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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-08-2009

Capitalismo estilo Sarah Palin

Naomi Klein
La Jornada


Estamos en una poca progresista, una poca en la cual el suelo se mueve debajo de nuestros pies, y cualquier cosa es posible. Lo que hace un ao considerbamos que era inimaginable decir y esperar, ahora es posible. En tiempos como stos, es esencial que tengamos la mayor claridad posible acerca de qu queremos, porque en una de esas lo conseguimos. As que las apuestas son elevadas.

Hoy en da, en los discursos normalmente hablo sobre el rescate (bancario). Todos necesitamos entenderlo porque se est llevando a cabo un robo, el mayor atraco en la historia monetaria. Pero hoy quisiera abordarlo de otro modo: qu tal que el rescate s funcione, qu tal que s salvan al sector financiero y la economa regresa al curso que llevaba antes de que estallara la crisis? Es eso lo que queremos? Y cmo se vera ese mundo?

La respuesta es que se vera como Sarah Palin. Escuchen mis argumentos, no es un chiste. Creo que no hemos prestado suficiente atencin al significado del momento Palin. Pinsenlo: Se subi al escenario mundial como candidata vicepresidencial el 29 de agosto, con mucha fanfarria, en un mitin de campaa de McCain. Exactamente dos semanas despus, el 14 de septiembre, Lehman Brothers colaps, y desencaden el derrumbe financiero global.

As que de cierta manera Palin fue la ltima expresin clara del capitalismo-de-ms-de-lo-mismo antes de que todo se viniera abajo. Eso es bastante til porque nos mostr a su manera, llana, campechana la trayectoria por la cual iba la economa estadunidense antes del actual colapso. Al ofrecernos este vistazo al futuro que apenas evitamos, Palin nos da la oportunidad de plantear una pregunta esencial: Queremos ir ah? Queremos salvar ese sistema pre crisis, regresarlo a donde estaba el pasado septiembre? O queremos utilizar esta crisis y el mandato electoral de hacer un cambio en serio que se obtuvo en la pasada eleccin, para transformar radicalmente ese sistema? Ya debemos tener clara nuestra respuesta porque no hemos tenido la potente combinacin de una crisis seria y un claro mandato democrtico progresista por un cambio desde los aos 30. Usamos esta oportunidad o la perdemos.

As que, qu nos estaba diciendo Sarah Palin acerca del capitalismo-de-ms-de-lo-mismo antes de que el colapso la interrumpiera de modo tan grosero? Primero recordemos que antes de que llegara, el pblico estadunidense, al fin, estaba comenzando a aceptar la urgencia de la crisis climtica, el hecho de que nuestra actividad econmica est en guerra contra el planeta, que hace falta de inmediato un cambio radical. De verdad estbamos teniendo esa conversacin: los osos polares estaban en la cubierta de la revista Newsweek. Y luego, hizo su aparicin Sarah Palin. La esencia de su mensaje fue: esos ecologistas, esos liberales, esos hacedores-de-bien estn equivocados. No tienes que cambiar nada. No tienes que repensar nada. Sigue conduciendo tu coche que se chupa la gasolina, sigue yendo a Wal-Mart y compra todo lo que quieras. La razn de esto es un lugar mgico llamado Alaska. Simplemente vengan y llvense todo lo que quieran. Estadunidenses, dijo durante la Convencin Nacional Republicana, necesitamos producir ms de nuestro propio petrleo y gasolina. Se los dice una chica que conoce el North Slope of Alaska: tenemos un montn de ambos.

Y la gente en la convencin respondi, coree y coree: Taladra, nena, taladra. Al mirar esa escena en televisin, con esa extraa y espeluznante mezcla de sexo, petrleo y patrioterismo, recuerdo haber pensado: Guau, la convencin se transform en un mitin en favor de chingarse al planeta Tierra. Literalmente.

Pero lo que Palin deca implicaba algo que forma parte del mismsimo ADN del capitalismo: la idea de que el mundo no tiene lmites. Lo que deca implicaba que no hay tal cosa como consecuencias o dficits en el mundo real. Porque siempre habr otra frontera, otra Alaska, otra burbuja. Simplemente sigue adelante y descbrelo. El maana nunca llega.

sta es la mentira ms reconfortante y peligrosa: la mentira de que el crecimiento perpetuo y sinfn es posible en nuestro planeta finito. Y tenemos que recordar que este mensaje fue increblemente popular en esas primeras dos semanas, antes de que Lehman colapsara. A pesar del historial de Bush, Palin y McCain tomaban la delantera. Y si no hubiera sido por la crisis financiera y por el hecho de que Obama comenz a hacer conexin con los votantes de la clase trabajadora al poner en el banquillo de los acusados la desregulacin y la economa de goteo (de arriba hacia abajo), quiz habran ganado.

El presidente nos dice que quiere mirar hacia delante, no hacia atrs. Pero para poder confrontar la mentira del crecimiento perpetuo y la abundancia sin lmite que est en el centro de las crisis del medio ambiente y financiera, tenemos que mirar hacia atrs. Y tenemos que mirar muy atrs, no slo a los pasados ocho aos de Bush y Cheney, sino a la fundacin misma de este pas, a la idea del estado de colonos.

El capitalismo moderno naci con el llamado descubrimiento de las Amricas. El pillaje de los increbles recursos naturales de las Amricas gener el exceso de capital que hizo posible la revolucin industrial. Los primeros exploradores hablaron de esta tierra como la Nueva Jerusaln, una tierra con una abundancia sin fondo, ah para ser tomada, tan vasta que el pillaje nunca tendra que terminar. Esta mitologa est en nuestras historias bblicas de inundaciones y comienzos nuevos, de xtasis y rescates y est en el centro del sueo americano de la constante reinvencin. Este mito nos dice que no tenemos por qu vivir con nuestros pasados, con las consecuencias de nuestras acciones. Siempre podemos escapar, comenzar de nuevo.

