Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-08-2009

Agentes qumicos y biolgicos de ayer y de hoy

Nora Fernndez
Alternativa Latinoamericana


Este ao se public el libro Percance: Una historia canadiense del Agente Naranja y la Guerra en Casa (Blowback: A Canadian History of Agent Orange and the War at Home) de Chris Arsenault que informa sobre el uso de herbicidas como el Agente Naranja y el Agente Prpura, en una base en New Brunswick, este del Canad. El Agente Naranja se hizo famoso por haber sido usado por los americanos para deforestar Vietnam.

Los efectos del Agente Naranja han sido tan devastadores que fue prohibido y su capacidad mutagnica bien documentada. El Agente Prpura es todava ms txico. Los Estados Unidos ya venan usando los componentes qumicos del Agente Naranja para fines de los aos 40, y en los 50 y 60 el Departamento de Defensa de los EEUU los us de forma rutinaria. Su capacidad txica no les preocupaba demasiado, admitieron los cientficos americanos involucrados, porque los usaban sobre sus enemigos. Nunca consideraron un escenario de contaminacion domstica.

Canad us Agente Naranja y Prpura en su base CFB Gagetown, que funciona desde 1958 y que hoy emplea a unos 4000 militares y a unos 700 civiles. La base ocupa una extension de 1000 kilmetros cuadrados y est localizada a 100 kilmetros de Saint John, New Brunswick. La base los us para clarear terrenos de rboles y arbustos, reas que seran usadas para entrenamiento. El uso de herbicidas sirvi ms que nada para cortar costos. Estos agentes fueron usados entre 1966 y 1967 an cuando el gobierno canadiense saba desde 1964 que eran qumicos muy peligrosos para la salud. Igual se los esparci sin precaucin alguna, no se usaron equipos protectores ni se inform al personal que los esparca desde el aire ni a quienes fueron contratados temporalmente para remover en el terreno las ramas contaminadas, que eran muchos de ellos jvenes estudiantes completando trabajos de verano, ni se inform a los vecinos del lugar que sin saber recibieron residuos de herbicidas que llev el viento. Nadie supo sobre los efectos negativos, incluso teratognicos, de estos qumicos sobre la salud o el medio ambiente.

El gobierno canadiense no debera haber invitado al grupo de cientficos americanos de Fort Detrick a esparcir los agentes Naranja y Prpura en la base, dice Arsenault, que describe el hecho como tragedia nacional. Para el 2005 unas 2000 personas haban lanzado una demanda legal contra el gobierno federal en conexin a esto. Y en agosto del 2007 una investigacin encuentra que la gente de los alrededores de la base no haba corrido mayor riesgo y el gobierno se muestra dispuesto a compensar a algunos militares afectados.

Wayne Cardinal, un soldado retirado de 61 aos de edad, se pregunta si acaso los males que el sufre y que sufren algunos de sus compaeros estn relacionados con el Agente Naranja. Richard van de Jagt, de la Universidad de Ottawa, experto en cncer y en particular en leucemia, hace tiempo que ha conectado al Agente Naranja con problemas de salud que incluyen cncer a la prstata, a los pulmones y leucemia, as como a problemas endocrinlogicos, cataratas, ceguera, y algunos mas.

Una investigacin de la CBC Canadian Broadcasting Corporation, descubri que en la base de Gagetown se usaron agentes qumicos que contienen dioxina incluso antes de 1966, desde el ao mismo del establecimiento de la base. El Agente Prpura es incluso peor que el Naranja, pues contiene 3 veces el contenido de dioxina que tiene el otro y est adems mezclado con arsnico. Ms de mil barriles de herbicidas hoy prohibidos, fueron esparcidos desde el aire sobre la base. En 1964 hubo un accidente de fumigacin y los vientos esparcieron las substancias sobre reas vecinas, entonces el gobierno canadiense pag un cuarto de milln de dlares en compensacin por daos a cultivos en la zona. Decadas despus los residentes se preguntan si acaso sus enfermedades estarn ligadas a esas fumigaciones (CBC News Online stories, and the National and CBC Radio World Report, June 13 and 14, 2005. Reporter: Louise Elliott.).

