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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-08-2009

Ftbol y globalizacin

Jos Antonio Bacigalupo
Le Monde diplomatique


La progresiva eliminacin de fronteras a travs de la integracin de los mercados no solo se da en la teora econmica, sino tambin en la disciplina del ftbol. La pretensin de aumentar la cobertura y difusin de los clubes, se extiende para alcanzar una dimensin global. Se trata de un fenmeno que borra las fronteras nacionales, ya que la migracin de jugadores de un lugar a otro es un fenmeno comn y corriente en el mundo actual.

La expansin del ftbol en el mundo se inici a mediados del siglo XIX gracias al colonialismo britnico a travs de sus marinos que navegaban por todas partes del mundo. Pronto el ftbol se impregn en la sociedad y su popularidad fue muy fcil de adoptar debido a la simplicidad de su juego y a su espritu colectivo. Se poda jugar en cualquier campo, slo bastaba una pelota. Lo jugaban tanto estudiantes de universidades como obreros industriales. Inicialmente los jugadores tenan actividades paralelas, el ftbol no era remunerado, luego se construyeron estadios que se convirtieron en un espacio de entretenimiento. Mucho despus con el desarrollo del capitalismo, el ftbol se transforma en una actividad empresarial que traspasa las fronteras. Segn una encuesta publicada por la FIFA en el ao 2006: existen 300,000 clubes de ftbol, 265 millones de jugadores activos y 38 millones de jugadores registrados por las 208 asociaciones afiliadas. La FIFA tiene ms pases afiliados que la propia ONU.

Con el fin de tener un mayor alcance mundial del ftbol, la FIFA, ha sabido descentralizarse en satlites llamadas Confederaciones. Estas Confederaciones instauradas por Continentes, organizan sus propias competiciones, tanto a niveles de Clubes como de Selecciones Nacionales. Sin embargo, considero que tres procesos fueron claves para la aceleracin de la globalizacin en el ftbol en la era moderna: El desarrollo vertiginoso de las telecomunicaciones, la implementacin de la ley Bosman en Europa y la profesionalizacin de la gestin de los Clubes de ftbol.

En primer lugar, gracias a la apertura del mercado y la difusin de la televisin a nivel mundial, el ftbol es visto en todos los rincones del planeta. Campeonatos como la UEFA Champion Legue, la Copa Libertadores de Amrica, la Premier League Inglesa, la Liga Espaola o la Serie A Italiana son transmitidas en muchos pases. Es tal la difusin, que los consumidores de ftbol de los pases en desarrollo no slo crean un vnculo afectuoso con sus clubes preferidos de su localidad sino tambin con algunos de los grandes clubes que concentran los mejores jugadores del mundo. No es extrao ver en estos pases, aficionados con camisetas del FC Barcelona, del Manchester United o del Real Madrid.

La comercializacin de los derechos de televisin en el ftbol como espectculo ha trado como consecuencia que los ingresos por televisin sean ms importantes que los ingresos por taquillas. Pasamos de un mercado local concentrado en un estadio a un mercado global de millones de espectadores. Para entender la envergadura de la televisin, basta observar lo que sucedi en el ltimo Campeonato Mundial organizado por la FIFA en Alemania 2006. La cobertura de la final por televisin fue vista por 715.1 millones de espectadores y se transmiti en 214 pases por 376 canales de televisin.

La Ley Bosman en 1995, en pleno proceso de integracin de la Unin Europea, tambin contribuy a la globalizacin en el ftbol. Desde la promulgacin de esta ley los jugadores de pases pertenecientes a la U.E. dejaron de ocupar plaza de extranjero en los clubes europeos. Este proceso origin una mayor migracin de futbolistas. En Inglaterra prcticamente no hay impedimento para poder jugar en los clubes de ftbol profesional. Los que no pertenecen a la U.E. pueden solicitar un permiso de trabajo. Para darnos una idea cuando se inici el nuevo formato de la Premier League en los aos 92-93 contaba con 11 jugadores extranjeros. Este ao tiene 337 jugadores extranjeros de 66 pases. El Arsenal FC, considerado el Club menos ingls, en la temporada 2008-2009 tuvo en su plantilla 29 jugadores de los cuales 3 fueron ingleses. Solo uno, el joven Theo Walcott altern como titular. Argentina cuenta con ms de 1,000 jugadores registrados en campeonatos de diferentes ligas del mundo. Solo en el ltimo campeonato de este ao en La Liga Espaola hay 36 futbolistas argentinos.

Ahora bien, no es extrao ver en estos ltimos tiempos que los clubes fichan jvenes menores de edad con mucho potencial donde los forman para ser jugadores profesionales como fue el caso de Lionel Messi que a los 13 aos se incorpor a La Masa, la residencia para los jugadores menores del FC Barcelona hasta llegar al primer equipo o el caso del peruano Pier Larrauri de tambin 13 aos del Club Esther Grande de Bentn fichado por el Bayern de Munich.

Sin embargo en las transferencias internacionales se han dado casos de explotacin de menores o aprovechamiento de la pobreza familiar en jugadores africanos o sudamericanos por empresarios inescrupulosos. Para evitar la explotacin de menores, la FIFA ha reglamentado este tipo de transferencias como por ejemplo que los padres del jugador cambien de domicilio al mismo pas sede del club o que el club deba cumplir una serie de requisitos a parte de la formacin futbolstica como garantizar al jugador una formacin acadmica y ptimas condiciones de vivienda.

