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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-12-2004

Recordando Bhopal

Ignacio Ramonet
La Voz de Galicia


Hace veinte aos, el 2 de diciembre de 1984, hacia la una de la madrugada, en Bhopal, ciudad de un milln de habitantes situada en el centro de la India, estallaba un depsito de metilisocianato (MIC) de la empresa estadounidense Union Carbide. Unas treinta toneladas de ese compuesto qumico voltil, inflamable y explosivo, se liberan en la atmsfera. La nube blancuzca de gas letal se extiende, llevada por los vientos nocturnos, a travs de unos cuarenta kilmetros cuadrados, intoxicando a cuanto ser vivo, persona o animal, halla en su camino.

La nocturnidad del accidente agrava sus consecuencias; muchos inhalan el gas asesino mientras duermen y familias enteras fallecen en silencio. Los socorros tardan en llegar y lo hacen con la mayor confusin, despavoridos por la dantesca dimensin de la tragedia : 2.500 muertos en las primeras horas y mas de 250.000 heridos Es la peor catstrofe qumica del siglo XX, y tambin un accidente industrial de dimensiones histricas y hasta polticas, por la implicacin de una empresa multinacional norteamericana en un pas del tercer mundo. Bhopal es, adems, sinnimo de crisis de la todopoderosa tcnica, y de fallo de los sistemas de seguridad en la manipulacin de substancias peligrosas. Con este desastre surga, a escala planetaria, un nuevo temor colectivo: el terror industrial.

En la historia de las colectividades -afirma el historiador Jean Delumeau-, los miedos cambian, pero el miedo persiste. Hasta el siglo xx, los grandes males de la humanidad tenan su origen en la naturaleza, el fro, los rigores del clima; las inundaciones, las devastaciones, los incendios, el hambre y azotes como la peste, el clera, la tuberculosis y la sfilis. Antao, el ser humano viva bajo la constante amenaza del entorno. La desgracia lo acechaba cotidianamente.

La primera mitad del siglo XX estuvo marcada por los horrores de las grandes guerras mundiales de 1914-1918 y 1939-1945. La muerte a escala masiva, los xodos, las destrucciones, las persecuciones, los campos de deportacin y exterminio. Tras la Segunda Guerra Mundial y la devastacin atmica de Hiroshima y Nagasaki en 1945, el mundo vivi bajo la amenaza del holocausto nuclear. Un miedo que fue apacigundose poco a poco hacia el final de la guerra fra y tras la firma de tratados internacionales que prohiban la proliferacin nuclear.

Pero la existencia de esos tratados no elimin todos los peligros. El 26 de abril de 1986, la explosin de la central nuclear de Chernobil provoc un recrudecimiento del terror nuclear. Ms recientemente, el 1 de octubre de 1999, se produjo un accidente en la planta nuclear de la localidad japonesa de Tokaimura. Estupefacta, la opinin pblica internacional descubri que, incluso en un pas como Japn, reputado por su rigor tcnico, se transgreden principios elementales de seguridad y se arriesga la salud y la vida de centenares de millones de personas.

El da en que los historiadores de las mentalidades se pregunten por los miedos de comienzos del siglo XXI, descubrirn que, a excepcin del terrorismo, que obsesiona a las sociedades desde el 11-S, los nuevos temores son no slo de orden poltico o militar (conflictos, persecuciones, guerras...) sino de carcter econmico y social: desastres burstiles, hiperinflacin, quiebras empresariales, despidos masivos, precariedad, recrudecimiento de la pobreza... As como ecolgico -trastorno de la naturaleza, recalentamiento climtico, calidad sanitaria de la alimentacin, contaminaciones de todo tipo...- y sobre todo industrial : accidentes tan graves como los de Toulouse, Minamata, Seveso o el que ahora recordamos con horror y compasin, de Bhopal.

 



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