El Departamento de Defensa Nacional canadiense no tiene una lista de las personas que sirvieron en la base y estuvieron expuestas a estos txicos, aunque argumenta que el contacto fue mnimo. Los soldados que sirvieron en la base estn molestos que se les hayan ocultado informacin sobre los txicos y se les haya mentido por tantos aos. En quien confiar?

Uno de los civiles expuesto a estos txicos, Ken Dobbie, form la Asociacin Agente Naranja de Canad y es hoy presidente de esta asociacin. Para Dobbie es personal pues el mismo ha estado enfermo por ms de 30 aos, sufre problemas serios del higado, (esclerosis micro nodular del higado), diabetes y pancreatitis. Le teme al cncer y tiene que testearse por seguridad cada tres meses. Dobbie trabaj slo un verano en la base junto a otros cientos de jvenes, su trabajo fue diseminar el herbicida durante el verano de 1966 y luego limpiaron y quemaron las ramas contaminadas. Trabajaron sin camisa por el calor, ninguno us siquiera guantes protectores. Nadie les inform que era peligroso, todo lo contrario, les dijeron que el herbicida era tan sano que lo podran beber. Su doctor dice que los sntomas que sufre apuntan a una exposicin qumica intensa, surgieron en forma rpida y no tienen otra explicacin pues Dobbie no ha usado nunca drogas ni alcohol.

El 2007 tuvo lugar una conferencia sobre el Agente Naranja y sus efectos en la ciudad de Ho Chi Minh. El gobierno de Vietnam ha insistido, sin xito, que el gobierno norteamericano compense a las vctimas de estos qumicos. En 1961, J.F. KENNEDY, aprob la operacin Ranch Hand, el nombre cdigo que se le di a la dispersin del Agente Naranja sobre Vietnam y sobre las zonas fronterizas de Laos y Cambodia. Se calcula que se usaron 77 millones de litros de estos agentes, o unas 77.000 toneladas mtricas. Los efectos teratognicos de estos agentes han sido documentados y continan hasta hoy da. Ha sido este un brutal genocidio generacional, y las vctimas afectadas han formado asociaciones y han presentado bien documentados casos legales contra unas 37 compaas productoras de estos productos, entre ellas DOW CHEMICAL, MONSANTO, UNIROYAL, DIAMOND, THOMPSON, HERCULES. Dutrante la conferencia, los afectados por estos qumicos estuvieron en las calles de la ciudad, nios con deformaciones y piel tan seca que se descascara bajo el sol. Los otros afectados han sido los soldados norteamericanos, que han documentado tambin el efecto sobre ellos y sus hijos. Al menos en Vietnam la gente entiende claramente los efectos de estos agentes. A los afectados canadienses les cuesta mucho entender que hayan sido expuestos, que el gobierno haya aprobado el uso domstico y experimental de productos tan altamente dainos.

Conejillos de Indias

Y sin embargo no es la primera vez que la poblacin canadiense es usada como conejillos de Indias. Ya durante la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, Canad teste agentes qumicos y biolgicos en voluntarios militares que no podan siquiera imaginarse el efecto real de los agentes a los que se sometan voluntariamente. Ocurrieron testeos en Suffield (Alberta) y en el Laboratorio de Guerra Quimica (Chemical Warfare Lab) en Ottawa. Fueron experimentos que involucraron a unos 3500 voluntarios militares que aceptaban participar a cambio de pequeas recompensas: ms alimentos, permisos para salir y 50 centavos diarios, pagaderos por seis semanas.

En realidad, aunque hayan consentido participar en tales experimentos, su consentimiento no fue informado, era imposible para los voluntarios entender claramente los posibles efectos a largo plazo porque ni siquiera los experimentadores los saban.

 

 

El escndalo de usar personas en un contexto experimental daino para la salud inflam el escndalo a tal punto que el gobieno canadiense se vio obligado a ofrecer una especie de compensacin a los voluntarios sobrevivientes y/o a sus familiares. La compensacin fue por un monto de unos 24.000 dlares, que se pag a partir del ao 2004 (http://www.ombudsman.forces.gc.ca/rep-rap/sr-rs/cat-eac/rep-rap-01-eng.asp).

