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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-09-2009

Per
Minera acelera desaparicin de glaciares

Magali Zevallos Ros
Noticias Aliadas


El Per, que alberga el 70% de los glaciares tropicales del mundo, es uno de los pases ms vulnerables al cambio climtico. Sin embargo, el catico crecimiento de la industria minera representa una mayor amenaza a los recursos de agua. La promocin de la inversin privada en el Per no tiene lmites. Bajo el enfoque "Per, pas minero", el gobierno impulsa la actividad extractiva en zonas que deberan ser declaradas de reserva y conservacin.

Hoy en da, hay concesiones mineras hasta en reas de glaciares, ecosistemas vulnerables que constituyen las reservas slidas de agua dulce, cuyos aportes regulan las descargas de las cuencas glaciares, que son utilizadas para fines mltiples como el consumo poblacional, la agricultura y la hidroelectricidad (que constituye 80% de la produccin energtica en el Per).

Segn el Programa Andino del Instituto de Montaa organizacin no gubernamental con sede en EEUU dedicada a la conservacin, desarrollo de comunidades y preservacin de la cultura en los Andes, en los ltimos 23 aos el Per ha perdido el 30% de la superficie de sus glaciares. El retroceso anual es de aproximadamente 20 m y se estima que para el 2015 todos los glaciares ubicados por debajo del nivel de los 5,500 msnm desaparecern, y su primer impacto ser la escasez de agua.

En el Per no slo el calentamiento global ha contribuido a la desglaciacin, sino tambin las concesiones mineras en ecosistemas frgiles y vulnerables.

Por ejemplo, en la Cordillera Huayhuash ubicada en los lmites entre los cntricos departamentos de Ancash, Hunuco y Lima hay ms de un centenar de concesiones mineras que se superponen a las reas naturales protegidas (Ver mapa). Esta es una de las cadenas montaosas ms hermosas del pas, considerada entre los 10 mejores circuitos de trekking en el mundo, donde destaca con su imponente belleza el nevado Yerupaj, el segundo nevado ms alto del Per.

A 3 km de distancia de este nevado, en la zona de amortiguamiento de la Cordillera Huayhuash, viene operando la Empresa Minera Santa Luisa-Proyecto Pallca, subsidiaria de la japonesa Mitsui Mining & Smelting, y adems se encuentra la Empresa Minera Solitario Per-Genial Uno y Dos, ubicada en la entrada de un canal de irrigacin, que es fuente de agua de las localidades Mangas, Nanis, Chamas y Gorgorillo.

Por el este y sur de la Cordillera Huayhuash se ubica la Cordillera Raura, donde opera la Compaa Minera Raura; sus concesiones estn entre el distrito Jess de Cauri, provincia de Lauricocha, departamento de Hunuco, hasta el distrito y provincia de Oyn, departamento de Lima.

Una cordillera que est concesionada en su totalidad por la Compaa Minera Maran es La Viuda. El nevado del mismo nombre se encuentra ubicado entre las provincias limeas de Canta y Yauli, en la cabecera de la cuenca del ro Chilln, lmite entre los departamentos de Lima y Junn.

Fuentes de agua en peligro
Jorge vila, miembro de la organizacin no gubernamental Alternativa, sostiene que la actividad minera acelerara el proceso de prdida de nevados y contaminara las fuentes de agua que abastecen a la poblacin provincial de Canta y los distritos del norte de Lima: Ancn, Puente Piedra, Carabayllo, Santa Rosa, Comas, Los Olivos, San Martn de Porres y el distrito de Ventanilla, el ms poblado de la provincia constitucional del Callao.

vila seala que aproximadamente dos millones de personas seran afectadas por el impacto de la actividad minera en la cordillera.

"Cuando se da una concesin se tiene que evaluar los impactos que se van a dar. No digo que no haya minera; la minera se puede ejercer, pero sin vulnerar los derechos de otros. Ac estamos hablando de la calidad de agua, riesgo de contaminacin, prdida de fuente de produccin", sostiene vila.

Segn Pedro Arrojo, doctor en Ciencias Fsicas por la Universidad de Zaragoza, Espaa, y primer espaol en recibir el Premio Goldman de medio ambiente, "en pases europeos deshacerse de un glaciar sera impensable; no es que no sera posible e irrealizable, sino impensable".

Axel Dourojeanni, consultor de organismos internacionales en materia de medio ambiente y recursos naturales y doctor en Ingeniera de Sistemas por la Universidad Estatal de Colorado, EEUU, seala que "hay zonas donde no debe haber minera y punto, lo cual no significa no a la minera a rajatabla y sin pensar en ninguna alternativa".

