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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-09-2009

Peligros y costos de la complejidad

Francis Pisani
www.eluniverso.com


Desde hace tiempo ya, Manuel Castells nos alerta en varios de sus libros y artculos sobre la complejidad creciente de las redes y el hecho de que algunas de ellas escapan de cualquier lgica humana. Suele dar como ejemplo los mercados financieros mundiales.

Partiendo del hecho, recin comprobado, de que la mitad de las transacciones efectuadas ahora en Wall Street lo son por computadoras, Mark Anderson explica en Strategic News Service que la complejidad sale cara.

Esta forma de operar de Wall Street tiene tres implicaciones: las computadoras toman las decisiones, lo hacen a gran velocidad (el proceso se llama flash de relmpago trading) y la complejidad rebasa la capacidad humana de comprensin y control, sostiene.

Jvenes graduados de las mejores universidades ajustaron los algoritmos, pero Anderson apuesta que la situacin actual rebasa lo que haban soado.

La velocidad cuenta tanto, que las empresas ms grandes ponen sus servidores lo ms cerca posible fsicamente de la bolsa de valores para ganar algunos milisegundos que se pueden traducir en significativas ganancias financieras.

En este sentido, precisa Anderson, las operaciones en cuestin rebasan hasta la capacidad de comprensin de quienes las programaron. Este caso de tecnologa sin control representa una amenaza real. Sin los frenos apropiados ni la capacidad de detener las operaciones, es muy posible que las computadoras echen al suelo la economa global en escasas horas sin que un solo humano entienda exactamente lo que pas.

Casos de tecnologas sin real control humano no se limitan al mundo de Wall Street. Para Anderson el Pentgono podra darnos varios ejemplos, empezando por las computadoras que manejan los aviones ms sofisticados (los B-1 por ejemplo). Pilotearlos sin ellas sera como tratar de manejar una caja de zapatos con vientos fuertes.

Los dos ejemplos pueden parecer relativamente alejados de nuestras vidas cotidianas pero podemos encontrar casos mucho ms cercanos. Quin puede pretender todava que controlamos la internet? La dificultad encontrada en la lucha contra el virus Conficker (del cual algunos piensan que sigue desarrollndose sin intervencin humana) podra ser una ilustracin.

Tomando este ejemplo, Anderson afirma que la red de redes ya est fuera de control para 99.9999999999999% de los humanos y apuesta que hasta los controladores han perdido algo del control.

De la misma manera, la complejidad parece estar afectando, esta vez a nivel de los costos, el cloud computing. En vez de manejarse a nivel de la computadora individual o de la empresa, en ese tipo de informtica las operaciones se realizan en servidores lejanos, muchas veces reunidos para ganar en eficiencia, en un solo lugar debidamente equipado en energa elctrica y en capacidad de refrigeracin.

Hasta el momento todo el mundo estaba convencido de que sala ms barato as. Podra ser una ilusin. Basndose en un estudio reciente de Computerworld, Greg Ness, de la empresa Infoblox, afirma ahora que, en las redes ms grandes, el costo por usuario (por direccin IP en concreto) es ms elevado que en las ms pequeas, fundamentalmente por los costos derivados de la indispensable vigilancia humana.

De ah la paradjica amenaza de economa de escala invertida en la cual, mientras ms se crece ms cuesta por usuario.

Anderson concluye que la complejidad sale cara y formula una nueva ley segn la cual a medida que se vuelva ms compleja, esta cuesta exponencialmente ms.

Un reconocido dirigente de una empresa especializada en la gestin de redes electrnicas, Greg Ness, aconseja una mayor inversin en la automatizacin de los procesos de gestin de las redes grandes si se quiere encontrar nuevas economas de escala.

Mark Anderson, por su parte, alude a los sistemas abiertos conocidos por su capacidad de autoconstruirse y autorregularse. En trminos concretos, la respuesta consistira en entregar el desarrollo de tales megaestructuras ingenieriles (como Linux) a un nmero infinito de ingenieros.

La solucin propuesta por Ness puede permitir reducir los costos, pero esta tambin podra llevar a una prdida en la capacidad de control por parte de los humanos. Aparentemente ms humana, ya que descansa en la participacin de muchos de nosotros, la solucin de Anderson no es garanta de control.

Corresponden a los dos polos de la tensin que define la evolucin de las tecnologas digitales desde su inicio: la inteligencia artificial y la participacin de la gente. De poder escoger, nos toca decidir Qu futuro queremos?

LINKS

Manuel Castells The Citizen Versus the Machine: http://findarticles.com

Mark Anderson The Cost of Complexity (suscripcin requerida): http://www.tapsns.com

Greg Ness - Cloud Computing, Virtualization and IT Diseconomies: http://gregness.wordpress.com

Greg Ness - The Power Potential of Virtualization and Cloud Computing: http://gregness.sys-com.com

Enlace original: http://www.eluniverso.com/2009/09/13/1/1431/peligros-costos-complejidad.html?p=1354&m=1643


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