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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-09-2009

Los riesgos de la geoingeniera climtica

Eduardo Velzquez
Globalzate


Una nota publicada el mes pasado en Science (1) alerta sobre los riesgos de luchar contra el calentamiento global mediante medidas de geoingeniera climtica tales como el esparcimiento de partculas en la atmsfera o la colocacin de espejos reflectores en rbita alrededor de la tierra.

El calentamiento global se est produciendo bsicamente debido a una modificacin del balance de calor del planeta debido a las actividades humanas. El calor procedente del sol llega a la superficie terrestre en forma de radiacin entrante de onda corta que es posteriormente reflejada hacia el exterior como radiacin de onda larga. El incremento en la concentracin de gases como el CO2 y el CH4 en la atmsfera desde mediados del siglo XIX est provocando una reduccin en la radiacin saliente de onda larga. Este calor queda retenido en la atmsfera provocando el llamado efecto invernadero. Para luchar contra el mismo podemos incrementar de nuevo la radiacin saliente de onda larga mediante la reduccin la concentracin de gases en la atmsfera (lo que equivaldra a abrir el invernadero para que se ventile), pero tambin podemos reducir la radiacin entrante de onda corta (lo que equivaldra a ponerle persianas exteriores para reducir la entrada de la luz solar y por tanto, del calor).

Las soluciones de geoingeniera climtica se basan en lo segundo y proponen el esparcimiento de partculas en la atmsfera o la colocacin de espejos reflectores en rbita alrededor de la tierra para reducir la radiacin solar entrante de onda corta. Ambas medidas podran contribuir a mitigar el progresivo incremento en la temperatura media del globo, lo que ocurre es que el cambio climtico tiene que ver no slo con eso, sino tambin con cambios en el rgimen de precipitaciones y en la recurrencia de eventos climatolgicos extremos.

Los autores de esta nota, Gabriele C. Hegerl y Susan Salomon, pertenecientes al Grant Institute de Edimburgo (Reino Unido) y al National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) de EEUU, respectivamente, argumentan que las medidas de geoingeniera climtica podran provocar un acusado descenso global de las precipitaciones y una distribucin an ms irregular de las mismas. Para ello, hacen un repaso de las alteraciones climticas ocurridas tras las grandes erupciones volcnicas de los siglos XX y XIX, que incrementaron enormemente la concentracin de partculas en la atmsfera provocando una reduccin de la radiacin solar entrante de onda corta. En aquellas regiones en las que estas partculas o aerosoles se mantuvieron ms tiempo en la atmsfera se produjeron enfriamientos repentinos que duraron varios aos, y tambin, severos descensos en las precipitaciones. El motivo de ello es que, si reducimos la radiacin solar entrante de onda corta las masas continentales y los ocanos se calientan menos, reducindose la evaporacin y por tanto, las lluvias.

Los autores argumentan tambin que los cambios en las precipitaciones debidos a la reduccin de la radiacin solar entrante de de onda corta son ms difciles de predecir por los modelos climticos habituales que los debidos a la reduccin de la radiacin saliente de onda larga, por lo que la aplicacin de medidas de geoingeniera podra reducir nuestra capacidad de prediccin, y por tanto, nuestra capacidad de respuesta ante los cambios que se avecinan.

Tratar de mitigar el calentamiento global con medidas de geoingeniera climtica es no haber entendido que los problemas asociados a este van ms all de un aumento progresivo de la temperatura media global y no suponen sino una huda hacia adelante para no afrontar la cuestin de fondo: la revisin de un modelo energtico y productivo obsoleto e insostenible.

(1) Hegerl G.C. y Solomon S. 2009. Risks of Climate Engineering. Science 325, p. 955-956.

Relacionada:

Un anlisis econmico parcial sobre geoingeniera. Alan Robock en Realclimate (pdf, 205 Kb)

http://www.globalizate.org/educc080909.html



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