Experimentos similares se han llevado a cabo sin consentimiento alguno. Por ejemplo, el ao 2002 el Pentgono revel que haba esparcido agentes qumicos y biolgicos secretamente en por los menos 27 oportunidades, entre 1962 a 1973. Las reas afectadas fueron los estados de California, Alaska, Florida, Hawaii, Maryland y Utah. Y los contaminantes usados fueron methylacetoacetato (MA), Bacillus globigii (BG) -un pariente del anthrax, sarin y VX (estos ltimos diseminados en los seis estados). El Pentgono confes tambin que los experimentos haban involucrado incluso zonas de Canad y del Reino Unido (en Canad Ralson y en el Reino Unido Port Down), en estos casos se usaron tabun y soman que son dos agentes nerviosos.

El Pentgono estim que haban sido afectados unos 5000 miembros de sus fuerzas armadas en el mar y unos 500 miembros de su servicio en tierra. Estimaba que no haban civiles afectados. Entre los posibles efectos discutidos se incluyeron problemas a la piel, musculares, digestivos, cardiovasculares, y problemas al oido y al esqueleto (www.mindcontrolforum.com-new-coldwar-bioweapon-test.htm).

Terrores en uso

El temido fuego lquido o napalm que fuera inventado por un grupo de qumicos de Harvard a cargo de Louis Fieser, entre 1942 y 1943, fue producido extensamente por la Dow Chemica. Para 1966 la Dow, una empresa creada por un canadiense, Herber Henry, en 1897, produca unas 4.550 toneladas de napalm por mes. La Dow fue el mayor proveedor de fuego lquido para los Estados Unidos, que us este qumico ampliamente en su guerra contra Vietnam. El napalm eran lanzado desde aviones bombarderos B-52, muchos de ellos construdos con, aproximadamente una tonelada cada uno de, nickel tambin canadiense.

El primer uso de napalm tuvo lugar en julio de 1944, los aliados lo usaron durante la pre-invasin sobre la isla Tinian, en las Marianas. Luego lanzaron sobre Tokio unas 1500 toneladas en marzo de 1945. El lanzamiento de napalm sobre la ciudad alemana de Dresde fue bajo orden especfica de Winston Churchill; Dresde es bombardeada desde el aire con 3.4 kilotones de incendiarios con la meta explcita es generar un nmero grande de refugiados y causar pnico en la poblacin. Sin duda fue exitoso.

En marzo del 2000 la Repblica Democrtica Popular de Korea hace pblico un memorandum sobre crimenes contra la humanidad que especifica que los Estados Unidos lanzaron 600 000 toneladas de napalm sobre Korea entre 1950 y 1953.

Tambin otros usaron fuego lquido. Por ejemplo, lo us Israel en 1967 y en 1980 contra Lbano, lo usaron los militares portugueses junto con herbicidas txicos en Angola, lo us la fuerza area brasilea en 1972 en las montaas Andorinhas para terminar con un grupo guerrillero (www.globalsecurity.org/military/systems/munitions/napalm.htm).

Ms recientemente, el Pentgono, que haba negado el uso de napalm en Irak, uso prohibido desde 1980 por las Naciones Unidas (tratado que EEUU nunca ha firmado), tuvo que reconocer que s lo haba usado. El terrible incendiario (Napalm) ha sido transformado y ya no usa petrol sino kerosene y tiene otro nombre, aunque causa el mismo terrible efecto y su olor, segn quienes lo han usado, es el mismo. Antes de que lo reconociera el Pentgono, comandantes americanos haban denunciado su uso en Irak: Usamos napalm en esos puentes, dijo el Coronel James Alles comandante del grupo areo 11 de los Marines. Haba gente all...se pueden ver en el video, eran soldados irakes, no es una buena forma de morir, pero los generales adoran el napalm, tiene gran efecto sicolgico.

En la actualidad, por ejemplo, se ha usado tambin el fsforo blanco sobre la ciudad de Fallujah en Irak, desde entonces conocida como la Dresden Iraki el fsforo blanco tambin est prohibido desde 1980 por las Naciones Unidas por su terrible efecto destructor y la persistencia de ese efecto (http://www.globalsecurity.org/org/news/2003/030810-napalm-iraq01.htm). La nuestra, como ninguna otra especie, se ha sofisticado en la creacin de monstruosidades destructoras de seres humanos. Si usaramos toda esa energa creadora para el bien comn no habra seguramente desafo alguno que pudiera detenernos en alcanzar juntos una buena vida.


Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter