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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-07-2009

Microbios, gripe y puercos trasnacionales

Silvia Ribeiro
Alai-amlatina


Aunque los casos comprobados de gripe porcina humana llegan a ms de 100 mil en el mundo y se teme que las prximas mutaciones del virus lo harn ms letal, los gobiernos y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) se esfuerzan en ignorar las causas reales de la pandemia.

En lugar de ello, predominan los enfoques fragmentarios y sobre los sntomas, como el desarrollo de una vacuna contra el nuevo virus, que aunque tenga corta vida efectiva y hasta podra empeorar la situacin, es un gran negocio para las trasnacionales que dominan ese mercado.

La actual pandemia de gripe porcina es grave en s misma y sin embargo es apenas un indicador del acelerado proceso de recombinacin y creacin de nuevos agentes patgenos de los ltimos aos. No es un hecho aislado ni fortuito, es un componente lgico y coherente de la grave crisis generalizada de salud a nivel global, contraparte de las mltiples crisis econmicas, ambientales, climticas, en que estamos inmersos gracias a dcadas de lucro desenfrenado de las trasnacionales, devastadoras de la gente y el planeta.

Aunque las autoridades finjan demencia (o incluso premien a los causantes de la epidemia, como en Mxico) est claro el papel fundamental de la cra industrial de animales a gran escala, principalmente cerdos, como promotores de la creacin de nuevos patgenos. No es el nico factor, pero es clave en el origen de la actual epidemia y las que vienen, porque los cerdos actan, ms que otras especies, como "crisol" para la recombinacin de nuevos virus. Las condiciones de hacinamiento de miles de animales donde circulan diferentes cepas de virus que pueden infectar simultnemente al mismo animal, el estrs, las frecuentes vacunaciones y exposicin continua a plaguicidas, exacerban esta capacidad.

La comprobacin de que tambin los humanos trasmiten el nuevo virus A/H1N1 a los cerdos, es muy preocupante porque acelera las causas de mutacin del virus que puede retornar a los humanos en formas ms agresivas. Sin embargo, el 16 de julio la OMS anunci que la gripe porcina humana (aspticamente llamada por ellos A/H1N1 para exculpar a los industriales de cra de puercos) se ha extendido tanto y el nivel de contagio es tan comn, que ya no se requiere a los pases reportar al organismo los nuevos casos. De todos modos, dice la OMS, les resultar imposible porque el contagio va mucho ms rpido que su capacidad de contabilizarlos. Segn la OMS "la pandemia de influenza 2009 se ha diseminado a nivel internacional con una rapidez sin precedentes. En pandemias anteriores, los virus de la gripe necesitaron ms de seis meses para diseminarse tan ampliamente como el nuevo virus A/H1N1 lo ha hecho en menos de seis semanas".

Muestran as otro factor clave de la pandemia: el aumento del trasiego global de bienes, animales, personas (y microbios), inherente al mercado mundial que necesitan las trasnacionales.

Para ese mercado se construyen los grandes megaproyectos de infraestructura y energa (autopistas, grandes represas, hidrovas), aumenta la deforestacin y el avance de los grandes monocultivos agrcolas y forestales (con la consecuente expulsin de poblaciones rurales hacia las ciudades) destruyendo a su paso los hbitats naturales y su biodiversidad y por tanto, los competidores benficos y enemigos naturales de los microorganismos patgenos. La concentracin resultante de poblacin en grandes centros urbanos tambin til para las ventas centralizadas de las trasnacionales-, carentes en su periferia de servicios bsicos, crea condiciones ideales para la transmisin en gran escala.

En todos los casos de epidemias y surgimiento de nuevos patgenos de las ltimas dcadas, tales como bola, hantavirus, virus del Nilo, nuevas cepas de malaria, dengue, VIH, hay por detrs algunos de esos factores. Hay disrupcin de hbitats de animales silvestres que actan como reservorios sin contraer la enfermedad, forzando su migracin a zonas ms pobladas; crean nuevos y abundantes criaderos de vectores de las enfermedades (como charcos de agua en zonas deforestadas que cran mosquitos como anfeles, vector de la malaria; proliferacin de moluscos e insectos en las lagunas y ros afectados por grandes represas debido a cambios de salinidad, aumentando exponencialmente los casos de leishmaniasis, esquistosomiasis, etctera); cercana de mega criaderos industriales de cerdos y pollos, etctera.

A esto hay que sumar el creciente uso y manipulacin industrial de virus y bacterias, que son utilizados, por ejemplo, para construir transgnicos, para producir sustancias qumicas y farmacuticas, todo ello factor de aceleracin de mutaciones.

Las polticas fragmentarias y sobre sntomas, tambin aumentan la velocidad de mutacin y su impacto. Las campaas de desinfeccin masiva y el aumento de uso de antibacteriales, eliminan los microorganismos ms dbiles, dejan espacio a los ms resistentes y obligan a los virus a mutar ms rpido. Las campaas de vacunacin crean una inmunidad temporal que produce que las nuevas generaciones no tengan ninguna defensa natural frente a este virus, al tiempo que dejan nichos vacos para otros virus quiz una de las causas de por qu la poblacin ms joven muere ms rpido con el virus de la influenza actual, emparentado con el de la gripe de 1918.

Aunque las autoridades pretendan obviarlo, porque cuestiona el sistema global y el lucro de las trasnacionales, ver las causas del desastre en toda su magnitud es una tarea imprescindible, as como apoyar a los que siguen sosteniendo la biodiversidad y la salud del ambiente y la naturaleza, como campesinos, indgenas y comunidades locales.

- Silvia Ribeiro es Investigadora del Grupo ETC



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