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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-12-2004

Los incendios forestales

Christmar Montilla
Ecoportal.net

Los Incendios forestales: son fuegos naturales o provocados que queman la vegetacin de un bosque. Los silvicultores suelen distinguir entre tres tipos de incendio forestal: los fuegos de suelo, los fuegos de superficie y los fuegos de corona. Qu se puede hacer al respecto?


Los silvicultores suelen distinguir entre tres tipos de incendio forestal: los fuegos de suelo, que queman la capa de humus del suelo del bosque pero no arden de forma apreciable sobre la superficie; los fuegos de superficie, que queman el sotobosque y los residuos superficiales; y los fuegos de corona, que avanzan por las copas de los rboles o arbustos. No es infrecuente que se produzcan dos o tres de estos tipos de incendio al mismo tiempo. Los programas de lucha contra el fuego son frecuentes en muchos pases, e incluyen la prevencin de incendios, la lucha contra incendios y el uso del fuego en la gestin de los suelos. Esta tcnica de deforestacin, muy utilizada para despejar grandes reas de bosque con fines agrcolas y otros, es muy daina para el medio ambiente. La gran cantidad de dixido de carbono desprendida contribuye al efecto invernadero. La desaparicin de los rboles y la cubierta vegetal destruye habitats, acelera la erosin y multiplica la carga de sedimentos de los ros, haciendo que las inundaciones estacinales sean mucho ms graves.

Tipos de Incendio y Sus Consecuencias

Existen varias formas en que la vegetacin se quema, y cada una con su consecuencia. Estepa patagnica Los llamados pastizales corresponden a la estepa patagnica, cubierta en su mayora por pastos secos como el coirn, unos matorrales bajos y semiesfricos. A esto se le suman sauces en los cauces de los arroyos y arbustos espinosos desperdigados por el medio de la nada.

Estos pastos no se queman como usualmente se ven en otras partes del pas. Los pastos de la estepa se queman a mucha temperatura y producen mucha llama. Cuando el viento este en calma, se queman lentamente, pero cuando el viento sopla, las llamas son llevadas como la espuma de las olas, haciendo que el fuego avance a una velocidad vertiginosa. Ni siquiera los caminos son capaces de detener el avance d e un fuego con viento.

Cuando el fuego ha pasado, no queda nada sobre y debajo del suelo. Si la combustin fue rpida hay una probabilidad de que las races hayan sobrevivido, y la planta vuelve a recuperarse en un lapso de dos o tres aos. Si no es as le demandara un poco ms de tiempo, pero no ms de diez aos. El problema es que al no haber vegetacin el suelo queda expuesto. El viento hace un trabajo erosionador impresionante. En das de viento, a muchos kilmetros de distancia se ven las columnas de polvo elevarse en los cerros. Es ese mismo polvo que se junta formando dunas y ayudando a la desertificacin de la Patagonia. Cuando llueve, el panorama no es mucho mejor, ya que el agua se lleva gran parte del suelo expuesto, dejando profundos surcos y causando aluviones de barro que cubren lo que queda intacto.

El incendio de bosques, rboles en general, es ms complejo. Pero puede ser reducido a dos aspectos bsicos: el fuego de copa y el fuego de sotobosque. El fuego de copa es el ms peligroso. Es cuando el viento sopla con furia. Todo el follaje del rbol arde al mismo tiempo en una gigantesca llamarada. El calor generado ronda los 600 a 1000 grados, e incluso puede alcanzar los 1500. Servira para derretir el hierro. Como en un bosque un rbol no se quema solo, el efecto es abrumador. Esta gran masa incandescente eleva tanto la temperatura del aire que genera su propio microclima, absorbiendo aire y expulsando el aire caliente en una turbulencia que tiende a girar sobre si mismo, generando una especie de tornado al revs.

En esta turbulencia son lanzadas ramas y hojas encendidas en lo que es una verdadera lluvia de fuego, que luego encienden ms rboles a cientos de metros de distancia. El sonido que produce este tipo de fuego es ensordecedor. Nadie puede dejar de estremecerse ante el fragor de una tormenta de fuego con llamas que alcanzan el centenar de metros de altura. Es este tipo de fuego que merece el titulo de "incontrolable".

El segundo tipo de fuego es cuando no hay viento. Los rboles se queman lentamente y las llamas consumen las plantas del sotobosque. Es posible caminar con relativa seguridad al lado del fuego. Es aqu donde los brigadistas pueden trabajar en su lucha por cercar, controlar y apagar el fuego. Mientras que en el fuego de copa el viento a veces hace que un rbol queme sus hojas pero no el tronco (lo que en cierta forma es una ventaja, ya que el rbol no muere y en dos aos esta brotando de nuevo) en el fuego de sotobosque todo se quema lento y a fondo. Incluso las races se queman a varios metros bajo el suelo. Pueden estar quemndose semanas antes de apagarse, y hacer que un fuego rebrote en cualquier momento, en cualquier parte.

