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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-07-2009

De Arbenz a Zelaya: Chiquita (United Fruit) en Latinoamrica

Nikolas Kozloff
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Cuando los militares hondureos derrocaron el gobierno democrticamente elegido de Manuel Zelaya hace dos semanas, puede haber habido un suspiro de alivio en las salas del consejo corporativo de Chiquita banana. A principios de este ao la compaa frutera basada en Cincinnati, EE.UU. se uni a Dole en su crtica al gobierno en Tegucigalpa que haba aumentado el salario mnimo en un 60%. Chiquita se quej de que las nuevas reglas afectaran los beneficios de la compaa, y exigiran que la firma tuviera costes ms elevados que en Costa Rica: 20 centavos de dlar ms para producir una caja de anans y diez centavos ms para producir una caja de pltanos, para ser exacto. En total, Chiquita se inquietaba porque perdera millones con las reformas laborales de Zelaya ya que la compaa produca unas 8 millones de cajas de anans y 22 millones de cajas de pltanos por ao.

Cuando apareci el decreto del salario mnimo, Chiquita busc ayuda y apel al Consejo Hondureo de Empresa Privada (COHEP). Como Chiquita, COHEP estaba descontento con la medida de Zelaya sobre el salario mnimo. Amlcar Bulnes, presidente del grupo, argument que si el gobierno segua adelante con el aumento del salario mnimo, los empleadores se veran obligados a despedir trabajadores, aumentando as el desempleo en el pas. Como principal organizacin empresarial en Honduras, COHEP agrupa a 60 asociaciones empresariales y cmaras de comercio que representan todos los sectores de la economa hondurea. Segn su propio sitio en Internet, COHEP es el brazo poltico y tcnico del sector privado hondureo, apoya los acuerdos de comercio y suministra apoyo crtico para el sistema democrtico.

COHEP argumenta que la comunidad internacional no debiera imponer sanciones econmicas contra el rgimen golpista en Tegucigalpa, porque empeoraran los problemas sociales de Honduras. En su nuevo papel como vocero de los pobres de Honduras, COHEP declara que Honduras ya ha sufrido terremotos, lluvias torrenciales y la crisis financiera global. Antes de castigar al rgimen con medidas punitivas, arguye COHEP, Naciones Unidas y la Organizacin de Estados Americanos deberan enviar equipos de observadores a Honduras para evaluar cmo las sanciones afectaran a un 70% de los hondureos que viven en la pobreza. Mientras tanto, Bulnes ha expresado su apoyo al rgimen golpista de Roberto Micheletti y argumenta que las condiciones polticas en Honduras no son propicias para un retorno del exilio de Zelaya.

Chiquita: De Arbenz a Bananagate

No sorprende que Chiquita busque y se ale con fuerzas social y polticamente retrgradas en Honduras. COLSIBA, el organismo coordinador de los trabajadores de plantaciones de pltanos en Latinoamrica, dice que la compaa frutera no ha suministrado a sus trabajadores los equipos de seguridad necesarios y que ha retardado la firma de acuerdos laborales colectivos en Nicaragua, Guatemala y Honduras.

La Coordinadora Latinoamericana de Sindicatos Bananeros, COLSIBA compara las condiciones laborales infernales en las plantaciones de Chiquita con campos de concentracin. Es una comparacin inflamatoria, pero puede contener un cierto grado de verdad. Mujeres que trabajan en las plantaciones de Chiquita en Centroamrica trabajan de las 6.30 de la maana hasta las 7 de la tarde, con manos que arden dentro de guantes de goma. Algunos trabajadores tienen slo 14 aos. Los trabajadores bananeros centroamericanos han denunciado que Chiquita los expone en el terreno a DBCP, peligroso pesticida que causa esterilidad, cncer y defectos congnitos en los nios.

Chiquita, conocida antes como United Fruit Company y United Brands, ha tenido una larga y srdida historia poltica en Centroamrica. Dirigida por Sam The Banana Man Zemurray, United Fruit entr al negocio de los pltanos a comienzos del Siglo XX. Zemurray observ una vez: En Honduras, una mula cuesta ms que un miembro del parlamento. En los aos veinte United Fruit controlaba 263.000 hectreas de la mejor tierra en Honduras, cerca de un cuarto de la tierra cultivable del pas. Lo que es ms, la compaa controlaba carreteras y ferrocarriles.