"Indudablemente que uno debera tener un estudio por cuenca, lo suficientemente detallado, para ver dnde estn las partes sensibles. Y aunque haya oro abajo o todos los minerales del mundo, no se debera explotar. Debemos ver dnde se podra explotar sin poner en riesgo nuestra capacidad de captar agua de las cuencas", precis.

Dourojeanni afirma que la minera en glaciares es un tema muy delicado.

"El glaciar es una reserva de agua natural que nos salva de momentos de mayor escasez", explica. "La minera, lamentablemente, aunque quiera hacer lo mejor, aun cuando no quiera, destruye el ambiente. Hemos visto que el solo hecho de que haya camiones pasando por un camino, stos levantan polvo que cae sobre un glaciar; el glaciar cambia y comienza a calentarse porque el color negro atrae el calor".

"Las concesiones en glaciares son extremadamente graves porque son la nica fuente de agua en las partes bajas", dice Dourojeanni. "Dejar despus sin agua a un valle completo, significa que el Estado tenga que desalinizar agua de mar, para abastecer de agua potable a esta zona que hoy tiene este recurso. El costo para la desalinizacin es altsimo, y no la van a pagar las mineras; esto es un pasivo que va a asumir el Estado".

Arrojo manifiesta que con minera en glaciares se est acelerando un proceso peligroso de desaparicin progresiva de estas bases de regulacin de los recursos hdricos.

"Cuando el glaciar sea pequeo, su ltima fase de fusin, ser capaz de fundir poca nieve; ah se nos habr acabado una buena parte de la reserva estable de agua de la que vive la gente, de modo que eso implica la desaparicin de comunidades vulnerables que hay en esas zonas, que estn muy vinculadas a la necesidad de los caudales de riego. Este escenario de por s sera muy grave", seala.

Debate urgente y necesario
La poltica de ordenamiento territorial es un tema ausente en el Per.

"Se requiere de polticas pblicas de ordenamiento territorial y proteccin de cabeceras, con la proteccin de los acuferos y otras reservas de regulacin de los cauces de ros, porque si rompemos eso, es como romper nuestras reservas hdricas", dice Arrojo.

El debate no slo debe ser econmico sino que debe incluir criterios de ordenamiento territorial y de proteccin de los derechos bsicos de las comunidades ms vulnerables que habitan en zonas de alta montaa. Para Arrojo, la proteccin, la produccin econmica y la salud de las poblaciones que estn a lo largo de una cuenca deben estar por encima de los pretendidos intereses econmicos.

"La minera a cielo abierto es muy agresiva no slo en la esttica, en la apariencia, y en los impactos sociales sobre el territorio, sino tambin sobre las contaminaciones que se van a derivar a corto y a largo plazo", dice.

Ana Leyva, secretaria ejecutiva de la Red Muqui que agrupa a instituciones que promueven el desarrollo sostenible y defienden los derechos de las comunidades y poblaciones en reas de influencia minero-metalrgica, manifiesta que "se debera discutir con instrumentos, normativas y capacidad institucional sobre dnde no se debe desarrollar minera y dnde s. Sin embargo, es lamentable que ni el Estado ni las empresas estn abiertas y dispuestas a una discusin profunda y seria".

Por su parte, lvaro Quijandra, gerente de Asuntos Corporativos de la Compaa Minera Antamina, que opera en el departamento de Ancash, seala que "el otorgamiento de concesiones no debera dar una voz de alerta, sino que te est diciendo comencemos a ordenar. Determinar cul es la accin econmica que se quiere desarrollar en cada actividad se debe hacer mediante un proceso de consulta, y eso podra ser perfectamente parte de un proceso de zonificacin ecolgica econmica, y ver con el mapa del pas las potencialidades de cada zona, qu cosa se puede hacer y qu actividades no. El otorgamiento de una concesin no implica necesariamente que se vaya a ir en contra de la ley, explotando en zonas donde no debera haber explotacin minera".

Lo cierto es que en el Per hay un crecimiento desordenado de las industrias extractivas sin ninguna planificacin. Leyva asevera que ello se debe a que "no ha habido una mirada en conjunto de cmo queremos crecer; hay una ausencia de visin de desarrollo, de lo que queremos como pas; hay ocupacin totalmente desequilibrada que genera pobreza, desarticulacin, que est guiada por criterios econmicos".

Para ordenar el territorio peruano es hora de empezar el debate e impulsar polticas donde no deben imponerse criterios de produccin bajo cualquier costo. Se debe optar por criterios ambientales, econmicos y sociales que prioricen los valores, los derechos humanos, el derecho a la salud y el derecho a vivir en un ambiente sano, como lo garantiza la Constitucin.


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