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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-08-2009

Entrevista con Richard Stallman, padre del software libre
"Las empresas cuyo inters es el control de la informacin siempre buscan maneras de tener ms poder"

Pablo Martn Fernndez
La Nacin


Un pequeo cuarto de la radio La Tribu , lleno de viejos equipos receptores, es el ambiente en que Richard Stallman , denominado padre del movimiento del software libre por ser el impulsor de GNU-Linux y creador de la Free Software Foundation , mantiene la entrevista con lanacion.com en un templado medioda porteo. Mientras enfra su t luego de contestar e-mails sin utilizar ningn tipo de interfaz grfica, puro texto blanco sobre fondo negro, pide que se le hable despacio y muestra como ha mejorado su pronunciacin del espaol.

Luego de aclarar que l habla de GNU-Linux (no sobre Linux como unidad, ste es slo el ncleo del sistema completo que l impuls); de software privativo en lugar de propietario y de software libre (no cdigo abierto, un concepto ms cercano al mercado), RMS , como se lo conoce en todo el mundo, pide dudas puntuales mientras se define como un militante de la libertad y un disidente poltico: "Necesito preguntas especficas, porque si esta es de algo muy amplio pienso muchas cosas en paralelo y as mis respuestas no sirven", explica el desarrollador, ahora una suerte de filsofo seguido por miles de fieles que creen que hay vida ms all de las ventanas del sistema operativo lder del mercado.

Viene a Buenos Aires a participar de muchas charlas, entre ellas Wikimania , Cul es la relacin entre Wikipedia y el software libre?

Podramos decir que la relacin se da en la dcada pasada cuando comenc a argumentar que las obras de uso prctico deben ser libres. Esa fue una de las inspiraciones para Wikipedia, pero ellos tienen muchas ideas que no vinieron de m, como es el hecho de usar herramientas colaborativas del tipo wiki.

Volviendo a la actualidad de su movimiento, hace unas semanas Linus Torvalds, desarrollador de Linux, dijo que el odio a Microsoft es una enfermedad . Cree que es as?

Siempre he dicho lo mismo, es un error enfocarse en Microsoft como el gran enemigo, eso lleva a pensar que si un desarrollo no es de Microsoft es aceptable, pero el problema no es Microsoft, es el software privativo que no respeta la libertad del usuario, sea quien sea el desarrollador.

Entonces est de acuerdo con la afirmacin de Torvalds.

S, pero hay que tener en claro que Torvalds utiliz esa afirmacin como una excusa para atacar al movimiento del software libre, sugiriendo que nosotros s odiamos especficamente a Microsoft. Algo que no es verdad.

Cul es el origen de esta discusin?

Suele criticarnos. Torvalds nunca apoy nuestras ideas de libertad, public un programa importante libre, el ncleo Linux, kernel en la jerga, que llen el ultimo hueco que faltaba en el sistema operativo GNU, que dio vida a GNU/Linux pero no lo hizo por su apreciacin de la libertad.

No s cules fueron sus motivos para liberar su kernel porque al comienzo no era libre, en 1991 no lo era, fue en 1992 cuando lo pblico otra vez de manera libre.

Pese a eso cul es su opinin actual sobre Microsoft? Ve cambios en el futuro Windows 7?

No, Windows 7 tiene todas las cosas malvolas de Windows Vista, puede tener menos errores pero para m los errores son algo secundario, para m se trata de abusar del usuario.

Windows tiene tres tipos de funciones malvolas: enva mensajes diciendo lo que hace el usuario, restringe al usuario en cuanto a lo que puede hacer con la mquina y hace cambios sin pedir la aprobacin del supuesto dueo de la mquina.

Y, en ese contexto, qu opinin tiene de Google?

Google hace varias cosas y prefiero juzgar a cada cosa por separado, hay varios servicios los que no les veo ningn problema especifico, pero hay otros en los que los usuarios no se dan cuenta que estn instalando software privativo, su navegador lo hace invisiblemente, no avisa que est descargando una aplicacin privativa pero lo hacen. Esta aplicacin se llama, en la jerga, JavaScript .

Es posible que todos los servicios de Google transmitan programas privativos pero algunos siguen funcionando sin necesidad de activarlos. El motor de bsqueda, por ejemplo, sigue funcionando sin JavaScript. Gmail usualmente se usa con una aplicacin privativa con JavaScript, tiene otro sin Javascript pero no se usa mucho, est en la frontera, es apenas aceptable. Hay servicios como Google Docs que no funcionan en absoluto sin este tipo de complementos.

Quizs tiene alguna aplicacin 100% limpia pero no conozco a todos. Sin embargo, Google Earth exige la instalacin explicita de un programa privativo, no est escondido y no se debe usar.

Y fuera de estas empresas, ve esta actitud en otras firmas?

En varios, pero por su impacto cultural, algo que vemos como muy grave es el Kindle, el libro electrnico de Amazon , que pese a que se presenta como una mejor manera de almacenar y leer textos lo que hace es imponer a cada usuario identificarse para conseguir un libro, hace vigilancia, gracias a que las copias son limitadas, y deja abierta la posibilidad de una intervencin remota.

Amazon orden remotamente borrar todas las copias de un libro, y no pudo ser otro que "1984", la historia del gran hermano (se re). Qu irnico, es la actitud ms irnica que existe. Luego Amazon prometi nunca ms usarlo pero se qued con el poder de hacerlo, no es aceptable que tenga ese poder. Ese producto es un producto malvolo.

Qu cree que hacen estas empresas con esa informacin?

No lo s y no me importa porque no tienen derecho a saber lo que hago, ningn desarrollador debe tener el poder sobre el programa que usa un tercero, el control lo debe tener el usuario. No slo crtico a Microsoft, ellos son uno slo de los desarrolladores de software privativo con funciones malvolas, cualquier programa privativo es injusto.

No busc excusas para convencerme de que este tipo de software o hardware no me hacen dao, no me interesa porque lo importante es que limita la prctica de prestar libros, los libros electrnicos como el Kindle tienen el propsito de quitarnos las libertades tradicionales como lectores. No se puede pedir el libro a un amigo, pedirlo en una biblioteca, vender el libro a una tienda de segunda mano, comprar el libro en efectivo sin que nadie sepa quin soy, o guardar el libro todo el tiempo que uno quiera para que sea heredado por nuestros hijos. Todo esto apunta a que paguemos una y otra vez.

Lo que dice se enfrenta a la idea de que el mundo digital promueve la democratizacin del acceso contenido.

S, las empresas cuyo inters es el control de la informacin siempre buscan maneras de tener ms poder, este es uno de los modos. Hay que pelear contra eso, no hay relacin directa entre el mundo digital y la democracia, hay que hacerla.

En los ltimos aos creci mucho la presencia de las redes sociales en Internet, como Facebook y Twitter, que opinin tiene sobre ellas?

No me gustan como son. No las prob porque no tengo tiempo para tales cosas Pero la idea de la red social como concepto no me parece mala en s misma, el problema es que la mayora de estos servicios presentan una imagen falsa de privacidad y deberan actuar honestamente.

Deberan advertir al usuario del peligro de que cada cosa que diga en el sitio llegue a ser pblica porque esto es muy posible. Lo que hacen es sugerir que si prefieres podes mostrar la informacin slo a los amigos pero no te dejan en claro que ellos le pueden comentar a los dems y as llegan al gran pblico.

Pero hay usuarios que deciden deliberadamente contarle al mundo lo que hacen.

No estoy en contra, yo tambin le digo muchas cosas al mundo. Defiendo la privacidad no por mis propios secretos sino por los secretos suyos y de todo el mundo. Los disidentes necesitan mantener secretos, si estn planeando un secreto y la polica se entera de todo, la polica suele defender a las empresas y romper las leyes para atacar a la democracia, hay razones validas para mantener secretos en la poltica.

Firefox nace de la comunidad y se puede decir que es exitoso, es un ejemplo para usted?

Firefox hoy en da es software libre pero sugiere plugins privativos, nosotros ofrecemos Icecat , un browser que no sugiere software privativo y es muy importante, un programa privativo no es tico. Sugerir su uso como si fuese una solucin es afirmar que no es un problema.

Muchas personas lo siguen y le prestan atencin a lo que dice. Qu tecnologa usa?

Uso una notebook Lemote porque funciona con software libre y no hay manera de que pueda correr Windows. Tiene interfaz grafica pero no la uso mucho, yo trabajo con mi mquina como un terminal de texto en general. Tambin tiene X y Gnome , los uso a veces. Como navegador uso Epiphany .

Escucha msica en la notebook?

A veces, es complicado. Usualmente llevo msica en mis viajes copiando mis discos como discos audio porque as pueden reproducirse en cualquier reproductor de CDs. Pero cuando comprimo msica como cuando tengo muchos discos grandes y la copio en la computadora uso el formato OGG Vorbis, con 0gg123 porque no me gustan las interfaces graficas, son muy lentas, no me gusta esperar.

Pero, entiende que mucha gente s necesite una interfaz grfica?

S, no estoy en contra. Hemos hecho mucho esfuerzo para desarrollar interfaces grficas libres, quiero que el software libre sea cmodo para todos los usuarios. Esto es ms rpido para m.

Ubuntu es una distribucin de GNU Linux que ha ganado traccin, es un modelo posible?

Hay cientos de distribuciones GNU/Linux pero no son libres porque contienen programas privativos, eso es muy triste.

No es este un software clave para llegar gran cantidad de usuarios?

Es que quizs lo importante no es llegar de cualquier manera al gran pblico, es llegar con ideas del software libre, me interesa la idea de compartir, de proteger la privacidad. Ubuntu no ayuda a la gente a valorar su libertad. Ellos podran haber ayudado al movimiento pero no lo hicieron.



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