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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-09-2009

Entrevista a Sergio Bertolucci, director cientfico del Laboratorio Europeo de Fsica de Partculas (CERN)
"Si quieres ser cientfico en Europa, sers casi pobre"

Nuo Domnguez
Pblico


Sergio Bertolucci, director cientfico del Laboratorio Europeo de Fsica de Partculas (CERN) desde enero, se siente dentro de una carrera. Compara su herramienta ms preciada, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), en Ginebra, con un Ferrari. Acepta que hay una competicin abierta con el Tevatron de EEUU por detectar el bosn de Higgs, la partcula fundamental que explicara el origen de la masa. Si todo sale bien, el LHC y el Tevatron funcionarn a la misma potencia a finales de 2010. Hace unos das, el fsico italiano pas por la Fundacin BBVA en Madrid para hacer balance de un ao accidentado en el que el colisionador sufri el doble varapalo de una larga avera y rumores apocalpticos sobre agujeros negros.

* * *

Acaba de participar en la Bienal de la Real Sociedad Espaola de Fsica. Qu ha sido lo ms interesante?

Vi un montn de gente joven. Espaa es uno de los pases que crece ms rpido en ciencia y me gusta ver que hay espacio para los jvenes.

No hay cada vez menos vocaciones en ciencia bsica?

Hay signos de que el descenso est parando. Con la crisis econmica, la gente se ha dado cuenta de que no se puede basar el progreso slo en las finanzas. Necesitas algo slido y de gran alcance. En fsica, y en ciencia en general, Espaa est atrayendo a mucha gente joven de fuera. Por supuesto que sabemos que no es suficiente, pues est claro que en Europa, especialmente en los pases mediterrneos, si quieres ser cientfico, debes aceptar que no slo no sers rico, sino que sers casi pobre, y esto debe cambiar.

Hay algn retraso previsto para la puesta en marcha del LHC en noviembre?

No. La mquina tiene ocho sectores y el incidente fue en el 3-4. Ya lo hemos arreglado. Ahora tenemos que volver a probarlo. Cualquier detalle, hasta el ms estpido, supondr un retraso de tres meses: uno para caldear la mquina, otro para arreglarla y uno ms para enfriarla [el LHC funciona a -270C].

Teme que los retrasos y los rumores sobre agujeros negros le den mala fama al LHC antes de empezar a funcionar?

Espero que no. Lo que le dar buena o mala fama ser el reinicio, cuando empecemos a producir resultados. Tambin tenemos que mejorar en comunicacin. Creo que fallamos en contar que en el LHC no se aprieta un botn y sale una respuesta instantnea. Es un proyecto que va a durar 25 aos y en este tiempo va a producir muchos resultados importantes. No supimos comunicar que el da de la inauguracin era el nico en el que no haba manera de crear agujeros negros porque no iban a producirse colisiones entre protones, as que la gente poda estar tranquila. Pero el frenes ya haba comenzado. Tambin fallamos en comunicar que nunca antes se haba inaugurado una mquina as bajo las cmaras y los focos. El hecho de que los haces de partculas diesen unas vueltas al LHC fue un logro increble.

Algunos expertos del LHC se quejan de que la presin por inaugurarlo precipit la avera.

Por supuesto que haba presin. Pero creo que es injusto atribuir el incidente a la presin porque este hubiera ocurrido de cualquier manera. El problema con el LHC es que no estamos haciendo un producto industrial. El producto final es diferente, es ms que la suma de sus partes, tiene un alma propia. Adems, esta mquina no es un poco ms grande que su predecesora, es increblemente ms poderosa, hasta 1.000 veces ms.

El Tevatron tard cinco aos en alcanzar su potencia mxima. Ser igual esta vez?

El primer haz del Tevatron se lanz en 1985. Ahora es 2009 y sigue ah. Yo era uno de los coordinadores del experimento. En la inauguracin, vimos slo 23 eventos, lo que es casi cero, pero fue importante porque, por primera vez, se demostr que se puede estrellar un protn y un antiprotn. Reiniciamos la mquina dos aos despus y aumentamos su intensidad hasta conseguir el top quark en 1994. Despus, se par durante aos y, ahora, ha vuelto a funcionar. Este tipo de cosas son parte del ADN de estas mquinas.

Le preocupa que consiga el bosn antes que el LHC?

En realidad, no. Si el Tevatron sigue en marcha en 2011, depender de la masa del bosn. Si tiene una masa muy alta o muy baja, no tienen ninguna oportunidad. Si est en una regin intermedia, puede que consigan un atisbo. Pero el Higgs es tan fundamental en nuestras teoras actuales que no slo tienes que descubrirlo, sino que tienes que entenderlo. El Tevatron slo podr determinar la regin en la que se encuentra el Higgs con una confianza del 95%, lo que no es suficiente en fsica, donde el margen de error mximo es una milsima. Sera un gran xito para ellos y muy positivo para nosotros, porque significa que est ah, pero ser imposible que produzcan suficientes bosones como para estudiar sus propiedades. Por supuesto que estaramos un poco decepcionados, pero sera una decepcin muy pequea. Y vendr con un plus: sabemos que est ah y que podemos encontrarlo fcilmente.

Cmo cree que se sentir la gente en Europa si el Tevatron se adelanta?

Depende de dos cosas. Primero, de cmo lo presentemos nosotros y de cmo lo presenten los medios de comunicacin. Y, segundo, de cuntas cosas ms haya ah fuera. El Higgs es probablemente slo parte del juego. Fuimos demasiado tmidos cuando presentamos el LHC como una mquina para encontrar el Higgs. Esta mquina puede dar mucho ms. Hallar el Higgs, en mi opinin, no es lo ms importante. Supongamos que el Tevatron consigue un atisbo del Higgs e inmediatamente nosotros tambin conseguimos lo mismo. Calculan que en 2011 tendrn una posibilidad de entre el 20% y el 30% de atisbarlo. En ese momento, nosotros tendremos al menos las mismas posibilidades.

Eso suena como una carrera

Lo es. Pero es una carrera en la que todo el mundo desvelar sus trucos. Es la diferencia entre una carrera entre Alonso y Schumacher, en la que todo el mundo es muy celoso de sus secretos. Las nuevas tcnicas que usa el Tevatron para analizar datos se comunican al momento, al igual que haremos nosotros si descubrimos algo. Es una carrera porque nos gustara ser los primeros, pero es una carrera muy honesta.

Qu hay ms all del Higgs?

La supersimetra. La idea de descubrir un mundo paralelo en el que cada partcula tiene un reflejo. Sera el descubrimiento de una nueva parte del universo. Imaginemos que podemos descubrir que hay otra dimensin, lo que confirmara que la teora de cuerdas es la prxima teora de todo. Tiene implicaciones inmensas.

Fuente: http://www.publico.es/ciencias/255506/quieres/cientifico/europa/casi/pobre



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