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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-08-2009

La globalizacin de los desechos
Siguiendo el rastro de la basura txica

Michael Fox
Znet

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Basura inglesa vuelve a casa deca la primera plana del peridico de Porto Alegre en Brasil, Correio do Povo el lunes 3 de agosto. La imagen mostraba el navo MSC Oriane cargado con docenas de contenedores. La leyenda de la foto explic que 920 toneladas de basura domstica y txica, importada ilegalmente y que estaban en Rio Grande, haban sido embarcadas e iran de vuelta a casa a Inglaterra. En su viaje hacia el norte, el barco se detuvo en el puerto de Santos y recogi otros 41 contenedores. Para Brasil, fue la solucin de lo que se haba convertido en un problema internacional en pequea escala. Pero globalmente, apenas toca la superficie del problema.

Desde febrero hasta mayo de este ao, aproximadamente 1.600 toneladas de basura domstica y txica fueron importadas del puerto ingls de Felixstowe, bajo la guisa de material plstico para reciclaje. Pero al abrir los contenedores que fueron entregados a dos puertos en el Estado brasileo de Rio Grande do Sul y a uno en Sao Paulo se descubri que contenan desechos domsticos y txicos incluyendo paales, preservativos, jeringas, bateras, restos de comida, asientos de baos porttiles, fragmentos de computadores, y medicinas caducadas.

Fue verdaderamente frustrante pensar que alguien llegara a enviarnos esto, dijo Luis Carlos De Oliveira, agente de la polica federal en el puerto de Santos en Sao Paulo, quien inspeccion personalmente los contenedores. De Oliveira dijo a Toward Freedom que no slo haba desechos hospitalarios y bolsas de sangre, sino productos qumicos, y una sustancia viscosa negra de psimo olor que es slo producido cuando se trata de desechos orgnicos, dijo.

El embarque de basura txica viol la ley internacional bajo la Convencin de Basilea, y el descubrimiento de los contenedores provoc protestas en Brasil.

Brasil no es el basurero del mundo, dijo Roberto Messias Franco, presidente del Instituto Brasileo del Medio Ambiente (IBAMA). Las autoridades brasileas aplicaron a las empresas importadora y transportadora multas de casi 225.000 dlares, incluyendo a las compaas multinacionales Mediterranean Shipping Company (MSC) y Maersk Brasil Brasmar, quienes transportaron la basura ilegal. El peridico ingls Guardian inform que la Agencia del Medioambiente de Gran Bretaa allan tres propiedades y que tres hombres fueron arrestados. Gran Bretaa pidi disculpas y acept la devolucin de la basura.

Para nosotros en IBAMA, sacar esa basura de aqu es la conclusin de nuestra tarea. Es una buena sensacin. Logramos los resultados que esperbamos, dijo la semana pasada Ingrid Maria Furlan Oberg, jefa regional de IBAMA en el puerto Santos en Sao Paulo. Es simblico, porque muestra que Brasil no acepta este tipo de conducta. Que sirva de ejemplo a otros pases.

Tal vez sea precisamente lo que otros necesitan. La basura inglesa habr llegado a los titulares en Inglaterra y Brasil, pero en gran parte del mundo, todo esto representa una realidad demasiado comn.


El rastro de los desechos electrnicos

Los desechos domsticos, hospitalarios, incluso los plsticos no son de inters para la mayora, pero los desechos electrnicos s lo son.

La mayor parte de nuestros desechos electrnicos son exportados, y exportados a naciones en desarrollo, dice Barbara Kyle, Coordinadora de Electronics TakeBack Coalition, basada en EE.UU. No hablo de las refineras, de las fundiciones en Suecia o algo as, hablo de sitios con menos escrpulos.

A pesar de una prohibicin internacional casi universal de la exportacin de material txico o peligroso, Kyle dice que la mayor parte de los desechos electrnicos de EE.UU. terminan en China, India, Vietnam, o en pases emergentes africanos, como Ghana y Nigeria.

El flete cuesta muy, muy poco, y tpicamente lo que se enva son cosas que cuesta ms dinero separar aqu, dice Kyle. La gente no quiere gastar el dinero aqu, y all donde la gente gana bsicamente centavos por hora, bsicamente slo para desguazar las cosas a golpes y recuperar los metales todava puede hacer que los clculos resulten en que el trabajo para un televisor o un monitor cueste tal vez un dlar por pieza.

60 Minutes de CBS inform en su especial de noviembre de 2008 Siguiendo el rastro de desechos electrnicos txicos, que el comercio electrnico ilegal de reciclaje ha creado un descalabro ecolgico en la regin Guiyu de China.

Las mujeres calentaban circuitos electrnicos sobre fuegos de carbn, extrayendo chips y vertiendo la soldadura de plomo, deca parte del informe escrito. La contaminacin ha arruinado la ciudad. El agua potable es llevada en camiones. Cientficos han estudiado el rea y descubierto que Guiyu tiene los ms altos niveles del mundo de dioxinas que causan cncer. Descubrieron que es seis veces ms probable que los embarazos terminen en abortos y que siete de diez nios tienen demasiado plomo en su sangre.

La situacin no es mejor en Ghana, donde la reciente revelacin de Frontline de PBS: Ghana: Vertedero digital, film un rea conocida como Agbogbloshie, donde millones de toneladas de desperdicios electrnicos son desguazados y tirados en interminables campos de partes electrnicas desechadas.