Claro, estas historias siempre fueron peligrosas para la gente que ya viva en las tierras descubiertas, para la gente que la trabajaba como mano de obra forzada. Pero ahora el planeta nos dice que ya no podemos darnos el lujo de estas historias de eternos nuevos comienzos. Por eso es tan significativo que justo en el momento en el cual cobr vida cierto instinto de supervivencia humana y finalmente pareca que aceptbamos que la Tierra tiene lmites naturales, lleg Palin, la nueva y reluciente encarnacin de la mujer colonialista del territorio salvaje: vengan a Alaska. Siempre hay ms. No piensen, noms tomen.

Esto no se trata sobre Sarah Palin. Es sobre el significado de este mito del constante descubrimiento, y lo que nos dice sobre el sistema econmico en el que gastan billones de dlares para salvar. Lo que nos dice es que el capitalismo, si se le deja, nos empujar ms lejos del punto del cual el clima se pueda recuperar. Y, a toda costa, el capitalismo evitar una seria rendicin de cuentas, ya sea de sus deudas financieras o sus deudas relacionadas con el medio ambiente. Porque siempre hay ms. Un nuevo y rpido arreglo. Una nueva frontera.

Ese mensaje se lo compraban, como siempre ocurre. Fue slo cuando la bolsa de valores se derrumb que la gente dijo: Quiz Sarah Palin no sea una buena idea esta vez. Vaymonos con el tipo inteligente para surcar la crisis.

Casi siento que nos dieron una ltima oportunidad, una especie de aplazamiento. Trato de no ser apocalptica, pero los textos cientficos sobre el calentamiento global que leo, asustan. Esta crisis econmica, tan terrible como es, nos jal del precipicio ecolgico del cual estbamos a punto de salir volando con Sarah Palin y nos dio un poquito de tiempo y espacio para cambiar el curso que llevbamos. Y creo que es significativo que cuando peg la crisis hubo casi una sensacin de alivio, como si la gente supiera que estaba viviendo ms all de sus posibilidades econmicas y los hubieran cachado. De pronto tenamos permiso para hacer cosas juntos ms all de ir de compras, y eso reson profundamente.

Pero no estamos libres del mito. La intencionada ceguera que Sarah Palin representa tan bien, est incrustada en la manera en que Washington responde a la crisis financiera. Hay una total negacin a ver qu tan mal est la cosa. Washington prefiere aventar billones de dlares en un hoyo negro en vez de averiguar qu tan profundo est. As de intencionado es el deseo de no saber.

Y vemos muchas otras seales de que la vieja lgica vuelve. Los salarios de Wall Street regresaron casi a los niveles de 2007. Hay cierta electricidad en las afirmaciones de que la bolsa de valores repunta. Podemos dejar de sentirnos culpables?, prcticamente puedes escuchar que preguntan los comentaristas en televisin por cable. Ya regres la burbuja?

Y quiz tengan razn. Esta crisis no va a matar al capitalismo o siquiera cambiarlo sustancialmente. Sin una enorme presin popular en favor de la reforma estructural, se comprobar que la crisis slo fue un muy doloroso ajuste. El resultado ser una desigualdad an mayor que la anterior a la crisis. Porque est muy, muy difcil que todas las millones de personas que perdieron su empleo y su hogar los vayan a recuperar. Y la capacidad manufacturera es muy difcil de reconstruir una vez que ha sido subastada.

Es apropiado llamar a esto un rescate. Los mercados financieros son rescatados para evitar que el barco del capitalismo financiero se hunda, pero no estn sacando agua. Sino gente. Son personas las que avientan por la borda en nombre de la estabilizacin. El resultado ser un navo ms angosto y ms mezquino. Mucho ms mezquino. Porque una profunda desigualdad los super ricos viviendo al lado de los econmicamente desesperados requiere de un endurecimiento de los corazones. Necesitamos creer que somos superiores a aquellos que son excluidos para tolerar la situacin. As que este es el sistema que estn salvando: el mismo, slo que ms mezquino.

Y la pregunta que enfrentamos es: nuestro trabajo debera ser rescatar este barco, el mayor barco pirata que jams existi, o hundirlo y remplazarlo con una barca ms slida, una con espacio para todos? Una que no necesite de estas purgas rituales, durante las cuales aventamos por la borda a nuestros amigos y vecinos para salvar a las personas que viajan en primera clase. Una que comprenda que la Tierra no tiene la capacidad como para que todos vivamos mejor y mejor. Pero s tiene la capacidad, como recientemente dijo el presidente boliviano Evo Morales, en Naciones Unidas, para que todos vivamos bien.

Porque, no se equivoquen: el capitalismo estar de regreso. Y el mismo mensaje regresar, aunque quiz haya alguien nuevo vendindolo: no necesitas cambiar. Sigue consumiendo todo lo que quieras. Hay bastante ms. Taladra, nena, taladra. Quiz haya alguna solucin tecnolgica que haga que desaparezcan todos nuestros problemas.

Y por eso, ahora debemos ser absolutamente claros. El capitalismo puede sobrevivir esta crisis. Pero el mundo no puede sobrevivir otra vuelta del capitalismo.

Copyright 2009 Naomi Klein.

El texto es una adaptacin de un discurso pronunciado el 2 de mayo de 2009, en la conferencia del centenario de la revista The Progressive y publicado en la edicin de agosto de 2009.

Traduccin: Tania Molina Ramrez.

http://www.jornada.unam.mx/2009/08/23/index.php?section=opinion&article=022a1mun



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