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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-07-2009

ECHELON, red de espionaje y anlisis
El cielo amenaza

Carlos del Porto Blanco
La Jiribilla


"Los Estados Unidos no tienen amigos, slo intereses". John Foster Dulles

Muchas veces nos sentamos a ver una pelcula conociendo de antemano que el guionista nos pasar gato por liebre; el protagonista tendr ms vidas que el misifuz del patio y despus de enfrentarse a 20 soldados de elite, y cuatro leones con hambre de una semana, se quita el polvo del hombro derecho, arregla el peinado y sale a pasear con su linda chica. S, ya s que me dirn que para eso son las pelculas, para desconectar, y coincido con usted, solo que a veces la vida, terca que es, supera con creces a la ficcin del guionista ms fantasioso. Este es el caso de la pelcula El Ultimtum de Bourne (2007): la oficina de la CIA en el Reino Unido intercepta una palabra de las consideradas como "alerta" en una conversacin a travs de un telfono mvil de un periodista britnico, gracias a la red ECHELON.

Rueda, video

ECHELON es la mayor red de espionaje y anlisis para interceptar comunicaciones electrnicas de la historia, controlada por la comunidad UKUSA (United Kingdom United States of America), este es el nombre de un pacto altamente secreto firmado por estos dos pases al finalizar la Segunda Guerra Mundial, esta red est conformada por las siguientes instituciones: por EE.UU.; National Security Agency (NSA); por Canad, Communications Security Establishment (CSE); por el Reino Unido, General Communications Head Quarters (GCHQ); por Australia, Australian Defense Security Directorate y por Nueva Zelanda, General Communications Security Bureau.

En realidad el trmino ECHELON solo designa a la seccin de espionaje de seales (Sigint, Signals Intelligence) dedicada a interceptar las comunicaciones va satlite. Sin embargo, gran parte de la informacin que se publica, identifica a la parte con el todo, denominndose ECHELON a toda la red de espionaje que realmente se nombra Sistema de Espionaje de Seales de los EE.UU., USSS.

UKUSA ha reunido informacin de inteligencia desde 1948, pero no fue hasta el lanzamiento de los primeros satlites dedicados a las comunicaciones civiles en los aos 70 en que nace ECHELON. Los pases que integran el sistema poseen estaciones de intercepcin electrnica y 120 satlites para rastrear gran parte de las comunicaciones establecidas por radio, satlites, microondas, telfonos mviles, cables submarinos y fibra ptica. Las seales capturadas son procesadas por supercomputadoras, que trabajan con aplicaciones denominadas diccionarios, que permiten buscar patrones especficos en las comunicaciones, ya sean direcciones, palabras, frases e incluso voces; para lograrlo se trabaja en anlisis automtico y clasificacin de lo interceptado mediante tcnicas de inteligencia artificial. Se estima que ECHELON intercepta ms de tres mil millones de comunicaciones por da.

A pesar de haber sido presuntamente construida para controlar las comunicaciones militares y diplomticas de la Unin Sovitica y los pases del extinto Pacto de Varsovia, con la desaparicin de estos enemigos se produjo un cambio sustancial en la misin de ECHELON. Durante esa dcada sus objetivos no se limitaron a la vigilancia del crimen organizado, de los movimientos revolucionarios, del terrorismo internacional y de los pases hostiles, progresivamente el espionaje se extendi al mbito de las propias naciones participantes y al espionaje comercial. Algunas de las bases identificadas con ECHELON.

EE.UU. :Fort George Meade, Maryland; Sugar Grove, Virginia; College Park, Maryland; Mountain View, California; Morwenstonw, Yakima; as como la Base Militar estadounidense Bad Aibling, en Alemania y Sabana Seca en Puerto Rico.

Reino Unido: Menwith Hill, Yorkshire y Westminster, Londres.

Australia: Geraldton y Shoal Bay.

Canad: Letrim.

Nueva Zelanda: Waihopai.

