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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-07-2009

La inquietante historia de Coca-Cola
Drogadictos, nazis y condena de Martin Luther King

Mark Thomas
Nation Books/Alternet

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


LA FBRICA DE LA FELICIDAD

El lado Coca-Cola de la vida

Dentro de la fbrica de la felicidad, documental de The Coca-Cola Company

La maana es jovialmente fra, un hermoso da sureo de invierno en Atlante; el sol no influye en nada en la temperatura pero brilla en el claro cielo azul. Unos pocos policas rondan por Pemberton Park en el centro de la ciudad, con sus chaquetas con cremallera cerrada y con gorros con orejeras que cuelgan por los lados de sus cabezas, reducindolos amablemente de representantes de la autoridad a parodias de Elmer Grun. Toman caf, sonren y saludan cuando paso. Es la entrada al Mundo de Coca-Cola y en algn sitio hay discretos altavoces tocando el ms memorable jingle publicitario de Coke: Quisiera comprar una Coke al mundo. Lo que podra explicar las orejeras

Prefiero pensar que la compaa toca esa cancin como himno de gracias a la Autoridad de Desarrollo de Atlanta que le dio 5,4 millones de dlares para contribuir al hermoseamiento del parque y a la plaza de ingreso, o al Concejo de la Ciudad que redujo 1,5 millones de dlares del impuesto a las ventas de la compaa, o ciertamente el impuesto a la propiedad de 2 millones de dlares que Coca-Cola no tuvo que pagar por decisin de las autoridades municipales. Coke podr valer miles de millones de dlares pero no es reacia a estirar la mano para recibir un poco de moneda, especialmente si esa moneda tiene seis ceros al final.

En el sitio de honor en Pemberton Park, subvencionado por el Estado, hay una estatua de bronce de casi dos metros de alto del homnimo del rea, el padre fundador de Coca-Cola, el farmacutico John Pemberton. Oficialmente, cre la bebida en 1886 y la vendi desde la farmacia Jacobs; ahora, ms de 120 aos despus, su noble imagen enfrenta el parque, con una mano sobre una pequea mesa victoriana. En su otra mano levanta un vaso de Coca-Cola, en parte en celebracin, en parte inspeccionndolo, con su cara impasible examinando la bebida y ofrecindola al mundo. Es la imagen de un pionero, de un hroe cientfico y de un benefactor a la humanidad. A Sir Alexander Fleming le hubiera gustado tener una estatua semejante, y descubri la penicilina. La estatua representa a Pemberton ms delgado que en las fotos que he visto de su persona, donde se ve un poquito regordete. Al parecer no es la nica discrepancia con los hechos. Segn Mark Pendergrast, uno de los autores ms respetados sobre la compaa, John Pemberton volvi de la guerra civil de EE.UU. convertido en un adicto a la morfina. De modo que el fundador de Coca-Cola fue un yonki, aunque para ser justos, quin erigira una estatua de un drogui gordo frente a una atraccin turstica familiar con la excepcin de la casa de Elvis Presley?

De modo que por el bien de la imagen corporativa, el gordo Pemberton pierde unos kilos y se desintoxica. Y en el interior sigue el revisionismo histrico: extraamente, no hay ninguna mencin de uno de los ingredientes originales de la bebida: cocana, que a posteriori no parece ser su mayor pecado, ya que hubo otras bebidas a fines del Siglo XIX que contenan diferentes cantidades de la exportacin ms famosa de Colombia. Reconocidamente, es un hecho ligeramente confuso: un instante quieres ensearle al mundo a cantar, al siguiente quieres ensearle a hablar verdaderamente rpido y a frotarse las encas con el dedo ndice.

Son los hechos confusos que al parecer la Compaa trata de ocultar por un deseo casi patolgico. Son desviaciones de la narrativa de la Compaa, arenilla en la grasa de las Relaciones Pblicas. Y a Coca-Cola no le gusta que haya arenilla en la grasa.

El control de imgenes del Mundo de Coca-Cola se extiende incluso a su seleccin de vecinos. Directamente al lado est el Acuario Georgia: En 2002 Coke entreg 3,6 hectreas para el acuario. En 2006, Coke separ 1 hectrea para un museo de derechos civiles una atraccin que celebrara Atlanta como cuna del movimiento, con planes de albergar unas 7.000 pginas de escritos del doctor Martin Luther King Jr. Por lo tanto la historia corporativa y la de los derechos civiles se entrelazan en un solo sitio en el centro de la ciudad, para que podamos recordar la lucha por la dignidad humana y visitar los peces.

Los nuevos vecinos podrn o no exhibir detalles del ltimo discurso del doctor King. Hecho el da antes de ser asesinado. En l llam a los afro-estadounidenses a retirar su apoyo econmico a compaas si no han sido justas en sus polticas de contratacin, es decir, si han favorecido a trabajadores blancos por sobre los trabajadores negros. Una de las compaas que deban ser boicoteadas era Coca-Cola. Las palabras exactas del doctor King fueron: os pedimos esta noche, que vayis y digis a vuestros vecinos que no compren Coca-Cola en Memphis.

