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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-08-2009

Francia
La UE reclama la devolucin de subsidios agrcolas

Hilaire Avril
IPS

La Comisin Europea, rama ejecutiva de la Unin Europea (UE), reclama que el gobierno francs le devuelva los 500 millones de euros (unos 719 millones de dlares) que gast en asistencia a los agricultores de esa nacionalidad


La asistencia viola la ley de competencia de la UE, pues durante ms de una dcada hizo competitivos a los productores franceses de frutas y verduras mediante abultados subsidios, en detrimento de sus vecinos.

Europa es el mayor exportador mundial de productos agrcolas. Solamente en 2007, sus ventas al exterior representaron 519.000 millones de dlares, segn la Organizacin Mundial del Comercio.

Ese ao, productos agrcolas por valor de 15.000 millones de dlares fueron exportados exclusivamente a frica, un continente donde la agricultura es el medio de sustento de la mayora de la poblacin.

Con los vnculos que mantiene con muchos pases africanos que fueron sus enclaves coloniales, y siendo objeto de la mayor parte de los subsidios agrcolas europeos, a menudo Francia es criticada por colocar sus productos en los mercados de frica mediante competencia desleal.

Ahora resulta que, adems de la perenne controversia mundial de que son objeto, estos subsidios ni siquiera cumplan con las normas de la propia UE.

El nuevo ministro francs de Agricultura, Bruno Le Maire, caus agitacin al anunciar, el 3 de este mes, que los agricultores deberan devolver los subsidios que les fueron concedidos entre 1992 y 2002. De no cumplir con este pago, el gobierno francs enfrentara una sancin ms fuerte de parte de Bruselas, capital de la UE.

Pese a haber recibido asistencia durante aos, los agricultores franceses ven colapsar sus ganancias y se preparan para luchar. Bajo el peso del costo de la mano de obra --uno de los ms altos de Europa--, las frutas y verduras de Francia deben competir con productos ms baratos procedentes de Espaa, Italia y otros estados miembro de la UE.

Las organizaciones de productores han rechazado categricamente todos los pedidos de refinanciar cualquier parte de la asistencia, acusando a los consecutivos gobiernos que los apoyaron.

Coordination Rurale, uno de los mayores gremios de agricultores que se beneficiaron del programa, declar que est "fuera de cuestin para los productores quedar varados con incluso parte de una factura (que es consecuencia de) la inconsistencia en las polticas agrcolas francesas y europeas".

Francia es uno de los principales beneficiarios de los fondos agrcolas europeos, embolsndose cerca de 10.000 millones de euros (14.380 millones de dlares) de Bruselas cada ao.

El reclamo del ministro de la devolucin de la ayuda antes de que Bruselas le imponga a Francia una multa recibi el manifiesto desprecio de sus pares y predecesores.

El ex ministro de Agricultura Jean Glavany, que apoy el sistema durante su gestin, critic las declaraciones de Le Maire, sealando pblicamente que constituan "un pecado de juventud".

Resulta extrao que la mayora de las acusaciones sealen a Bruselas, dijo un experto francs que pidi no ser identificado. "Nadie, ni en la prensa ni en otro lado, se ha molestado en mencionar que estos millones son dinero de los contribuyentes", lament.

"Una vez ms, los agricultores se plantean como vctimas, la Comisin Europea es retratada como la villana y el contribuyente es quien paga la cuenta", continu.

"El problema es que nuestros polticos no estn listos para enfrentar el hecho de que algunos sectores agrcolas no pueden competir con los productos extranjeros. Esta simple realidad no es polticamente aceptable en Francia, as que seguimos apagando incendios, en vez de abordar los problemas estructurales de largo plazo", agreg.

Este ao ya es duro para el Ministerio de Agricultura. En abril tuvo que enfrentar huelgas y disturbios de pescadores y en junio una protesta masiva de los productores lcteos.

Varios documentos muestran que el gobierno era consciente de que el programa constitua una seria infraccin de la ley de competencia de la UE, favoreciendo indebidamente a los productores franceses sobre sus pares europeos.

Segn la Comisin Europea, algunas asociaciones comerciales tambin insistieron en que sus miembros mantuvieran la "discrecin" y se abstuvieran de publicitar el millonario programa, tal como qued registrado en las actas de algunas reuniones.

Irnicamente, en el marco del programa, los fondos pblicos fueron canalizados hacia el organismo responsable de implementar las regulaciones europeas y de administrar los crditos del bloque para el sector productivo francs.

Luego ste remiti los fondos a "comits agrcolas", que agrupan a cultivadores de cada producto. Aunque tericamente estaban supervisados por el Ministerio, los comits invirtieron las sumas como mejor les pareci.

Los subsidios tuvieron por objetivo bajar los precios de los productos franceses (pagndoles la diferencia a los cultivadores), para que pudieran ser competitivos pese al alto costo de la mano de obra en Francia.

Tambin intentaban "corregir" la oferta excesiva: en vez de inundar los mercados franceses con demasiadas frutas y verduras, haciendo que los precios cayeran y que las ganancias de los agricultores se contrajeran, los subsidios vinieron a compensarlos por destruir parte de sus cultivos.

Advertida por una denuncia annima, en julio de 2002 la Comisin dirigi una carta al gobierno francs, requiriendo explicaciones sobre estos llamados "planes de campo".

La asistencia lleg discretamente a su fin a pedido de la Comisin, y los estatutos europeos que limitaban la investigacin a 10 aos impidieron que sta abarcara a los subsidios previos a 1992.

En enero de este ao, la Comisin declar que el programa no buscaba "desarrollar la economa de regiones afectadas por estndares de vida anormalmente bajos o por un desempleo excepcional". Por lo tanto, proporcionaba una ventaja injusta a los agricultores franceses, volviendo desleal la competencia con sus pares europeos.

Pero, como sealan los gremios agropecuarios, en caso de que los subsidios ilegales alguna vez sean devueltos, es muy difcil determinar cul es la suma exacta. El Ministerio sostiene que entre 1992 y 2002 se desembolsaron 330 millones de euros (475 millones de dlares), lo que llevara el total a 500 millones (unos 719 millones de dlares) con los intereses.

Bruselas ha indicado que el total puede rondar los 700 millones de euros (1.007 millones de dlares), pues los cultivadores se beneficiaron tambin de subvenciones de adicionales a travs de sus asociaciones comerciales, aunque Le Maire dijo que esta suma es una gruesa sobreestimacin.

Definir las cifras reales puede insumir aos. Dada su naturaleza dudosa en relacin a la ley europea, muchos subsidios nunca se registraron de modo adecuado. Algunos archivos fueron destruidos y otros "perdidos". Desde entonces, muchos beneficiarios se han retirado o han cambiado de actividad.

Adems, en marzo de 2010 se realizarn elecciones regionales, lo que vuelve improbable que se cumpla ahora el programa de devolucin de subsidios, opin el experto francs en polticas agrcolas.

Las ganancias de los productores franceses volvieron a bajar en 2008, generando reclamos de ms asistencia.

Como era de prever, ahora el Ministerio trabaja en un nuevo plan de apoyo financiero para el sector.

"Se descarta la asistencia directa, pero las deudas pueden cancelarse y los impuestos a los productores bajarse. stas son medidas que habitualmente se financian recaudando ms impuestos", agreg el experto.

http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=93104


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