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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-07-2009

Zelaya, Negroponte y la controversia en Soto Cano
El golpe y la base area de EE.UU. en Honduras

Nikolas Kozloff
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Los medios dominantes han errado una vez ms en un aspecto clave de la actual situacin en Honduras: la base area de EE.UU. en Soto Cano, tambin conocida como Palmerola. Antes del reciente golpe de Estado, el presidente Manuel Zelaya declar que convertira la base en un aeropuerto civil, a lo cual se opuso el ex embajador de EE.UU. Lo que es ms, Zelaya tena la intencin de realizar su proyecto con financiamiento venezolano.

Durante aos antes del golpe las autoridad hondureas haban discutido la posibilidad de convertir Palmerola en una instalacin civil. Los funcionarios se inquietaban porque Toncontn, el aeropuerto internacional de Tegucigalpa era demasiado pequeo e incapaz de aceptar grandes aviones comerciales. Toncontn, una instalacin envejecida inaugurada en 1948, tiene una pista corta y equipamiento primitivo de navegacin. Est rodeada por cerros lo que la convierte en uno de los aeropuertos internacionales ms peligrosos del mundo.

Palmerola, al contrario, tiene la mejor pista de aterrizaje del pas de 2.700 metros de largo y de 50 metros de ancho. El aeropuerto fue construido a mediados de los aos ochenta a un costo de 30 millones de dlares y fue utilizado por EE.UU. para aprovisionar a los contras durante la guerra por encargo de EE.UU. contra Nicaragua sandinista as como para realizar operaciones de contrainsurgencia en El Salvador. En el clmax de la guerra de la Contra, EE.UU. tuvo ms de 5.000 soldados estacionados en Palmerola. Conocida como el portaaviones insumergible de los contras, la base albergaba Boinas Verdes as como agentes de la CIA que asesoraban a los rebeldes nicaragenses.

Ms recientemente, ha habido entre 500 y 600 soldados de EE.UU. disponibles en la instalacin que sirve como base de la fuerza area hondurea as como centro de entrenamiento de vuelo. Con la partida de las bases de EE.UU. de Panam en 1999, Palmerola se convirti en unos de los pocos aeropuertos utilizables por EE.UU. en suelo latinoamericano. La base est ubicada a unos 50 kilmetros al norte de la capital Tegucigalpa.

En 2006 pareci como si Zelaya y el gobierno de Bush estuvieran a punto de llegar a un acuerdo sobre el estatus futuro de Palmerola. En junio de ese ao, Zelaya vol a Washington para reunirse con Bush y el hondureo solicit que Palmerola fuera convertido en un aeropuerto comercial. Segn las informaciones Bush dijo que la idea era totalmente razonable y Zelaya declar que se construira una carretera de cuatro pistas desde Tegucigalpa a Palmerola con financiamiento de EE.UU.

A cambio de la ayuda de la Casa Blanca en la instalacin de Palmerola, Zelaya ofreci a EE.UU. acceso a una nueva instalacin militar a ser ubicada en el rea Mosquitia a lo largo de la costa hondurea cerca de la frontera nicaragense. Se dice que Mosquitia sirve de corredor para drogas en su viaje del sur al norte. Los crteles de la droga pasan por Mosquitia con su carga en ruta desde Colombia, Per y Bolivia.

Un rea remota accesible slo por va area, martima y fluvial, Mosquitia est llena de pantanos y selva. La regin es ideal para EE.UU. ya que puede establecer grandes cantidades de soldados en Mosquitia en un relativo anonimato. La ubicacin costera es idealmente adecuada para cobertura naval y area consistente con la estrategia militar declarada de EE.UU. de enfrentar al crimen organizado, el narcotrfico y el terrorismo. Romeo Vsquez, jefe del Estado Mayor Conjunto hondureo, seal que las fuerzas armadas tienen que ejercer una mayor presencia en Mosquitia ya que el rea est repleta de conflicto y problemas.

Pero qu clase de acceso tendra EE.UU. a Mosquitia? El secretario de defensa hondureo Arstides Meja dijo que Mosquitia no sera necesariamente una base clsica con instalaciones permanentes, sino slo cuando fuera necesario. Tenemos la intencin, si el presidente Zelaya lo aprueba, de expandir las operaciones conjuntas [con EE.UU.]. Esa declaracin, sin embargo, no fue del gusto del posterior jefe del golpe y graduado de la Escuela de las Amricas de EE.UU., Vsquez, quien ya haba viajado a Washington para discutir futuros planes para Mosquitia. Contradiciendo a su propio colega, Vsquez dijo que la idea era establecer una base militar permanente nuestra en la zona que albergara aviones y sistemas de suministro de combustible. EE.UU., agreg Vsquez, ayudara a construir pistas de aterrizaje.

Los eventos en el terreno, sin embargo, pronto obligaron a los hondureos a adoptar un enfoque ms afirmativo hacia la seguridad area. En mayo de 2008, hubo un terrible accidente en el aeropuerto Toncontn cuando un Airbus A320 de TACA se desliz ms all de la pista en su segundo intento de aterrizaje. Despus de cortar rboles y estrellarse a travs de una reja de metal, el fuselaje se quebr en tres partes cerca de la pista. Tres personas murieron en el accidente y 65 fueron heridas.