No solo este fenmeno migratorio de futbolistas se ha dado en estos tiempos sino tambin de capitales extranjeros. La Premier League, es un buen ejemplo de cmo ha atrado inversionistas de afuera. Tal el caso del norteamericano Malcom Glazer en el Manchester United (tambin dueo del Tampa Bay Bucanneer de Florida), el ruso Roman Abramovich en el Chelsea o los norteamericanos George Gillette y Tom Hicks en el Liverpool.

Otro aspecto importante que ha influido en acelerar la globalizacin es la profesionalizacin de los clubes. La industria del ftbol sigue evolucionado y los clubes requieren de organizaciones altamente profesionales. Estas organizaciones consideran al espectculo de ftbol como el producto central. Este se complementa con todas las actividades relacionadas al mismo, desde la comercializacin de los derechos de televisin, hasta la venta de merchandising, tours, consumo en el estadio, actividades no deportivas en las instalaciones, etc. Adems entienden que los simpatizantes son sus clientes y como tal deben responder a sus necesidades y expectativas.

Bajo este concepto, los clubes ms importantes del mundo estn desarrollando verdaderos modelos de negocios y planes de marketing agresivos con el fin de buscar nuevos mercados para explotar su marca. Este esfuerzo ha hecho que por ejemplo el Manchester United tenga ms simpatizantes fuera que dentro de Inglaterra. La consultora de marketing TNS Sport estim por ejemplo que el club ingls cuenta con 333 millones de simpatizantes en el mundo, base mayor que toda la poblacin de Estados Unidos. Solo en el Asia cuenta con 190 millones de simpatizantes. Por eso no es casualidad que por sptima vez el Manchester United realizar este ao su gira por Asia (China, Corea del Sur y Malasia) ste ao. He sido testigo real de la popularidad del Manchester United fuera de Inglaterra cuando estuve en un pequeo pueblo llamado Mezairaa en el desierto de Liwa, en los Emiratos rabes el ao pasado viendo la final de la Champion League entre el Manchester United y el Chelsea. Estuve en un pequeo local viendo el partido y bebiendo t con aproximadamente 20 lugareos y me sorprendi que todos fueran simpatizantes del Manchester United. Este mismo club cuenta con una escuela de ftbol en Dubai.

En este espectro mundial, Europa le ha sacado una gran ventaja al resto de los continentes. Sudamrica y frica se han convertido en exportadores de talentos para los Clubes de Europa, Asia en productores de indumentaria deportiva y consumidores de ftbol. Adems la brecha entre Clubes ricos y pobres ha aumentado. Esta tendencia se observa tambin en Clubes dentro de un mismo pas. Los 4 clubes grandes de Inglaterra: Manchester United, Liverpool, Arsenal y Chelsea dominan la Premier League desde hace 14 aos. En Espaa El Real Madrid y FC Barcelona en los ltimos aos comparten los campeonatos de la liga espaola. Como dira Szymanski y Kuypers en su libro Winners & Losers The Business Strategy of Football, demuestra de forma estadstica que a mayor inversin, mayor probabilidad de xito deportivo.

Algunas personas como Jorge Valdano, actual Director General del Real Madrid, considera que la bsqueda de mayores ingresos y nuevos mercados de los grandes Clubes Europeos, podra traer en el futuro un campeonato entre estos Clubes de fama mundial. Del mismo modo en Play the Game, la sexta conferencia mundial sobre el deporte globalizado celebrado en Coventry este ao, la sociloga Katarina Pijetlovic, de la Escuela de Leyes de Tallinn y Simon Gardiner de la Universidad de Leeds, pronostican la creacin de una Super-Liga Europea, en la que estos clubes y no la UEFA, sean los que decidan las reglas.

Qu es lo que nos depara el ftbol en la aldea global? Se seguir ampliando la brecha entre los clubes de ftbol como en cualquier actividad empresarial debido a las enormes diferencias econmicas a menos que la FIFA proponga alguna solucin para equilibrar la competitividad. Es muy probable que en el futuro los grandes clubes busquen filiales en mercados atractivos como China. Ser muy difcil que existan fusiones entre clubes consolidados porque hay un ingrediente muy fuerte de identidad. Los simpatizantes de un club no se irn a otro club que lo compra como un portafolio de clientes de una empresa. Por otro lado, los clubes que quieran crecer y ser competitivos tendrn que formalizarse adaptando sus organizaciones a una gestin empresarial con profesionales calificados siguiendo el circulo: Inversin - xito deportivo - mayores ingresos - consumidores leales.

Finalmente el ftbol dada su trascendencia e insercin en la sociedad seguir siendo la fuente de entretenimiento ms importante del mundo. El ftbol es el reflejo de la identidad de cada Pas, de cada Club y la identidad se construye sobre el amor a los colores y escudos. En trminos de marketing, el cliente apasionado y leal es el mejor cliente, el fantico de ftbol lo es.

Fuente original: <!--[endif]-->http://www.eldiplo.com.pe/futbol-y-globalizacion


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