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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-08-2009

En la red de una pesca insostenible

Hilaire Avril
IPS

Las comunidades pesqueras que viven a lo largo de los 30.000 kilmetros de franja costera de frica alertan desde hace aos sobre el agotamiento de sus reservas. Pero sus advertencias son en vano.


La sobrepesca que llevan a cabo buques extranjeros arrasa con el sustento de los pescadores de frica occidental, lo que contribuye con los desesperados intentos de emigracin hacia Europa.

Pero esto puede ser apenas la punta del iceberg. Nuevas evidencias sugieren que las actuales prcticas pesqueras amenazan cada vez ms a los bancos de pesca del mundo, y no slo africanos, con la extincin total.

"The End of The Line" ("El final de la lnea"), reciente documental britnico de Rupert Murray que aborda el impacto de la pesca industrial, muestra cun catastrficamente insostenible es la tendencia actual.

Citando una investigacin de la canadiense Universidad Dalhousie, la pelcula advierte que, de mantenerse este ritmo, todos los peces del planeta habrn sido capturados para 2050.

"Las reservas pesqueras tienen un umbral biolgico ms all del cual no pueden reconstituirse, y apenas estamos comenzando a entender cun importante es tener peces en el mar", dijo Murray.

"Adems de las cuestiones de la alimentacin y los medios de sustento, en enero se descubri que los ocanos necesitan el excremento de los peces, porque de otro modo son demasiado cidos para procesar el dixido de carbono y limitar el recalentamiento planetario", explic.

Segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), 80 por ciento de las pesqueras del mundo ya estn plenamente explotadas o en declive.

Aunque la pesca es una industria regulada, los sistemas de control son dbiles y se aplican de modo inadecuado.

Cada vez son ms grandes los barcos industriales dedicados a la pesca de arrastre que salen al mar durante varios meses consecutivos, navegando a miles de millas de sus aguas nacionales, y tambin de las autoridades a las que responden.

Muchos evaden las regulaciones internacionales y locales, pescando dentro de las protegidas Zonas de Exclusin Costera y excediendo las cuotas de capturas autorizadas.

La Unin Europea (UE) negocia acuerdos de pesca con otros pases, compensando a las naciones que conceden acceso a sus aguas territoriales a los buques de pesca de arrastre certificados por el bloque.

La certificacin demanda que las naves pesqueras acaten los trminos de los acuerdos de pesca (cuotas de captura, zonas designadas para operar) y las regulaciones de la UE sobre higiene.

Solamente los barcos certificados pueden exportar pescado a la UE, mayor mercado mundial de productos del mar.

Pero una investigacin realizada en frica occidental mostr que la sobrepesca se debe, en buena medida, a pescadores "pirata", que son certificados por la UE pero abusan del sistema.

La Fundacin para la Justicia Ambiental, organizacin no gubernamental con sede en Londres, ha documentado cmo la dbil aplicacin de las regulaciones europeas permite que las embarcaciones continen agotando las aguas de Sierra Leona y la costa occidental africana.

"En frica subsahariana, donde la pesca no regulada ni autorizada abarca un promedio de 37 por ciento de capturas, el valor total de la pesca ilegal se estima en 1.000 millones de dlares por ao, pero la cifra verdadera puede ser mucho ms elevada", segn el informe de la Fundacin.

"La sobrepesca con redes de arrastre bajo las licencias europeas se aprovechan de la mala capacidad de implementacin de algunos gobiernos", explic Duncan Copeland, autor de la investigacin.

"Las autoridades de Sierra Leona, por ejemplo, tienen un solo bote capaz de inspeccionar las redes de arrastre que operan fuera de sus costas, y hace poco fue atracado, perdiendo partes sueltas", dijo.

Muchas embarcaciones dedicadas a la pesca de arrastre exceden sus licencias y no respetan los estndares sanitarios. La Fundacin public evidencias de que pescan dentro de reservas naturales y zonas restringidas a los pescadores artesanales locales, a veces agotndolas.

Las tripulaciones de esos barcos trabajan en condiciones inseguras, y se les paga una miseria, ocasionalmente con pescado.

De vez en cuando evaden las inspecciones en bahas europeas, transfiriendo el pescado a otros buques mientras estn en el mar, o descargndolo en puertos de su conveniencia.

Las Palmas, en la isla espaola de Gran Canaria, es un puerto conocido por sus laxos controles, que permiten que ese pescado ingrese a la UE.

"Por lo tanto la UE est perpetuando una situacin por la cual prcticamente ninguno de los beneficios de las pesqueras realmente se acumula en Sierra Leona, mientras que simultneamente permite que ingrese a la UE el pescado capturado ilegalmente", dijo Copeland.

"An cuando el sistema se aplica, hay pocos mtodos de disuasin para la sobrepesca. Hace poco Sierra Leona captur un barco coreano registrado ante la UE y le impuso una multa de 30.000 dlares, pero esto equivale a confiscar los equipos de pesca. Eso no impide la capacidad de pesca de la nave de un modo duradero", explic.

"Raramente se conocen los dueos reales del barco, y mucho menos se los juzga. Su agente local puede ser llevado a la justicia, pero en algunos pases de frica occidental estos procedimientos a veces se topan con cuestiones de gobernanza", agreg.

Varios estados miembro de la UE de donde proceden muchos de estos barcos, no estn dispuestos a controlar la pesca ilegal fuera de Europa.

"Espaa, que tiene la mayor flota pesquera del mundo y una influencia sustancial sobre la poltica pesquera de la UE, tiene una historia de hacer la vista gorda a la pesca pirata", dijo Copeland.

"Italia tambin ha hecho muy pocos esfuerzos, y es clebre por la sobrepesca, incluso en sus aguas nacionales", agreg.

El Grupo Pew Medio Ambiente y Transparencia UE, dos organizaciones de vigilancia de las polticas europeas, lanzaron en junio el portal fishsubsidy.org, que rastrea a los mayores receptores de los subsidios pesqueros europeos.

Espaa suele estar al frente de esas listas, embolsndose casi la mitad de todos los subsidios entre 1994 y 2006. Sin embargo, la mayora de estos subsidios se han destinado a la construccin de nuevos barcos.

Bruselas, capital de la UE, "limita la cantidad de botes a los que se permite pescar en aguas extranjeras e importar su captura" en el bloque, dijo un experto en polticas pesqueras francesas que pidi no ser nombrado.

"Si los peces se capturan violando los estndares europeos de ambiente e higiene, la UE puede prohibir su importacin. Esto ha ocurrido en el pasado. Pero el sistema es sobrepasado por intereses privados, a menudo espaoles", agreg.

Copeland seal que "el otro gran tema son las banderas de conveniencia, donde los dueos europeos registran sus naves en otros pases que tienen regulaciones ms laxas. Los espaoles y taiwaneses son los mayores propietarios de barcos que usan banderas de conveniencia"

La UE planea reformar sus estndares de pesca para 2010. Pero aunque se adopte la nueva regulacin EC 1005/2008, su efecto sobre la pesca "pirata" depender de cmo se la implemente.

http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=92940


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