Despus de la tragedia, funcionarios hondureos se vieron por fin obligados a impedir que aviones aterrizaran en el tristemente clebre Toncontn. Todos los grandes jet, dijeron, seran temporalmente transferidos a Palmerola. En su propia visita a la base area de EE.UU., Zelaya seal que las autoridades crearan una nueva instalacin civil en Palmerola dentro de sesenta das. Bush ya haba aceptado permitir que Honduras construyera un aeropuerto civil en Palmerola, dijo Zelaya. Hay testigos, agreg el presidente.

Pero la construccin de un nuevo aeropuerto se haba hecho ms complicada desde el punto de vista poltico. Las relaciones entre Honduras y EE.UU. se haban deteriorado considerablemente desde la reunin de Zelaya con Bush en 2006 y Zelaya haba comenzado a mejorar los vnculos con Venezuela mientras criticaba simultneamente la guerra contra la droga dirigida por EE.UU.

El propio embajador de Bush, Charles Ford, dijo que aunque saludara el trfico en Palmerola, habra que honorar los acuerdos del pasado. La base era utilizada sobre todo para aviones de vigilancia contra la droga y Ford seal que el presidente puede ordenar el uso de Palmerola cuando lo desee, pero ciertos acuerdos y protocolos deben ser observados. Es importante sealar que Toncontn est certificado por la Organizacin Internacional de Aviacin Civil, agreg Ford, esperando aliviar la ansiedad por las antiguas preocupaciones por la seguridad del aeropuerto. Lo que es ms, declar el diplomtico, hay algunas lneas areas que no consideraran Palmerola como un destino atractivo. Ford no entr en detalles o explic lo que queran decir sus comentarios.

Echando lea al fuego, el Secretario Adjunto de Estado, John Negroponte, ex embajador de EE.UU. en Honduras, dijo que Honduras no podra transformar Palmerola en un aeropuerto de un da al otro. En Tegucigalpa, Negroponte se reuni con Zelaya para discutir Palmerola. Hablando posteriormente por la radio hondurea el diplomtico estadounidense dijo que antes que Zelaya pudiera lanzarse a sus planes para Palmerola el aeropuerto tendra que recibir certificacin internacional para la llegada de nuevos vuelos. Segn la agencia noticiosa espaola, EFE, Negroponte aprovech su viaje a Tegucigalpa para reunirse con el presidente del parlamento hondureo y futuro lder del golpe, Roberto Micheletti [sin embargo, la informacin no seal el tema de su discusin].

Sobra decir que la visita de Negroponte a Honduras fue ampliamente repudiada por activistas progresistas y de los derechos humanos que calificaron a Negroponte de asesino y lo acusaron de ser responsable de desapariciones forzosas durante su perodo como embajador (1981-1985). Adems, la actitud condescendiente de Ford y Negroponte molest a organizaciones sindicales, grupos indgenas y campesinos que demandaron que Honduras recuperara su soberana nacional sobre Palmerola. Es necesario recuperar Palmerola porque es inaceptable que la mejor pista de aterrizaje en Centroamrica siga estando en manos de los militares de EE.UU., dijo Carlos Reyes, lder del Bloque Popular, que incluye a varias organizaciones polticas progresistas. La Guerra Fra ha terminado y no existen pretextos para continuar con la presencia militar en la regin, agreg. El activista seal que el gobierno tampoco debiera considerar el canje de Mosquitia por Palmerola ya que sera una afronta al orgullo hondureo.

Durante el ao siguiente, Zelaya trat de convertir Palmerola en un aeropuerto civil, pero los planes languidecieron cuando el gobierno no logr atraer inversionistas internacionales. Finalmente, en 2009, Zelaya anunci que las fuerzas armadas hondureas emprenderan la construccin. Para financiar el nuevo proyecto el presidente se basara en financiamiento del ALBA y de Petrocaribe, dos acuerdos comerciales recprocos impulsados por el lder venezolano, Hugo Chvez. Previsiblemente, la derecha hondurea atac a Zelaya por utilizar fondos venezolanos. Amlcar Bulnes, presidente de la Asociacin Empresarial hondurea (conocida como COHEP) dijo que los fondos de Petrocaribe no deberan ser utilizados para el aeropuerto sino para otras necesidades no especificadas.

Un par de semanas despus que Zelaya anunciara que las fuerzas armadas procederan a la construccin en Palmerola, los militares se rebelaron. Dirigido por Romeo Vsquez, el ejrcito derroc a Zelaya y lo expuls del pas. Despus del golpe, activistas estadounidenses por la paz visitaron Palmerola y les sorprendi ver que la base estaba activa y que haba helicpteros volando por doquier. Cuando los activistas preguntaron a funcionarios estadounidenses si algo haba cambiado en cuanto a la relacin entre EE.UU. y Honduras, les dijeron que no, nada.

La elite hondurea y el establishment de la derecha dura de la poltica exterior de EE.UU. tenan muchos motivos para odiar a Manuel Zelaya, como he dicho en otros artculos. La controversia por la base area de Palmerola, sin embargo, ciertamente les dio ms municin.

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Nikolas Kozloff es autor de Revolution! South America and the Rise of the New Left (Palgrave-Macmillan, 2008)

http://www.counterpunch.org/kozloff07222009.html





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