De la misma manera puede o no que haya mencin de la demanda judicial presentada contra la compaa por cientos de empleados de Coke, acusndola de discriminacin contra trabajadores negros en la remuneracin y los ascensos. La Compaa no admiti esas acusaciones, pero en noviembre de 2000 anunci que pagara 192,5 millones de dlares para dirimir el caso. Si uno mide el racismo en dlares, representa un montn de racismo.

Otra pequea historia que no es del gusto de la Compaa tiene que ver con los Juegos Olmpicos. La relacin de Coca-Cola con los Juegos Olmpicos comenz en 1928. Pero Coke minimiza su patrocinio de la Olimpada de 1936, la Olimpada de Berln, en la cual un cierto pintor y decorador psicpata lanz una ofensiva de relaciones pblicas para promover su Estado nazi. A The Coca-Cola Company le gusta mencionar que uno de los miembros del equipo de remo estadounidense en la Olimpada de 1936 posteriormente lleg a ser su presidente. Tambin se enorgullece al mencionar que el corredor Jesse Owens hizo publicidad para Coke aunque fue aos despus de ganar cuatro medallas de oro en Berln, con lo que afect en algo las teoras de la raza superior de su anfitrin. La Compaa prefiere colocarse junto a los que son vistos como luchando contra los nazis o promoviendo el ideal olmpico, en lugar de mostrarse como patrocinadores de una plataforma olmpica para Hitler. Y, francamente, quin no lo preferira?

Pero la Compaa tiene unos pocos tems nazis ms en su desvn. Por ejemplo, Max Keith, el director gerente de Coca-Cola GmbH, embotellador de Coke en Alemania durante la Segunda Guerra Mundial. Al avanzar la guerra, se acab el suministro de ingredientes para hacer Coca-Cola, modo que Max invent una nueva bebida para aliviar la sed alemana. La llam Fanta. Y tenemos un eslogan para un anuncio: Una Fanta, un Reich Juegas?

Los historiadores de la Compaa sealan que Max Keith nunca se uni al Partido Nazi, pero exhibi a Coca-Cola GmbH en una exposicin organizada para abrazar el concepto del trabajador alemn bajo el Fhrer. En otro caso, Max Keith decor su stand de Coca-Cola con banderas nazis. Esto fue confirmado por The Coca-Cola Company que dijo: [Max] Keith en una convencin de embotelladores exhibi esvsticas y termin con un saludo a Hitler. Esto no hubiera estado fuera de lugar en EE.UU. al revs y el podio hubiera tenido una bandera estadounidense y los actos comenzaran o terminaran con el Juramento de Lealtad. Dejo que juzguis por vuestra propia cuenta.

Lo que s es que los archivos de The Coca-Cola Company tienen fotos del stand en la exposicin que muestran esvsticas utilizadas como decoracin bajo el emblema de Coca-Cola. Slo imagino que el archivista preferira irse al infierno que exhibir esas fotos al pblico.

Seguramente no me equivoco si digo que estas historias no van a aumentar las ventas de Coca-Cola, con la excepcin de uno que otro cliente del Ku-Klux-Klan. Ninguno de estos hechos, sea la traviesa aguja de Pemberton, el problemtico parentesco de Fanta o la condena de King, presenta la historia que Coca-Cola quisiera que conociramos ni es la historia que quiere presentar para vender su bebida.

Para escuchar la historia de Coca-Cola cobran 15 dlares por adulto, 9 dlares por nio entre tres y doce aos. Pero antes de dejarse tentar por una visita al Mundo de Coca-Cola, hay que hacerse una pregunta: qu es lo que muestran? Hacen gaseosas y las anuncian en todo el mundo para venderlas; todo lo que tienen son botellas y anuncios no pueden hacer un museo con eso, verdad? S, pueden. Es exactamente lo que es el Mundo de Coca-Cola: Coca-Cola, anuncios de Coca-Cola y una tienda de regalos que vende artculos publicitarios de Coca-Cola.

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Mark Thomas es comediante, presentador, activista poltico y periodista del sur de Londres. Es mejor conocido por satricas polticas en su The Mark Thomas Comedy Product, que ha causado inmensas controversias al denunciar crmenes polticos y corporativos. Figura en el Libro de Rcords Guinness por realizar la mayor cantidad de protestas polticas en un solo da. Vive en Londres.

Del libro Belching Out The Devil: Global Adventures with Coca-Cola de Mark Thomas. Pasajes extrados por acuerdo con Nation Books, miembro del Perseus Books Group. Copyright 2009.

2009 Nation Books All rights reserved.

http://www.alternet.org/story/140917/



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