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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-08-2009

Entrevista con Jean-Claude Willem, ex-alcalde del pueblo francs de Seclin
Es legal el boicot contra los productos israeles?

Silvia Cattori
Red voltaire


Jean-Claude Willem, de 75 aos, cuenta en esta entrevista como, siendo alcalde (PCF) de Seclin, un pueblo francs de 12 000 habitantes, se vio envuelto en una tormenta jurdica de 7 aos y fue condenado a pagar una multa de 1 000 euros por haber expresado su intencin de eliminar de los comedores de la escuela comunal los jugos de fruta provenientes de las colonias israeles ilegalemente implantadas en Palestina. Finalmente, la Corte Europea de Derechos Humanos de Estrasburgo (CEDH) acaba de rechazar la accin jurdica que haba emprendido Jean-Claude Willem.


 Aunque reconoci como legtima la intencin de Jean-Claude Willem de luchar contra el apartheid, la justicia francesa consider por su parte que la accin de boicot contra cualquier producto del apartheid israel representaba una forma de discriminacin econmica contra los productores israeles. As que la justicia francesa conden a Jean-Claude Willem, al mismo tiempo como ciudadano que estaba llamando a ejercer una forma de discriminacin basada en la nacionalidad y como autoridad local electa que estaba violando la neutralidad en el ejercicio de su funcin. 
 En cuanto a la Corte Europea, sta ltima acus adems a Willem de querer tomarse la justicia por su mano al asumir, en lugar de las autoridades gubernamentales, la responsabilidad de establecer un boicot.

En momentos en que los partidarios del apartheid ejercen todo tipo de presiones para lograr que la ley francesa considere el antisionismo como antisemitismo, la Corte Europea acaba de publicar un veredicto trado por los pelos que presenta el antisionismo como una forma odio a los israeles. 


A pesar de lo anterior, la Corte reconoci la supremacia de la libertad de expresin sobre la prohibicin del boicot. La Corte indic tambin que el llamado al boicot contra los productos del apartheid es legal cuando se produce en el marco de una discusin libre sobre un tema de inters general.

Silvia Cattori: Pudiera usted resumir brevemente lo sucedido desde el da que usted anunci, durante una reunin del consejo municipal de la comuna de Seclin, su intencin de boicotear los productos israeles provenientes de las colonias judas que explotan tierras pertenecientes al pueblo palestino?

Jean-Claude Willem: Todo comenz en octubre de 2002. Yo era, en aquel entonces, alcalde de Seclin. Una noche tuve una reaccin de clera cuando vi en la televisin como las tropas israeles intervenan en Nablus ejerciendo la violencia, tanto sobre los habitantes como sobre sus casas. Aquella misma noche tenamos una reunin del Consejo Municipal. Tenamos que discutir una serie de medidas vinculadas a la crisis de las vacas locas en Gran Bretaa. Al trmino de la discusin, en la que habamos decidido mantener el rechazo gubernamental a la entrada de carne inglesa en Francia, en el marco de esa medida de boicot, yo agregu, como reaccin a los actos israeles de violencia contra el pueblo palestino, que yo haba decidido que la cocina municipal de Seclin dejara de comprar productos provenientes de Israel, especficamente los jugos de frutas, que sabamos que venan de las colonias implantadas en tierras palestinas. El boicot era una forma de protesta contra los actos de violencia, protesta a la que ya habamos recurrido anteriormente, en otras circunstancias.

Como consecuencia hubo muchas reacciones positivas o negativas en el sitio de la alcalda. Despus de recibir un aviso de la asociacin Action Culturelle Isralite du Nord [1], el fiscal decidi emprender una accin legal contra m.

En marzo de 2003 tuve que comparecer ante el tribunal correccional que, al cabo de 8 das, me declar inocente sealando que yo no haba cometido ningn delito al expresar la intencin de emprender un boicot, que eso formaba parte de mi libertad de expresin. En pocas horas, despus de ese veredicto, el ministro de Justicia, Dominique Prevn, le orden a la Fiscala que apelara. En junio de 2003 comparec ante el Tribunal de Apelacin, que me conden en septiembre de 2003 a pagar una multa de 1 000 euros. En septiembre de 2004, la Cmara Criminal del Tribunal de Casacin rechaz mi apelacin [2]. Llev entonces el caso a la Corte Europea por violacin de la libertad de expresin y sta ltima rechaz mi demanda el 16 de julio de 2009.

Silvia Cattori: Le sorprendi el veredicto de la CEDH? [3]

Jean-Claude Willem: No, porque no me haba echo ilusiones al respecto. Usted sabe, la Unin Europea es cmplice de Israel. Incluso despus de la agresin israel contra Gaza (en diciembre de 2008 y enero de 2009), la posicin de la Unin Europea sigue siendo la misma, la UE nunca ha condenado a Israel. Todo haca pensar que la Corte Europea no iba a contradecir a los 27 pases de la Unin Europea [4]. De los 7 jueces, slo me apoy el juez checo Karen Jungwiert. Este juez estim que las declaraciones utilizadas para incriminarme reflejaban la expresin de una opinin o de una posicin poltica de un [responsable local] electo sobre una cuestin de actualidad internacional.

