Portada :: Europa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-09-2009

Europa endurece las pruebas para declarar saludable un alimento

Mireia Bes
Gara

En los ltimos veinte aos, los fabricantes de alimentos han engrosado sus ingresos vendiendo alimentos funcionales que dicen tener propiedades saludables. Ahora, los reguladores de Europa les estn pidiendo que aporten pruebas cientficas para apoyar semejantes declaraciones.


El surgimiento de los llamados alimentos funcionales (productos que se han modificado para promover una mejor salud de un modo u otro) ha logrado maravillas en el aumento de los ingresos de las empresas alimentarias en los ltimos veinte aos. Un ejemplo destacado son los productos lcteos denominados probiticos. A comienzos de los aos noventa, la aparicin de Yakult, una bebida a base de yogur enriquecida con bacterias y elaborada por una firma japonesa del mismo nombre, dispar la venta de estos productos. Lo mismo puede decirse de Activia, un producto probitico fabricado por el grupo industrial francs Danone.

Al lanzar estos productos, las empresas se estaban adelantando a las tendencias de consumo. Como dice Sue Davies, asesora principal en materia de polticas de Which?, una organizacin de consumidores sin afn de lucro que tiene su sede en Londres, la gente acogi los productos que ofrecan propiedades saludables porque existe una tendencia natural a optar por la solucin fcil en vez de reducir el consumo de grasas saturadas, azcar o sal, o de comer ms frutas y verduras.

Hoy en da, no se puede caminar por los pasillos de un supermercado de cualquier pas desarrollado sin toparse con anuncios que promocionan los beneficios de suplementos alimentarios como el cido docosahexanoico (omega-3), los licopenos o los antioxidantes. Incluso las bebidas gaseosas ricas en azcar proclaman su contenido de electrlitos y se autodenominan bebidas para deportistas. Pero detengmonos a reflexionar: el agua azucarada se vuelve saludable por el solo hecho de agregarle vitaminas? Ocurre algo parecido si al yogur se le agregan ms bacterias?

Estas mismas preguntas se plante en 2004 la revista ``Drug and Therapeutics Bulletin y la conclusin a la que lleg fue que las pruebas cientficas de que los productos probiticos mejoraban la flora intestinal eran fragmentarias y que la afirmacin ms general en el sentido de que tales productos aumentaban el bienestar de los consumidores y los ayudaban a combatir las alergias no era fidedigna. Beber grandes cantidades de Activia no supuso mayor diferencia para una persona sana, segn se comprob; aunque tampoco le produjo efectos nocivos. Cosa que, desde luego, no significa que otros productos que proclaman poseer propiedades saludables no puedan causar dao.

Obligado respaldo cientfico

Agregarle vitaminas a un dulce no lo hace ms saludable, dice el doctor Francesco Branca, director del departamento de Nutricin para la Salud y el Desarrollo de la OMS, y comenta que si la adicin de vitaminas alienta a las personas a consumir dulces en exceso, se puede afirmar que ello es daino.

Precisamente, el hecho de que tales productos pudieran estar engaando a los consumidores para que estos hagan elecciones malsanas constituye el meollo del reglamento de la Comisin Europea nmero 1924/2006 relativo a las declaraciones nutricionales y de propiedades saludables en los alimentos, que entr en vigor en julio de 2007 y apenas est empezando a producir resultados.

La legislacin est basada en la idea de que las declaraciones que se hagan con relacin a las propiedades saludables tienen que estar respaldadas por datos cientficos. El organismo que decide si tales afirmaciones estn en efecto respaldadas por datos fidedignos es la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (AESA).

La Unin Europea le facilit una lista preliminar de 4.185 afirmaciones de este tipo, seleccionadas de las 44.000 que haban presentado los estados miembros. Hasta la fecha, la AESA ha pedido aclaraciones acerca de ms de la mitad de los elementos de la lista y, como dice el doctor Branca, se est ahogando en papeles.

La AESA ha anunciado que en julio aprob la primera tanda de dictmenes sobre las declaraciones de propiedades saludables relativas al artculo 13, y que ahora en setiembre dar a conocer el dictamen acerca de otras 1.024 declaraciones de este tipo.

Susanne Dring, directora de informacin para los consumidores de la patronal de Alimentacin y las Bebidas de la Unin Europea, cree que la incertidumbre acerca de los perfiles de nutrientes de la Comisin Europea y la lista de afirmaciones genricas que los productos alimentarios pueden hacer, que estn preparando la Comisin y los Estados, obstaculizar las innovaciones y ocasionar que haya menos productos en el mercado y que los consumidores tengan menos opciones.

As las cosas, algunas empresas podran optar por retirarse del proceso al darse cuenta de que sus productos no cumplirn los requisitos de la AESA. Otras empresas tienen previsto volver a presentar los datos cuando est claro lo que exige la AESA. Por ejemplo, en abril de 2009 Danone retir las solicitudes de aprobacin de las declaraciones de propiedades saludables bajo las que se amparan sus productos probiticos Actimel y Activia.

La AESA an no ha dado a conocer su dictamen sobre las principales marcas probiticas especficas y, si bien ha publicado comentarios generales, por lo menos en cinco ocasiones ha rechazado las declaraciones sobre propiedades saludables relacionadas con estos productos.

Y Danone no es la nica empresa que tiene motivos para preocuparse. En julio, la AESA caus un revuelo al anunciar que sus cientficos haban rechazado 54 de las 70 declaraciones que haban examinado. Representantes de la industria declararon que la AESA estaba siendo extremadamente estricta, pero la Comisin Europea no ha cejado en su propsito.

Pero mientras que, por un lado, los representantes de la industria afirman que el reglamento relativo a las declaraciones sobre propiedades saludables es muy estricto, los grupos de consumidores manifiestan que no es suficiente. Sue Davies, de Which?, dice que si bien al principio la AESA emiti un dictamen inicial acerca de los perfiles de nutrientes, en la actualidad estos son elaborados por la Comisin y los estados miembros. A las organizaciones de consumidores les preocupa que la redaccin ms reciente sea muy dbil, pues permite, por ejemplo, que alimentos como los donuts puedan hacer este tipo de declaraciones.

http://www.gara.net/paperezkoa/20090914/156523/es/Europa-endurece-pruebas-para-declarar-saludable--alimento



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter