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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-09-2009

Perspectivas del cambio climtico
Riesgo de maremoto en Nepal por el deshielo del Himalaya

Subel Bhandari
Gara


Con un 31% de sus 28 millones de habitantes viviendo bajo el umbral de la pobreza, Nepal se enfrenta indefensa al deshielo del Himalaya, a las sequas, al incremento de los corrimientos de tierra y a una menor productividad agrcola, algo que podra arrastrar a la hambruna a millones de pobres. Un informe de Oxfam advierte de que estos glaciares podran desaparecer en un plazo de 30 aos debido a los efectos del cambio climtico.

Funuru Sherpa conoce desde muy pequeo el lago situado sobre su pueblo nativo de Denboche, en las montaas del Himalaya, pero se acuerda de las historias de su abuelo, que le deca que all arriba, hace 50 aos, l no vea ms que glaciares.

Eso prueba que los glaciares del Himalaya estn fundindose y es, seguramente, porque la temperatura aumenta, comenta este gerente de un cibercaf para turistas de la pequea ciudad de Lukla, a un lado del Everest.

Los cientficos consideran que el glaciar Imja, situado sobre Denboche, retrocede 70 metros al ao. Su fundicin implic la formacin de un inmenso lago que podra arrasar los pueblos de las inmediaciones si cediera.

El fenmeno no es nuevo: el Centro Internacional de Desarrollo de las Formaciones Montaosas en Nepal (ICIMOD), que estudia desde hace 30 aos la coordi- llera del Himalaya, destaca que en muchos pases el deshielo de los glaciares comenz hace siglos. Segn su especialista en glaciares Samjawl Ratna Bajracharya, la tendencia, sin embargo, se ha acelerado a una velocidad alarmante con temperatu- ras que en el Himalaya estn aumentando ocho veces ms rpido que en la media mundial.

En Nepal, existen ms de 2.300 lagos resultantes del deshielo de los glaciares y los expertos consideran que al menos veinte podran desbordarse.

De una superficie de alrededor de un kilmetro cuadrado, el lago Imja es el segundo ms grande de Nepal y con cerca de 36 millones de m3 de agua, representa claramente la mayor amenaza de inundacin para el pas.

La cuestin tiene especialmente preocupado al montaero nepal Apa Sherpa, que tiene el rcord de ascensiones (19) al Everest. En 1985, perdi su casa y su explotacin despus de que el lago Dig Tsho cediera, provocando una gigantesca ola que descendi por la montaa. Siete personas fallecieron en la inundacin y fueron destruidos varios puentes, viviendas y una central hidrulica.

El cambio climtico es para m una cuestin personal, resume el alpinista, que dedic su ltima expedicin a intentar hacerles tomar conciencia del impacto climtico a las poblaciones que viven en las montaas.

El nmero de personas afectadas por el riesgo de desbordamiento de lagos resultantes de los glaciares es an dudoso, pero los expertos estiman que las inundaciones podran alcanzar los llanos de Nepal e incluso ms all.

El secretario de Estado nepal de Medio Ambiente, Uday Raj Sharma, indic recientemente que el desbordamiento del lago Imja supondr un verdadero maremoto nepal, en referencia al maremoto en el Ocano ndico que devast las costas indonesias en diciembre de 2004, causando la muerte de ms de 200.000 personas.

Ayuda internacional

La primera conferencia de las naciones del Himalaya sobre el clima, celebrada en Katmand, finaliz el martes con un llamamiento a la ayuda internacional ante los retos que representan el deshielo de los glaciares y los riesgos de inundaciones en el sur de Asia. Pero los expertos reunidos all destacaron que la cuestin ni tiene una fcil solucin. Los habitantes de las zonas ms expuestas no quieren dejar sus casas y vaciar los lagos resulta una operacin costosa y peligrosa, de resultados moderados.

El sur de Asia, incluida la regin del Hindu Kush y el Himalaya, es un punto caliente del cambio climtico e influye en las vidas de la mitad de la poblacin mundial. El cambio climtico en esta regin afectar a pueblos y ecosistemas desde las montaas hasta las costas y los mares, rezaba la declaracin conjunta.

La cordillera del Himalaya, considerada el tercer polo, representa con los otros dos el principal contribuyente al alza del nivel del mar debido al deshielo de los glaciares. Los del Himalaya se extienden sobre 2.400 kilmetros a travs de Pakistn, India, China, Nepal y Butn y abasteces siete de los ros ms grandes de Asia, incluido el Ganges, el Brahmaputra, el Mekong y el Yangtze. Alrededor de 1.300 millones de personas dependen del agua que desciende del macizo montaoso. La fundicin de los glaciares, que avanza a un ritmo alarmante, amenaza con inundaciones y sequas, en alternancia, a las regiones ms bajas.

http://www.gara.net/paperezkoa/20090905/155188/es/Riesgo-maremoto-Nepal-deshielo-Himalaya/




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