Silvia Cattori: La Corte europea no lo conden a usted como ciudadano sino como [responsable] local electo cuya funcin lo obliga a mantener cierta neutralidad. Es as?

Jean-Claude Willem: Yo fui enviado a los tribunales como alcalde, y tambin como ciudadano. En la argumentacin presentada a la Corte Europea como respuesta a mi demanda, el gobierno francs afirm que mi libertad de expresin como ciudadano y mi libertad de expresin complementaria como [responsable] electo no se haba visto disminuida. La Corte Europea retom esos mismos argumentos para rechazar mi demanda, y me conden al mismo tiempo como [responsable local] electo y como ciudadano.

Silvia Cattori: Entonces, no se trata solamente de prohibir la prctica del boicot en el marco de una colectividad pblica sino de un juicio que prohbe, de forma general, el llamado al boicot contra productos israeles?

Jean-Claude Willem: Eso es lo chocante en la decisin de la Corte Europea. Es realmente escandaloso que ese rgano se pronuncie contra la libertad de expresin, no slo de un ciudadano de la Unin Europea sino de un [responsable local] electo por el pueblo de un pas miembro de la Unin Europea.

Quiero recalcar que, en lo que me concierne, no he hecho nada que est en contradiccin ni con la ley francesa ni con la ley de la Unin Europea ya que la misma Unin Europea se opone a la importacin de frutas, de legumbres, de materiales provenientes de las colonias [5]. Si la Unin Europea respetara sus propias decisiones, tendra que suspender inmediatamente el comercio con Israel. Pero nadie lo hace.

Es importante recordar aqu que, cuando este caso fue llevado a los tribunales, yo no haba hecho ms que expresar la intencin de boicotear productos provenientes de las colonias ilegales que violan el derecho internacional, o sea [boicotear] cultivos que los colonos israeles obtienen de las tierras palestinas.

Silvia Cattori: En su opinin, ese veredicto de la Corte Europea es entonces un veredicto poltico?

Jean-Claude Willem: S, es una condena poltica porque no apunta solamente contra mi persona sino contra todo el que se decida a anunciar su intencin de boicotear a Israel. Es la confirmacin de una violacin de la libertad de expresin y de la libertad en general.

Se trata de un juicio poltico porque no soy yo el nico que est en la mirilla. Yo soy el pretexto para esta sentencia, pero detrs de todo eso se les est diciendo a todos los franceses y, por ende, a todos los ciudadanos de la Unin Europea que si quieren condenar a Israel por sus violaciones, van a tener problemas.

Silvia Cattori: Es el mundo al revs! Se castiga al ciudadano que no acepta la impunidad en la que se mantiene el Estado colonial de Israel! Le resulta a usted chocante que ningn medio de prensa europeo haya comentado ese sorprendente veredicto?

Jean-Claude Willem: Claro que s. Pero, sabe usted, esto no se mencion ni siquiera en el diario comunista LHumanit, siendo yo miembro del Partido Comunista. Desde 2002, LHumanit no hablado nunca este caso! Incluso yo escrib [a LHumanit] expresndole mi asombro!

Silvia Cattori: El argumento de los tribunales franceses, avalado por la Corte Europea,es que un [responsable local] electo no puede reemplazar a las autoridades gubernamentales para declarar un boicot contra un Estado. Puede servir ese punto de vista como justificacin al veredicto de la Corte que afirma que la libertad de expresin de usted no fue violada?

Jean-Claude Willem: No, no lo justifica. Primeramente, es cierto que mediante mi llamado al boicot yo estaba implicando a la colectividad. Pero no hubo desaprobacin por parte de los habitantes de Seclin. Por el contrario, la mayora me dio su aprobacin.

En segundo lugar, un alcalde es una figura poltica. En una ciudad industrial como Seclin, el alcalde ocupa un lugar poltico importante. Yo era tambin vicepresidente de la comunidad urbana de Lille. Es por eso que yo estaba llamado a tomar posiciones polticas.

Otros tambin lo hicieron. Tomaron conmigo decisiones que quizs no estn en conformidad con la ley tal y como se la concibe ahora. Poco antes de este asunto del boicot, yo haba tenido que comparecer ante el tribunal correccional con otros cuatro alcaldes de la regin Nord Pas-de-Calais porque nos negbamos a convocar a las empresas a que nos hicieran ofertas para la organizacin de las vacaciones de los nios. Nosotros estimbamos que no era posible organizar las vacaciones infantiles con el mismo mtodo que se utiliza para determinar qu empresa va a realizar un trabajo de construccin, y que en ese caso no debamos llamar a las empresas a presentarnos ofertas. Y fuimos declarados inocentes. Ese ejemplo demuestra que no hay que plegarse enteramente a la ley cuando el buen sentido y la justicia estn de nuestro lado.