Para ejemplificar en algo lo anteriormente dicho, se dice y no son mentiras mas, que la base Sugar Grove, situada en las montaas Shenandoah, a unos 355 km al sudoeste de Washington, dispona en 1990 de cuatro antenas de satlite, en noviembre de 1998, su nmero haba aumentado a nueve, de las que seis estaban orientadas a las comunicaciones europeas y asiticas. La estacin de Morwenstow, en el Reino Unido, se encarga de coordinar los pinchazos de los satlites de comunicacin Intelsat ubicados sobre Europa y los Ocanos Atlntico e ndico, las estaciones de Menwith Hill y Bad Aibling siguen a los satlites que no son del sistema INTELSAT, y si hace falta pinchar un cable submarino no hay problemas, para eso est el minisubmarino USS Parche.

Torre del centro de escucha Menwith Hill

A cada pas dentro de la alianza UKUSA le fue asignado una responsabilidad sobre el control de distintas reas del planeta. La tarea principal de Canad sola ser el control del rea meridional de la antigua Unin Sovitica. Durante el perodo de la guerra fra se enfatiz en el control de las comunicaciones por satlite y radio en Centro y Sudamrica, principalmente como medida para localizar trfico de drogas Por lo que los EE.UU., controlaban gran parte de Latinoamrica, Asia, la parte asitica de Rusia y el norte de China. Gran Bretaa por su parte intercepta comunicaciones en Europa, Rusia y frica. Australia se encarga de examinar las comunicaciones de Indochina, Indonesia y el sur de China, mientras Nueva Zelanda barre el Pacfico Occidental. El sistema dispone de 120 estaciones fijas y satlites geoestacionarios, las que son capaces de filtrar ms del 90% del trfico de Internet a nivel mundial.

En los aos 90, gobiernos, empresarios y transnacionales estaban afectados por las actividades relacionadas con el espionaje industrial y comercial de ese sistema. Segn el experto Carlos Snchez Almeida, se trata de tener el control absoluto del mundo por parte de las compaas norteamericanas, ECHELON podra definirse como un conglomerado polticoeconmico al servicio de determinado trust. Y hablamos de Monsanto, lder en ingeniera gentica, o de MacDonnel Douglas, fabricante de armas, si la red de espionaje detecta las intenciones de un gobierno, podr tomar una decisin poltica o econmica para influir en esa decisin, presentando a una compaa de confianza a un concurso.

El relanzamiento de las discusiones sobre ECHELON deriv, precisamente, de diversos asuntos en los que la "informacin privilegiada" permiti a empresas estadounidenses ganar contratos a sus competidoras europeas. As, la existencia del espionaje internacional dej de ser un elemento de la "alianza occidental en defensa del mundo libre", para pasar a ser un factor de enfrentamiento entre potencias dominantes.

En cuanto al espionaje poltico, ECHELON tiene un rasgo distintivo muy importante, su carcter internacional le permite "saltarse" las prohibiciones acerca del espionaje contra connacionales. As, un gobierno participante puede pedir a un servicio extranjero realizar el trabajo sucio en su pas y quedar a salvo de los controles parlamentarios o judiciales, mientras los espas involucrados guarden el secreto.

A continuacin les describo algunos de ejemplos que haran que James Bond entregara al MI5 britnico una carta de renuncia irrevocable por no estar a la altura del momento histrico, veamos:

En 1983, la entonces primera ministra del Reino Unido, Margaret Thatcher pidi a los servicios secretos britnicos vigilar a dos miembros de su gabinete; con el fin de evitar eventuales problemas, estos pidieron ayuda a sus colegas canadienses. En 1988, se hizo pblico que el senador estadounidense Thurmond estaba bajo vigilancia de los servicios britnicos, a solicitud de la NSA norteamericana. Lo singular de ese caso es que no haba razones evidentes para tal vigilancia. Una investigacin de la poca estableci que no exista un control sistemtico acerca de las decisiones de espionaje.

Otros casos tuvieron un claro tinte poltico, buscando proteger, o arruinar, a personalidades de la "alta" poltica, entre otros, Pierre Trudeau, primer ministro de Canad; la princesa Diana de Gales, y tambin en nombre de la Seguridad Nacional, como la vigilancia contra el congresista estadounidense Michel Barnes, por sus comunicaciones con funcionarios sandinistas durante el gobierno de Ronald Reagan (1981 - 1989). Sin embargo, revelaciones de los aos 90 develaron que los objetivos de los superespas son cada vez ms amplios: en 1992, ex agentes britnicos declararon al London Observer que organizaciones como Amnista Internacional y Greenpeace eran monitoreadas sistemticamente.

A partir de ECHELON, con las tecnologas para reconocimiento de voz, fue capturado el narcotraficante colombiano Pablo Escobar, al ser localizado gracias a una conversacin telefnica que mantena con su esposa a travs de un telfono mvil.

La NSA identific mediante ECHELON, en Madrid, Santiago de Chile, Buenos Aires y Londres a todos los activistas de derechos humanos que jugaron un papel importante en la detencin y los procesos judiciales emprendidos contra el dictador chileno Augusto Pinochet, este hecho de espionaje provoc que muchos de ellos fueran amenazados o expulsados de sus trabajos sin motivo aparente.

A principios de los aos 90, durante un juicio a dos lderes feministas britnicas, las afectadas declararon que sus actividades privadas estaban siendo espiadas. El juez cit a un tcnico de la compaa British Telecom, que descubri la existencia de una aplicacin informtica capaz de escanear simultneamente cien mil comunicaciones por segundo, y declar que el GCHQ interceptaba las comunicaciones desde un satlite mediante redes de fibra ptica El gobierno britnico contact con el juez, y este declar al testimonio secreto porque afectaba a la Seguridad Nacional y prohibi utilizarlo en el juicio.

La NSA acto en el caso del secuestro de buque italiano Achille Lauro en 1985. El presidente egipcio Hosni Mubarak estaba negociando el traslado del comando de secuestradores al Lbano, pero sus conversaciones fueron captadas por la NSA, que envo los datos a la VI Flota norteamericana, basificada en el Mar Mediterrneo y en una operacin sorpresa, digna de la pelcula del sbado, el avin que transportaba a los secuestradores fue interceptado en el aire y obligado a aterrizar en una base area estadounidense en Sicilia. Ni Mubarak, ni las autoridades italianas fueron informadas de la operacin, que produjo un gravsimo incidente diplomtico entre Italia y los EE.UU.

En cuanto al espionaje comercial tambin hay mucha tela por donde cortar; y se desnuda el carcter de este sistema mundial de "vigilancia". Lejos no solo de toda nocin de Seguridad Nacional, sino de cualquier "vnculo nacional", los casos de espionaje comercial relacionan a ECHELON con las empresas proveedoras del sistema. Ello comprende nombres muy conocidos: IBM, Lockheed, TRW, Hughes, entre las ms importantes. Una evidencia de que estas prcticas fueron incorporadas a las instituciones de EE.UU. fue la creacin de la Office of Intelligence Liaison, adscrita al Departamento de Comercio. El espionaje comercial afect principalmente a empresas asiticas:

NEC de Japn pierde un contrato de satlites con Indonesia por miles de millones de dlares que fue a parar a manos de AT&T.

Afectaciones a fabricantes japoneses de autos, por un modelo de auto no contaminante y espionaje en Japn durante las negociaciones sobre el comercio de autos de lujo.

Espionaje durante la asamblea de la Asociacin Asia - Pacfico, APEC, en Seattle (1997), operacin que arroj, entre otras cosas, importantes contratos para la construccin de obras hidroelctricas en Vietnam, a favor de polticos del Partido Demcrata.

Los servicios canadienses espiaron a la delegacin mexicana durante la negociacin del TLC en 1992 - 1993.

Espionaje contra la delegacin francesa durante las negociaciones de liberacin comercial de la Ronda Uruguay.

Espionaje a las negociaciones del consorcio europeo Panavia para vender el avin de combate Tornado a los pases del Oriente Medio.

Tambin se le achaca a este sistema participacin en la disputa entre los gigantes de la industria del automvil General Motors y Volkswagen, imagina usted amigo lector a favor de quin?, claro, a favor de GM, no faltaba ms.

A comienzos de la dcada del 2000, ECHELON estaba en el centro de las disputas entre EE.UU. y Europa, no solo porque el espionaje favoreca a las empresas estadounidenses, sino tambin porque en Europa, el Reino Unido juega el papel de Caballo de Troya, no pierde vigencia el viejo presidente francs Charles De Gaulle con su clebre cita, el Reino Unido es un portaaviones estadounidense anclado en las costas europeas. Los casos ms sonados afectaron a compaas francesas: en uno, McDonnell Douglas y Boeing vendieron mil millones de dlares en aviones a Arabia Saudita desplazando a Airbus, debido a la interceptacin de informacin por el espionaje de EE.UU.; en otro, Thomson-CSF fue desplazada por Raytheon en un contrato por 1400 millones de dlares para crear un sistema de supervisin por radar en la Amazonia brasilea. Tambin se reporta espionaje de la NSA contra el sistema de correo electrnico de la Unin Europea durante las negociaciones comerciales de 1995 con respecto a las exportaciones de repuestos de automviles.

Segn el Financial Mail on Sunday, las palabras clave identificadas por los expertos de EE.UU. incluyen los nombres de las organizaciones comerciales intergubernamentales y consorcios de empresas que licitan contra compaas estadounidenses.

En 1999, se habl de una posible cooperacin entre la NSA y Microsoft, con la idea de "plantar" programas espas en Windows, de entregar los cdigos para desencriptar y de reducir la eficacia de los medios de defensa contra el espionaje en las PC. Se esgrimieron como pruebas de esa cooperacin, los problemas de seguridad que present el navegador, Internet Explorer, la presencia de personal de la NSA en los equipos de ingenieros de esa empresa, as como el hecho de que el principal comprador de Microsoft fuera el Pentgono. El misterio se devel a comienzos de 2007 cuando se hizo pblico este matrimonio de aos. Se acuerda de aquella vieja cancin de Jos Augusto que en una de sus partes deca: La verdad escondida aparece?

El making off

La cuestin esencial radica en el funcionamiento de este sistema. Una vez definidos los objetivos del espionaje, resulta evidente el carcter titnico de la tarea encomendada a ECHELON: vigilar todas las comunicaciones que se realizan en el mundo. A primera vista, tal tarea parecera imposible y hasta absurda. Primero por la complejidad y las dificultades tecnolgicas que implica el diseo de un sistema capaz de interceptar los millones de millones de comunicaciones que se realizan diariamente en el mundo. Segundo, y sobre todo, por las cantidades de informacin generada, cuyo tratamiento y anlisis escapara a los acelerados tiempos del espionaje. Lo interesante del caso ECHELON es que las tecnologas utilizadas ofrecen la posibilidad de alcanzar lo esencial de tan descomunal tarea.

Grfico de funcionamiento de ECHELON

La primera capa de ECHELON consiste en los medios de intercepcin que captan las comunicaciones y las transmiten a los centros de tratamiento, ello comprende: las estaciones terrestres, los medios navales espas y los satlites secretos ubicados a gran altura (mayor que la de los satlites civiles). El espionaje en Internet se realiza a travs de los servidores raz, la mayora de las cuales est manejada por empresas o instituciones estadounidenses.

Los estudiosos de ECHELON ubican 11 importantes estaciones terrestres de espionaje, cuyo objetivo principal son las transmisiones de los sistemas satelitales, en particular los sistemas Intelsat e Inmarsat. Otras estaciones terrestres, que operan por lo general en bases militares, se encargan de rastrear las transmisiones radiales de alta frecuencia, ligadas con comunicaciones militares. La red de satlites espas se controla totalmente por los servicios estadounidenses. Est dedicada a interceptar las comunicaciones por microondas, telefona celular, electrnicas y radiales. Se estima que esta red posee al menos veinte satlites participando en las tareas de espionaje.