Prevencin de Incendios

La mayor parte de los incendios forestales se deben a descuidos humanos o son provocados. Son comparativamente pocos los incendios originados por los rayos. Las condiciones climatolgicas influyen en la susceptibilidad que un rea determinada presenta frente al fuego; factores como la temperatura, la humedad y la pluviosidad determinan la velocidad y el grado al que se seca el material inflamable y, por tanto, la combustibilidad del bosque. El viento tiende a acelerar la desecacin y a aumentar la gravedad de los incendios avivando la combustin.

Estableciendo la correlacin entre los diversos elementos climatolgicos y la inflamabilidad de los residuos de ramas y hojas, es posible predecir el riesgo de incendio de un da cualquiera en cualquier localidad. En condiciones de riesgo extremo, los bosques pueden cerrarse al pblico.

Aunque las organizaciones relacionadas con el control del fuego combaten todos los incendios, los fuegos debidos a causas naturales siempre han sido un fenmeno natural dentro del ecosistema. La eliminacin total de los incendios puede producir cambios indeseables en los patrones de vegetacin y puede permitir la acumulacin de materiales combustibles, aumentando las posibilidades de que se produzcan incendios catastrficos. En algunos parques y reservas naturales, donde el objetivo es mantener las condiciones naturales, normalmente se deja que los incendios provocados por los rayos sigan su curso bajo una meticulosa vigilancia.

Deteccin y Lucha Contra el Fuego

Uno de los aspectos ms importantes en el control de los incendios forestales es el sistema que permita localizarlos antes de que tengan ocasin de extenderse. Las patrullas forestales con base en tierra y las torres de vigilancia han sido, en gran medida, desplazadas por aeroplanos o helicpteros que detectan los incendios, determinan su localizacin en el mapa y vigilan su desarrollo.

Los fuegos de suelo, una vez declarados, son difciles de extinguir. Cuando la capa de humus no es muy profunda, es posible apagarlos con agua o arena. En la mayor parte de los casos, no obstante, se controlan excavando zanjas a su alrededor y dejando que se extingan por s mismos. Los fuegos de superficie se limitan limpiando el rea adyacente de vegetacin baja y restos, o haciendo cortafuegos de emergencia para confinar el rea. Los fuegos de corona son difciles de extinguir. Se puede dejar que lo hagan por si mismos, pueden ser detenidos con agua, o limitarse por medio de contrafuegos. Las reas de contrafuego se crean quemando con cuidado una franja de bosque a sotavento del incendio para que cuando el fuego llegue al rea quemada no pueda ir ms all.

Consecuencias de los Incendios

El bosque sube ms el paso del fuego, porque tiene ms que perder que la estepa. La consecuencia ms inmediata es la erosin hdrica, cuando el agua se lleva la tierra, y esto es debido a la caracterstica del suelo andino en s.

A diferencia de lo que muchos piensan, el bosque se sustenta en una capa de tierra medianamente frtil de unos 60 centmetros de espesor. Debajo de eso hay capas de suelo gredoso, arenoso, pedregoso y muchos ms, todos intiles para que algo crezca encima. Normalmente esta delgada capa frtil es sostenida por las races de los rboles, pero cuando se queman ya nada sujeta esta tierra y entonces es erosionada por el viento y el agua. El resultado puede ser una tierra yerma sin capacidad de regeneracin a corto y mediano plazo. Mientras que en unos pocos aos las plantas y arbustos pueden volver a crecer en terreno arrasado, si no hay tierra sobre la que sustentarse la recuperacin se hace muy difcil.

La naturaleza no permanece impvida ante el fuego. Tiene sus mecanismos para recuperarse, pero para esto hay que evitar tocarla, dentro de lo posible. En muchos lugares no es necesario hacer nada. La recuperacin se inicia apenas pasa el fuego. Pero donde el dao es mayor se puede requerir la intervencin humana para reconstruir lo que la misma mano humana ha destruido. Esto hay que tomarlo con pinzas, ya que es ms peligroso hacer mal una recuperacin que no tocar el lugar.

Que Hacer?

Los incendios forestales se deben a descuidos humanos y es por ello que somos nosotros los que de emergencia debemos tratar de buscar una solucin al problema.

Uno de los aspectos ms importantes en el control de los incendios forestales es el sistema que permita localizarlos antes de que tengan ocasin de extenderse.

Las patrullas forestales con base en tierra y las torres de vigilancia han sido, en gran medida, desplazadas por aeroplanos o helicpteros que detectan los incendios, determinan su localizacin en el mapa y vigilan su desarrollo.

Como sabemos que los fuegos de suelo, una vez declarados, son difciles de extinguir, lo que se hace en la gran parte de los incendios es tratar de controlar excavando zanjas a su alrededor y dejando que se extingan por s mismos. Eso es lo que aplican algunos parques y reservas, donde el objetivo es mantener las condiciones naturales.

Llama la atencin que a veces los fuegos son usados para eliminar residuos tras una tala, favorecer el crecimiento de plantones de rbol, o impedir que se acumulen productos combustibles. En las condiciones controladas de la silvicultura los incendios benefician tanto a la fauna silvestre como al ganado.

Pero para tratar de subsanar las secuelas de incendios descontrolados, a juicio del Fondo Mundial para la naturaleza lo ideal seria desarrollar, a partir de los estados, proyectos de reforestacin.

Christmar Montilla es Locutora Radial - Venezuela
Asoprovida - Asociacin Protectora de la Vida



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