Silvia Cattori: El veredicto de la Corte Europea ayuda a proteger a Israel de algo que constituye el mayor temor de ese pas: un boicot que siga el ejemplo del que se aplic a Sudfrica en otra poca. Usted actu honorablemente cuando llam al boicot contra un Estado que se cree por encima de las leyes lo que sucede, desgraciadamente, con la complicidad de nuestras democracias! Hay que plantearse la siguiente interrogante: No subestim usted la fuerza aplastante del adversario?

Jean-Claude Willem: No lo creo. En primer lugar, porque no me considero derrotado. Mi posicin recogi un amplio apoyo, no slo en Francia [6], sino a travs del mundo. Y recib mucho apoyo en el momento de mi primera condena en la corte de apelacin [7]. De todas partes me estn llegando numerosos mensajes de gente que se moviliza a favor de la justicia en Palestina. Es posible que mi posicin de alcalde, en aquel momento, haya contribuido a hacer que las reacciones fueran tan numerosas.

Por otra parte, yo siempre repito que esta posicin de la Corte Europea no me har abandonar la lucha que he emprendido. Tengo cada vez ms gente que me rodea y que est dispuesta a proseguirla esa lucha.

Silvia Cattori: El objetivo de los proisraeles que lo llevaron a usted ante los tribunales no era quizs lanzar una advertencia a cualquier colectividad local que pudiera sentir la tentacin de seguir su ejemplo? Y hacerle pagar caro a usted mismo esta intencin de boicot que usted haba expresado?

Jean-Claude Willem: Por supuesto. Hace 14 aos que yo soy Caballero del Honor Acadmico. Se trata de una condecoracin que se otorga a las personas que se destacan por su actividad con la infancia y en el sector de la educacin. Normalmente, ya tendran que haberme promovido a la categora de Oficial. Cuando un inspector de la Academia propuso que me promovieran a esa categora, el ministerio se neg a hacerlo porque me haban condenado por este asunto del boicot. Peor an, normalmente al cabo de 30 aos de actividad como autoridad local electa uno tiene derecho a una medalla de honor que conceden las autoridades departamentales y regionales. En el pasado mes de abril, el prefecto se neg a concederme esa medalla argumentando que yo tena antecedentes penales. Esto no tiene para cuando acabar.

Ese veredicto afirma que, debido a ese gesto de boicot, yo estaba perjudicando como alcalde la actividad comercial de los agricultores israeles. El elemento principal que justificaba mi posicin hacia Israel era que los frutos y legumbres provienen de las colonias ilegalmente implantadas en las tierras de los palestinos y que, conforme a la ley de la Unin Europea, [esos productos] estn prohibidos en los Estados [miembros] de la UE.

Lo queda claramente demostrado es que todo esto se hace para evitar que se toque el fondo del problema: la cuestin poltica. Por eso se enfatiza en la defensa de la actividad comercial de Israel.

Silvia Cattori: Tena ese prefecto una posicin previa a favor de Israel?

Jean-Claude Willem: S. Ese prefecto es conocido como amigo de Nicolas Sarkozy. Cuando el actual alcalde de Seclin anunci que no poda entregarme la medalla por la oposicin del prefecto, yo fui ovacionado por todo el personal presente 300 trabajadores de los servicios de la alcalda. Eso vale ms que la medalla que me neg el prefecto.

Silvia Cattori: Es indudable que ese veredicto no podr evitar que la gente que est en desacuerdo con los crmenes del Estado israel siga implicndose individualmente en acciones de boicot. Pero, no es posible que evite que las autoridades locales electas, que no han querido implicarse hasta ahora, respondan eficazmente a la campaa Boicot, Retiro de Inversiones, Sanciones convocada por la sociedad civil palestina desde el ao 2004 [8]?

Jean-Claude Willem: Yo creo que soy el primer [responsable local] electo que ha sido condenado. Pero hay mucha gente que practica el boicot, gente que cuando compra un producto mira de dnde viene y no lo compra si viene de Israel.

Silvia Cattori: Mediante este valeroso gesto, usted ha puesto a las autoridades de la Unin Europea ante sus propias responsabilidades. Teniendo en cuenta el veredicto de la Corte Europea, no exhortara usted a las autoridades electas locales a presentar a sus consejos municipales mociones que comprometan a la ciudadana a practicar el boicot y a intervenir en nombre de esa libertad de expresin que usted quiso ejercer?

Jean-Claude Willem: En este momento son ms bien las asociaciones implicadas en la lucha por la paz y la justicia en el Medio Oriente las que pudieran hacer eso. Yo no dispongo ya de esa posibilidad.

Existen Consejos Municipales que han tomado claramente posicin en cuanto a la injusticia contra los palestinos, que han exigido que la Unin Europea aplique a Israel las sanciones previstas por la ley. Hay responsables de las autoridades locales electas que viajan peridicamente a Palestina para expresar su apoyo a los palestinos.

Como ya le dije anteriormente, a veces hay que saber no respetar la ley cuando sta contradice nuestra moral, cuando se opone a nuestros ideales de justicia y de fraternidad.

Y sobre todo, cuando no queda espacio para el optimismo. Las cosas no han hecho ms que empeorar desde la llegada de Sarkozy. Francia no marcha por el camino correcto.

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Enlace original: http://www.voltairenet.org/article161496.html

 



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