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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-08-2009

Sanidad pblica o privada?

Vicen Navarro
Pblico


La revista mdica britnica British Medical Journal acaba de publicar un estudio (Quality of care for profit and not for profit nursing homes, 2009, vol. 339) que incide de lleno en el debate que se est desarrollando en Espaa y otros pases sobre quin ofrece mejores servicios mdicos a la poblacin: la sanidad privada o la sanidad pblica. La credibilidad del estudio viene asegurada no slo por el prestigio de la revista (una de las ms respetadas en la comunidad cientfica internacional), sino tambin por la enorme credibilidad del autor principal del estudio, el Dr. Gordon Guyatt, catedrtico de Medicina de la McMaster University de Hamilton, en Canad. El Dr. Guyatt es el fundador de Evidence-Based Medicine (medicina basada en la evidencia cientfica), la corriente cientfica en medicina que exige que cualquier cambio en la prctica mdica se base en criterios mdicos de probada eficacia. Su bien merecida reputacin aade gran valor a su estudio. Este consiste en el anlisis de 82 estudios de investigacin que han analizado en EEUU la calidad de la asistencia sanitaria proveda en centros sanitarios estadounidenses de atencin a enfermedades crnicas, personas con discapacidades graves y pacientes convalecientes (en ingls, nursing homes). La mayora de la poblacin atendida en estas instituciones son ancianos. En EEUU hay 1,5 millones de personas en las 16.000 nursing homes, con la posibilidad de que, cada ao, ms de tres millones pasen algn tiempo en estos centros. La mayora (las dos terceras partes) de estos centros son privados, con afn de lucro. Los restantes son pblicos (trmino que en EEUU se define como de financiacin pblica o privados sin afn de lucro).

Las conclusiones de este anlisis son claras y contundentes. En general, la calidad de los servicios mdicos provedos por las instituciones con afn de lucro es menor que la proveda por las instituciones sin afn de lucro. Entre otros muchos indicadores de calidad estudiados se incluan: 1) las cualificaciones del personal de las instituciones; 2) el nmero de complicaciones en el tratamiento clnico; 3) utilizacin de medidas que restringan la movilidad de los pacientes (como sobredosis de calmantes) que disminuyesen sus exigencias de atencin; y 4) violaciones de las normativas gubernamentales para garantizar la calidad de los servicios. En cada uno de estos indicadores de calidad, las instituciones con afn de lucro estaban muy por detrs de las instituciones pblicas. La evidencia existente de la diferencia en la calidad entre ambas instituciones es tambin abrumadora en otros estudios que han analizado la atencin hospitalaria y otros servicios, como los servicios de dilisis externos. La mortalidad (para el mismo tipo de pacientes) es mayor en las instituciones con afn de lucro que en las que no tienen tal afn.

La importancia de estos estudios recae en que refuerzan la evidencia acumulada en la literatura cientfica, que el afn de lucro en medicina entra en conflicto con la calidad de los servicios sanitarios. La supuesta mayor eficiencia del sector privado comercial se basa en medidas como el ahorro en personal cualificado (tienen menos personal cualificado, como enfermeras, y tienen ms personal con menor cualificacin), hecho que claramente daa la calidad de la atencin mdica. Tal como indica el Dr. Guyatt, las empresas con afn de lucro, en los servicios sanitarios, tienen que ahorrar fondos en reas que afectan a la calidad de los servicios, a fin de conseguir el dinero que necesitan para pagar a sus accionistas y a sus gestores. El afn de lucro no encaja con unos servicios cuyo objetivo debiera ser siempre servir a los pacientes, anteponiendo este objetivo al de optimizar los ingresos para conseguir mayores dividendos a los accionistas o para pagar mejor a los gestores. Estos ltimos, por cierto, tienen unos niveles de remuneracin mucho ms elevados que los existentes en las instituciones no lucrativas.

No se han realizado estudios semejantes en Espaa. Pero existe una percepcin generalizada entre la mayora de los expertos de que la calidad de la atencin sanitaria pblica es mejor que la privada, de manera que, si usted est enfermo de verdad, le aconsejo que vaya a la pblica. Existe una dimensin, sin embargo, en la que, en general, la privada es mejor que la pblica. El aspecto hotelero y de confort es, en general, mejor en la privada que en la pblica. Y los tiempos de espera son menores en la privada que en la pblica. Ello explica su expansin. La mayor causa de estas deficiencias del sector pblico est en la enorme escasez del gasto pblico sanitario, el ms bajo (y por mucho) de la Unin Europea a quince. Mientras que el PIB per cpita de Espaa es ya el 93% del promedio de la UE-15, el gasto pblico sanitario es slo el 65% del promedio de la UE. Y ah est el mayor problema de la sanidad espaola, problema del cual el establishment poltico y meditico del pas (que pertenece al 30% de renta superior de la poblacin) no es plenamente consciente, pues utiliza los servicios de la sanidad privada o recibe trato preferencial (en el caso de las lites polticas) cuando van a la pblica. Debiera dictarse una norma en el sistema poltico espaol que indicara que, para que una persona pudiera optar a representar a la poblacin, se comprometiese a utilizar los mismos servicios sanitarios que la mayora de sus electores, que son mayoritariamente de clases populares y que utilizan la sanidad pblica sin haber recibido trato preferencial. Esto contribuira a que se redujera la excesiva distancia, que existe en Espaa entre representantes y representados y ayudara a los primeros a sensibilizarse de los problemas de los segundos.

Vicen Navarro es Catedrtico de Polticas Pblicas de la Universidad Pompeu Fabra y profesor de Public Policy en The Johns Hopkins University



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