El siguiente nivel de ECHELON es el primer tratamiento de la informacin. Una vez interceptados, los mensajes son convertidos (si conviene) en cdigo binario, mediante tecnologas informticas (reconocimiento de caracteres y de la voz). Tal es el caso de los sistemas de reconocimiento de la voz, capaces de convertir en texto las conversaciones telefnicas. ECHELON cuenta con un sistema llamado Voicecast, que permite establecer un patrn de voz y rastrearlo para monitorear todas las llamadas de la persona bajo "observacin". La intercepcin da como resultado cantidades inconmensurables de informacin. La solucin aplicada por el sistema es el establecimiento de principios para discriminar las "escuchas" tiles de las desechables. Ello se concreta en aplicaciones informticas capaces de analizar los documentos buscando ciertos patrones (palabras, nombres, sitios, cdigos, nmeros de telfono y otros).

Los llamados "Diccionarios" o compendios de "palabras clave" constituyen la base de tales programas. En ellos, los diferentes servicios de espionaje incluyen los criterios que deben ser rastreados en los mensajes interceptados. Y as, la cantidad de informacin por analizar se reduce drsticamente. Solo los mensajes que contienen un trmino incluido en el "Diccionario" son grabados y, en ciertos casos, analizados. Hasta ese momento, todo el proceso es automatizado: la intercepcin, la codificacin, la bsqueda a partir de los diccionarios se realiza con dispositivos automticos, entre los cuales destacan las computadoras de procesamiento masivo. Con los mensajes "escogidos", los analistas de ECHELON elaboran diferentes tipos de informes: traduccin y compilacin de las intercepciones, clasificaciones por temas, por personas y otros, segn las necesidades del "cliente". Este procedimiento se denomina "Control estratgico de las telecomunicaciones".

He aqu una muestra fehaciente del pensamiento de las clases dirigentes de los EE.UU. quienes manejan los hilos de ECHELON, Para que la globalizacin funcione, EE.UU. debe actuar sin miedo como la todopoderosa superpotencia que es. La mano oculta del mercado nunca funciona sin la ayuda de un puo oculto. McDonnalds no podra florecer sin McDonnel Douglas, el proyectista de los aviones de combate F-15; y el puo oculto que garantiza la seguridad de un mundo en el que puede prosperar la tecnologa del Silicon Valley se llama Ejrcito, Fuerza Area, Armada y Cuerpo de Marines de los EE.UU.. Thomas Friedman. The New York Times. 20 de marzo de 1999.

ECHELON suministr a las autoridades de los EE.UU. una alerta de tres meses antes de que se realizaran los ataques contra las Torres Gemelas. Un artculo aparecido en el diario Frankfurter Allgemeine Zeitung, de Alemania daba cuenta de que los servicios de inteligencia israel y estadounidense recibieron seales de aviso al menos tres meses antes de que se realizaran los secuestros de los aviones comerciales y su conversin en armas para atacar smbolos del imperio norteamericano.

Los crditos

La existencia de ECHELON mencionada en 1976 por Winslow Peck, se hizo pblica en 1998 por la Fundacin Omega, dedicada a estudios de mercado, a travs de un informe que le fue encargado por el Parlamento Europeo. Este seala que "Dentro de Europa todas las comunicaciones por telfono, fax y correo electrnico son rutinariamente interceptadas por la NSA. A diferencia con los sistemas de espionaje electrnico desarrollados durante la Guerra Fra, ECHELON est diseado para objetivos civiles: gobiernos, organizaciones y empresas, virtualmente en cualquier pas". Por esa fecha el Presidente Willian Clinton tuvo que desclasificar los primeros documentos que hablaban de ECHELON, a instancias de investigadores de la Universidad George Washington.

