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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-09-2009

Mafias farmacuticas

Ignacio Ramonet
Le Monde Diplomatique


Muy pocos medios de comunicacin lo han comentado. La opinin pblica no ha sido alertada. Y sin embargo, las preocupantes conclusiones del Informe final (1), publicado por la Comisin Europea el pasado 8 de julio, sobre los abusos en materia de competencia en el sector farmacutico merecen ser conocidas por los ciudadanos y ampliamente difundidas.

Qu dice ese informe? En sntesis: que, en el comercio de los medicamentos, la competencia no est funcionando, y que los grandes grupos farmacuticos recurren a toda suerte de juegos sucios para impedir la llegada al mercado de medicinas ms eficaces y sobre todo para descalificar los medicamentos genricos mucho ms baratos. Consecuencia: el retraso del acceso del consumidor a los genricos se traduce en importantes prdidas financieras no slo para los propios pacientes sino para la Seguridad Social a cargo del Estado (o sea de los contribuyentes). Esto, adems, ofrece argumentos a los defensores de la privatizacin de los Sistemas Pblicos de Salud, acusados de ser fosos de dficits en el presupuesto de los Estados.

Los genricos son medicamentos idnticos, en cuanto a principios activos, dosificacin, forma farmacutica, seguridad y eficacia, a los medicamentos originales producidos en exclusividad por los grandes monopolios farmacuticos. El periodo de exclusividad, que se inicia desde el momento en que el producto es puesto a la venta, vence a los diez aos; pero la proteccin de la patente del frmaco original dura veinte aos. Entonces es cuando otros fabricantes tienen derecho a producir los genricos que cuestan un 40% ms baratos. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y la mayora de los Gobiernos recomiendan el uso de genricos porque, por su menor coste, favorecen el acceso equitativo a la salud de las poblaciones expuestas a enfermedades evitables (2).
El objetivo de las grandes marcas farmacuticas consiste, por consiguiente, en retrasar por todos los medios posibles la fecha de vencimiento del periodo de proteccin de la patente; y se las arreglan para patentar aadidos superfluos del producto (un polimorfo, una forma cristalina, etc.) y extender as, artificialmente, la duracin de su control del medicamento. El mercado mundial de los medicamentos representa unos 700.000 millones de euros (3); y una docena de empresas gigantes, entre ellas las llamadas " Big Pharma " -Bayer, GlaxoSmithKline (GSK), Merck, Novartis, Pfizer, Roche, Sanofi-Aventis-, controlan la mitad de ese mercado. Sus beneficios son superiores a los obtenidos por los poderosos grupos del complejo militar-industrial. Por cada euro invertido en la fabricacin de un medicamento de marca, los monopolios ganan mil en el mercado (4). Y tres de esas firmas, GSK, Novartis y Sanofi, se disponen a ganar miles de millones de euros ms en los prximos meses gracias a las ventas masivas de la vacuna contra el virus A(H1N1) de la nueva gripe (5).

Esas gigantescas masas de dinero otorgan a las " Big Pharma " una potencia financiera absolutamente colosal. Que usan en particular para arruinar, mediante mltiples juicios millonarios ante los tribunales, a los modestos fabricantes de genricos. Sus innumerables lobbies hostigan tambin permanentemente a la Oficina Europea de Patentes (OEP), cuya sede se halla en Mnich, para retrasar la concesin de autorizaciones de entrada en el mercado a los genricos. Asimismo lanzan campaas engaosas sobre estos frmacos bioequivalentes y asustan a los pacientes. El resultado es que, segn el reciente Informe publicado por la Comisin Europea, los ciudadanos han tenido que esperar, por trmino medio, siete meses ms de lo normal para acceder a los genricos, lo cual se ha traducido en los ltimos cinco aos en un sobregasto innecesario de cerca de 3.000 millones de euros para los consumidores y en un 20% de aumento para los Sistemas Pblicos de Salud.

La ofensiva de los monopolios farmacutico-industriales no tiene fronteras. Tambin estaran implicados en el reciente golpe de Estado contra el presidente Manuel Zelaya en Honduras, pas que importa todas sus medicinas, producidas fundamentalmente por las " Big Pharma ". Desde que Honduras ingres en el ALBA (Alianza Bolivariana de los Pueblos de Amrica), en agosto de 2008, Manuel Zelaya negociaba un acuerdo comercial con La Habana para importar genricos cubanos, con el propsito de reducir los gastos de funcionamiento de los hospitales pblicos hondureos. Adems, en la Cumbre del 24 de junio pasado, los Presidentes del ALBA se comprometieron a "revisar la doctrina sobre la propiedad industrial", o sea, la intangibilidad de las patentes en materia de medicamentos. Estos dos proyectos, que amenazaban directamente sus intereses, impulsaron a los grupos farmacuticos transnacionales a apoyar con fuerza el movimiento golpista que derrocara a Zelaya el 28 de junio ltimo (6).

Asimismo, Barack Obama, deseoso de reformar el sistema de salud de Estados Unidos que deja sin cobertura mdica a 47 millones de ciudadanos, est afrontando las iras del complejo farmacutico-industrial. Aqu, las sumas en juego son gigantescas (los gastos de salud representan el equivalente del 18% del PIB) y las controla un vigoroso lobby de intereses privados que rene, adems de las " Big Pharma ", a las grandes compaas de seguros y a todo el sector de las clnicas y de los hospitales privados. Ninguno de estos actores quiere perder sus opulentos privilegios. Por eso, apoyndose en los grandes medios de comunicacin ms conservadores y en el Partido Republicano, estn gastando decenas de millones de dlares en campaas de desinformacin y de calumnias contra la necesaria reforma del sistema de salud.

Es una batalla crucial. Y sera dramtico que las mafias farmacuticas la ganasen. Porque redoblaran entonces los esfuerzos para atacar, en Europa y en el resto del mundo, el despliegue de los medicamentos genricos y la esperanza de unos sistemas de salud menos costosos y ms solidarios.


Notas:
(1) http://ec.europa.eu/comm/competition/sectors/ pharmaceuticals/inquiry/index.html
(2) El 90% de los gastos de la gran industria farmacutica para el desarrollo de nuevos frmacos est destinado a enfermedades que slo padece el 10% de la poblacin mundial.
(3) Intercontinental Marketing Services (IMS) Health, 19 de marzo de 2009.
(4) Carlos Machado, "La mafia farmacutica. Peor el remedio que la enfermedad", 5 de marzo de 2007 (www.ecoportal.net/content/view/full/67184).
(5) Lase, Ignacio Ramonet, "Los culpables de la gripe porcina", Le Monde diplomatique en espaol , junio de 2009.
(6) Observatorio Social Centroamericano, 29 de junio de 2009.


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