Hay leyes internacionales contra el embarque de material peligroso. La Prohibicin de Basilea un acuerdo que entr en vigor en 1998 prohbe a las 29 naciones ms industrializadas ms ricas del mundo que exporten todas formas de desechos peligrosos a las naciones menos desarrolladas. Sin embargo, es difcil imponer la prohibicin y EE.UU. ha luchado encarnizadamente en su contra, Aunque EE.UU. firm la Convencin de Basilea en 1989 (precursora de la Prohibicin), es uno de slo tres pases que nunca ha ratificado para que entre en efecto. Las posibilidades de que EE.UU. acepte adherirse a la Prohibicin de Basilea son an menos probables.

Nuestro gobierno cree que el hecho de que esas cosas tengan valor de mercanca es ms importante que el hecho de que es muy peligroso, o el hecho de que sea ilegal desde el punto de vista del pas importador, dice Kyle.

Kyle compara la industria de reciclaje de electrnica en EE.UU. con el lejano Oeste donde exista poca o ninguna regulacin; el modelo empresarial para muchos recicladores es la exportacin, en el que la mayora de los recicladores exportan por lo menos una parte de lo que reciben.

Como reaccin, organizaciones estadounidenses como Basel Action Network (BAN) y Electronics TakeBack Coalition de Kyle han ayudado a crear e-Stewards Initiative, en la que los recicladores electrnicos miembros deben comprometerse a no exportar su reciclaje a pases en desarrollo. Hasta ahora treinta y tres recicladores se han unido al programa.

Segn un reciente comunicado de prensa de BAN, desde el prximo ao, la iniciativa se convertir en el primer programa de certificacin de recicladores de desechos electrnicos independientemente auditado y acreditado por el ANSI-ASQ National Accreditation Board (ANAB) que prohibir que se tiren desperdicios electrnicos txicos en pases en desarrollo, basureros e incineradores locales; el uso de trabajo carcelario para procesar desperdicios electrnicos; y la publicacin no-autorizada de datos privados contenidos en computadores desechados.

Tambin han realizado una campaa para convencer a los fabricantes y comerciantes de electrnica a fin de que se comprometan a no embarcar sus desperdicios electrnicos al extranjero. Hasta ahora, Dell y Sony han aceptado.

Estos pasos ofrecen importantes opciones para los consumidores que traten de asegurar que sus viejos televisores y computadores desechados no terminen contaminando el lecho seco de un ro al otro lado del planeta. Segn el informe de 2005, The Digital Dump [El basurero digital] de Basel Action Network (BAN), un 75% del desecho electrnico exportado no es fcilmente reciclable o reutilizable, de modo que es tirado a basureros o quemado. En gran parte se trata del voluminoso plstico de televisores viejos, impresoras y otros artefactos electrnicos.


Brasil dice no a la importacin de basura

Pero el plstico tambin tiene diferentes grados de calidad. Segn De Oliveira, las compaas brasileas que importaron los desechos britnicos, crean que estaban importando plstico de una calidad muy superior al que se encuentra comnmente en la mayor parte de Brasil. Obviamente se equivocaban.

Tampoco fue la primera vez que Brasil haba recibido sin querer un embarque txico. La portavoz de IBAMA, Janete Portos, dice que los fiscales brasileos estn todava investigando la llegada de un embarque internacional peligroso de metales pesados que lleg al puerto de Santos en 2004, pero nunca habamos visto algo como esto, dijo De Oliveira.

Slo nos queda una alternativa y es devolver los contenedores al pas del que vinieron, porque queremos importar otras cosas, no basura, dijo el presidente brasileo Luiz Incio "Lula" da Silva en la Feria Internacional de Productos Orgnicos y Agroecologa en Sao Paulo el 23 de julio. No queremos exportar nuestra basura y no vamos a importar la basura de otros.

Brasil ha sido uno de los crticos ms francos en Latinoamrica contra la importacin-exportacin de desechos electrnicos.

Se nos dice que Brasil ni siquiera quiere aceptar equipos usados porque saben que as es cmo engaan; as los tiran hacia pases, envindoles su inmundicia, supuestamente para volver a utilizarla, dice Kyle.

Tal vez esto sea parte de lo que el Ministro del Medio Ambiente de Brasil, Carlos Minc, tuvo en mente cuando se reuni con el Enviado Especial para el Cambio Climtico de EE.UU., Todd Stern, el martes 4 de agosto para discutir la prxima convencin del clima en Copenhague en diciembre de este ao.

La Folha de Sao Paulo inform que tambin discutieron posibles medidas para asegurar que no se repita el incidente de la basura britnica.

Brasil ahora considera posibles modificaciones a la legislacin federal para castigar de modo ms estricto tales crmenes, y la utilizacin de equipos de rayos X para identificar material dentro de los contenedores. Pero en gran parte del mundo en desarrollo, los negocios siguen como si tal cosa: intermediarios organizan acuerdos para que la basura electrnica txica pase por las aduanas.

Como EEUU. trata de debilitar la Convencin y la Prohibicin de Ginebra, no parece haber ninguna solucin a la vista.

Somos un caso marginal entre el resto de las naciones desarrolladas del mundo al respecto, dice Kyle. El resto del mundo est cubierto por la Convencin de Basilea, y los nicos otros pases que no la han ratificado aparte de nosotros son Afganistn y Hait. De modo que nadie debiera aceptar nuestros desechos. Es una violacin incluso si se aceptan nuestros desechos electrnicos, de modo que estamos violando las leyes de todas esas naciones en desarrollo al enviarles nuestros desechos.

***

Michael Fox es un periodista independiente, reportero por radio y documentalista basado en Sudamrica. Es codirector del documental recientemente estrenado: Beyond Elections: Redefining Democracy in the Americas. Para ms artculos, informes o vdeos, visite su blog.


http://www.zmag.org/znet/viewArticle/22347



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