En 1998 el Parlamento Europeo aprob una resolucin sobre ECHELON, aunque descafeinada, en febrero de 2000 se celebr una audiencia sobre proteccin de datos, auspiciada por esta entidad, que incluy a ECHELON como uno de sus puntos de discusin. El 5 de septiembre de 2001 (algunas dcadas despus de que fuera operativo), el Parlamento Europeo denunci en una ya histrica resolucin la existencia de "un sistema de interceptacin mundial de comunicaciones, resultado de una cooperacin entre los EE.UU., el Reino Unido, Canad, Australia y Nueva Zelanda". Sin embargo, seis das despus de este hecho, se desmoronaban las Torres Gemelas de New York y con ellas y bajo el martilleante eslogan America under attack, el sentir de esa resolucin. Es de destacar, y no es una trama palaciega de la Europa medieval que la Unin Europea denunci en una resolucin a un pas integrante de esa organizacin, el Reino Unido, y a tres que son miembros de la OTAN (Reino Unido, EE.UU. y Canad), por espionaje, en fin parece que no todos son tan europeos, ni tampoco estn tan unidos. Se pudiera decir que los dueos del mundo solo confan en los descendientes de la prfida Albin.

Los gobiernos europeos no podan quedar a la zaga de su Jefe en este tipo de aventuras y pusieron a funcionar su propio servicio secreto: Enfopol. En noviembre de 1998 la revista electrnica alemana Telpolis denunci la creacin de una red de espionaje a semejanza de ECHELON en Europa que pareca asociarse claramente con el nacimiento de Enfopol y que persegua los mismos fines que el programa norteamericano. El establecimiento del servicio Enfopol fue ratificado por todos los pases miembros de la Unin Europea en 1995 (ENFOPOL 112 100037/95) aunque ninguno de ellos lo confirma o desmienta y aunque no ha existido ningn tipo de debate pblico al respecto. En este sentido, se aprob una resolucin relativa a la interceptacin legal de las telecomunicaciones por el Parlamento Europeo.

Esa resolucin, tambin fechada en 1995, no tiene carcter obligatorio pero todo apunta a que un grupo de pases la adoptara formando un "espacio Enfopol" a semejanza del "espacio Schengen" que ira aumentando a medida que ms pases fueran integrndose en dicho espacio. Enfopol intentara imponer sus normas a todos los operadores europeos de telefona fija y mvil que deberan facilitar a esta polica secreta europea un acceso total a las comunicaciones de sus clientes, as como informacin sobre nmeros marcados y nmeros desde los que se llama. En el caso de Internet, los Proveedores de Servicio de Internet, ISP, deberan facilitar puertas traseras para que Enfopol pudiera penetrar en sistemas privados a sus anchas. Evidentemente los ISP estaran obligados a informar sobre los datos personales de su cliente, de correo electrnico y claves privadas. La informacin que proporcionasen tampoco podran hacerla pblica, as como tampoco a quin se la proporcionaron. Todo ello, sin que sea necesaria una orden judicial.

Segn se comenta los franceses para no quedarse detrs de su eterno rival, el Reino Unido, crearon su propio sistema, Frenchelon, algunas de las informaciones conseguidas por los servicios especiales franceses, y realizadas desde estaciones ubicadas en Dordoa, Guayana Francesa y Emiratos rabes Unidos, fueron compartidas con los servicios especiales italianos, alemanes y espaoles.

Tal y como es costumbre en el cine contemporneo, los dejo aqu con toda intencin de que esperen la segunda parte de esta saga.

*Una versin de este texto apareci en el el nmero 1 de la revista Giga. La Habana, 2008.

Referencias:

-Aover Julin, 1984. ECHELON y Enfopol nos espan.

-Castrillo Roco, Ojo El imperio nos espa!. Equipo Nikor.

-Garca Mostazo, Nacho, Echelon: La red espa global. Rebelin.

-Ornelas Bernal Ral, Un mundo nos espa. El escndalo ECHELON.

-Poole Patrick S., ECHELON: Americas Secret Global Surveillance Network.

- ECHELON. Enciclopedia en lnea Wikpedia.

-Informe ECHELON. http://altavoz.nodo50.org/echelon2000.htm

- http://wwwnewsbytes.com

 


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