En Honduras, las compaas fruteras extendieron su influencia a todas las reas de la vida, incluidas la poltica y las fuerzas armadas. Por esas tcticas adquirieron el nombre de los pulpos. Los que no aceptaban el juego de las corporaciones eran hallados a menudo boca abajo en las plantaciones. En 1904, el humorista O. Henry acu el trmino Repblica bananera para referirse a la tristemente clebre United Fruit Company y sus actividades en Honduras.

En Guatemala, United Fruit apoy el golpe militar patrocinado por la CIA en 1954, contra el presidente Jacobo Arbenz, un reformador que trat de realizar una reforma agraria. El derrocamiento de Arbenz llev a ms de treinta aos de intranquilidad y de guerra civil en Guatemala. Posteriormente, en 1961, United Fruit prest sus barcos a exiliados cubanos respaldados por la CIA que trataron de derrocar a Fidel Castro en Playa Girn.

En 1972, United Fruit (rebautizada como United Brands) llev al poder al general hondureo Oswaldo Lpez Arellano. Sin embargo, el dictador tuvo que renunciar posteriormente despus del infame escndalo Bananagate que tuvo que ver con sobornos de United Brands para Lpez Arellano. Un jurado de acusacin estadounidense acus a United Brands de sobornar a Arellano con 1,25 millones de dlares, con la promesa de otros 1,25 millones si el militar aceptaba la reduccin de los impuestos a la exportacin de frutas. Durante el Bananagate, el presidente de United Brands cay de un rascacielos de Nueva York, en un aparente suicidio.

Los aos Go-Go de Clinton Years y Colombia

United Fruit tambin se estableci en Colombia y, durante sus operaciones en el pas sudamericano, desarrollo una imagen no menos accidentada. En 1928, 3.000 trabajadores se declararon en huelga contra la compaa para pedir mejores condiciones de paga y trabajo. La compaa primero se neg a negociar, pero despus cedi en algunos puntos menores, y declar que las otras demandas eran ilegales o imposibles. Cuando los huelguistas se negaron a dispersarse, los militares dispararon contra los trabajadores, matando a muchos de ellos.

Podra pensarse que Chiquita habra reconsiderado sus polticas laborales despus de lo sucedido pero a fines de los aos noventa, la compaa comenz a aliarse con fuerzas insidiosas, especficamente con paramilitares derechistas. Chiquita les pag hasta ms de un milln de dlares. En su propia defensa, la compaa declar que simplemente estaba pagando a los paramilitares para obtener proteccin.

En 2007, Chiquita pag 25 millones de dlares para dirimir una investigacin del Departamento de Justicia sobre esos pagos. Chiquita fue la primera compaa en la historia de EE.UU. condenada por tratos financieros con una organizacin terrorista especfica.

En un juicio contra Chiquita, vctimas de la violencia paramilitar afirmaron que la firma instigaba a cometer atrocidades, incluyendo terrorismo, crmenes de guerra y crmenes contra la humanidad. Un abogado de los demandantes dijo que la relacin de Chiquita con los paramilitares tena que ver con la adquisicin de todos los aspectos de la distribucin y venta de pltanos mediante un reino del terror.

De vuelta en Washington, Charles Lindner, director ejecutivo de Chiquita, estaba ocupado cortejando a la Casa Blanca. Lindner haba sido un gran donante del Partido Republicano, pero cambio de lado y comenz a prodigar dinero a los demcratas y a Bill Clinton. Clinton recompens a Lindner convirtindose en un crucial respaldo militar del gobierno de Andrs Pastrana, responsable de la proliferacin de escuadrones de la muerte derechistas. En esos das EE.UU. impulsaba su agenda de libre comercio amistosa hacia las corporaciones en Latinoamrica, una estrategia realizada por el antiguo amigo de infancia de Clinton, Thomas Mack McLarty. En la Casa Blanca, McLarty actu como Jefe de Gabinete y Enviado Especial para Amrica Latina. Es un personaje fascinante a quien volver en un instante.

La conexin Holder-Chiquita

En vista del historial poco limpio de Chiquita en Centroamrica y Colombia, no sorprende que la compaa haya tratado de aliarse posteriormente con COHEP en Honduras. Aparte de cabildear a asociaciones empresariales en Colombia, Chiquita tambin cultiv relaciones con firmas legales importantes en Washington. Segn el Center for Responsive Politics, Chiquita ha pagado 70.000 dlares en gastos de cabildeo a Covington and Burling en los ltimos tres aos.

Covington es una poderosa firma legal que asesora a corporaciones multinacionales. Eric Holder, actual Fiscal General [Ministro de justicia], co-presidente de la campaa de Obama y ex Fiscal General Adjunto bajo Bill Clinton fue hasta hace poco socio de la firma. En Covington, Holder defendi a Chiquita como abogado principal en su caso con el Departamento de Justicia. Desde lo alto de su elegante nueva oficina en Covington, ubicada cerca del edificio del New York Times en Manhattan, Holder prepar a Fernando Aguirre, director ejecutivo de Chiquita, para una entrevista con 60 Minutes sobre los escuadrones de la muerte colombianos.

Holder hizo que la compaa frutera se declarara culpable de un cargo de entrar en transacciones con una organizacin explcitamente identificada como organizacin terrorista global. Pero el abogado, que cobraba un considerable salario en Covington del orden de ms de 2 millones de dlares, medi en un dulce acuerdo segn el cual Chiquita slo pag una multa de 25 millones de dlares durante cinco aos. Escandalosamente, sin embargo, ni uno de los seis funcionarios de la compaa que aprobaron los pagos recibi una condena a la crcel.

El curioso caso de Covington

Si se mira un poco ms detenidamente se descubrir que Covington no slo representa a Chiquita sino que sirve como una especie de nexo para la derecha poltica que quiere propugnar una poltica exterior agresiva en Latinoamrica. Covington mantuvo una importante alianza estratgica con Kissinger (famoso por Chile en 1973) y McLarty Associates (s, el mismo Mack McLarty de los das de Clinton), una firma muy conocida internacionalmente de consultora y asesora estratgica.

John Bolton sirvi de 1974 a 1981 como socio en Covington. Como embajador de EE.UU. en Naciones Unidas bajo George Bush, Bolton fue un crtico feroz de izquierdistas en Latinoamrica como Hugo Chvez. Adems, John Negroponte se convirti hace poco en vicepresidente de Covington. Negroponte es un ex secretario adjunto de Estado, director de Inteligencia Nacional y representante de EE.UU. ante Naciones Unidas.

Como embajador de EE.UU. en Honduras desde 1981 hasta 1985, Negroponte jug un papel importante en la ayuda a los rebeldes de la Contra respaldados por EE.UU. que se proponan derrocar el rgimen sandinista en Nicaragua. Grupos de derechos humanos han criticado a Negroponte por hacer caso omiso de los abusos contra los derechos humanos cometidos por los escuadrones de la muerte hondureos que fueron financiados y parcialmente entrenados por la CIA. Por cierto, cuando Negroponte sirvi como embajador, su edificio en Tegucigalpa se convirti en unos de los mayores centros neurlgicos de la CIA en Latinoamrica y decuplic su personal.

Aunque no hay evidencia que vincule Chiquita al reciente golpe en Honduras, existe suficiente confluencia de personajes sospechosos y de polticos influyentes como para justificar ms investigacin. Desde COHEP a Covington hasta Holder y Negroponte y McLarty, Chiquita ha seleccionado a amigos en puestos importantes, amigos que no aprecian las polticas laborales progresistas del gobierno de Zelaya en Tegucigalpa.

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Nikolas Kozloff es autor de Revolution! South America and the Rise of the New Left (Palgrave-Macmillan, 2008). Su blog es: senorchichero.blogspot.com

http://www.counterpunch.org/kozloff07172009.html



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