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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-10-2009

Proyecto Censurado 2008/09 (I)
Cmo Wall Street domina al gobierno de Estados Unidos

Greg Gordon/Lindsay Renick Mayer/Matt Taibbi
Truthout/Capitol Eye/Rolling Stone


Senadores y diputados responsables de supervisar la economa de EEUU han recibido millones de dlares de las empresas de Wall Street. Desde 2001, ocho de las empresas ms cuestionadas han donado 64,2 millones de dlares a los candidatos del Congreso, a los candidatos presidenciales y a los partidos Republicano y Demcrata.

Senadores como Barack Obama y John McCain recibieron un total combinado de 3,1 millones de dlares. Los donantes incluyen a los bancos de inversin Bear Stearns, Goldman Sachs, Lehman Brothers, Merrill Lynch, Morgan Stanley, la aseguradora American International Group y los gigantes hipotecarios Fannie Mae y Freddie Mac.

Algunos de los beneficiarios ms relevantes recibieron contribuciones de compaas que a su vez recibieron dinero fiscal aprobado en el paquete gubernamental de ayuda financiera conocido como TARP (por su sigla en ingls) aprobado por los mismos miembros del Congreso que ocupaban cargos en los comits encargados de regular al sector financiero y de supervisar la eficacia de este programa de apoyo gubernamental sin precedentes. En total, los miembros del Comit del Senado sobre Actividades Bancarias, Vivienda y Asuntos Urbanos, Comit de Finanzas del Senado y Comit de Servicios Financieros de la Cmara de Representantes recibieron 5,2 millones de beneficiarios del TARP en el ciclo electoral 2007-2008. El Presidente Obama recolect por lo menos 4,3 millones entre empleados de estas compaas para su campaa presidencial.

Casi cada miembro del Comit de Servicios Financieros de la Cmara de Representantes, que en febrero de 2009 supervisaron en audiencias pblicas cmo seran gastados los 700 mil millones de dlares del TARP aprobado con urgencia, recibi contribuciones asociadas a estas corporaciones financieras durante el ciclo 2008 de la eleccin. Podra decirse que la industria de las finanzas consigui su dinero con el apoyo de los miembros del Congreso que estuvieron dispuestos a mirar a otro lado, dijo Lawrence Jacobs, director del Centro de Estudios Polticos y Gobernabilidad de la Universidad de Minnesota.

Por ejemplo, en 2004 cuando la Comisin de Valores y Bolsa adopt un cambio importante de la regla que liber a los bancos de inversin de resguardar diez mil millones de dlares en dinero prestado en hipotecas desvalorizadas [subprime] y otros juegos aventurados, los comits de actividades bancarias del Congreso no llevaron a cabo ninguna audiencia sobre este descuido. La inactividad del Congreso impidi regulaciones para prevenir prcticas depredadoras de los prestamistas y tambin permiti que los agentes de hipotecas ganaran elevadas comisiones por la venta puerta a puerta de prstamos hipotecarios a compradores de viviendas insolventes.

El periodista Matt Taibbi, escribi [en su nota en Rolling Stone] que parte de la venta ms notoria del gobierno de EEUU a Wall Street se concret a fines de los aos noventa, cuando los demcratas, cansados de morir barridos por los republicanos en la arena de la recoleccin de fondos, decidieron relanzar su vieja confianza en las uniones corporativas y grupos de inters y hacerse ms amistosos hacia los negocios. Wall Street respondi inundando Washington con dinero, comprando aliados en ambos partidos. En el perodo de diez aos que comenz en 1998, las compaas financieras pasaron 1,7 mil millones de dlares en contribuciones para campaas federales y otros 3,4 mil millones dlares en pagos a cabilderos o lobbystas. Las sabias inversiones polticas de los grandes banqueros de EEUU les permitieron desechar con eficacia cualquier descuido significativo de la industria financiera.

En 1999, el senador republicano por Texas Phil Gramm copatrocin una iniciativa que revoc los aspectos claves de la ley Glass-Steagall Act, que desde la Gran Depresin impeda que los bancos ingresaran al negocio de los seguros. Al ao siguiente, Gramm redact una nueva legislacin arrolladora llamada Commodity Futures Modernization Act, que hizo imposible regular los intercambios de crditos swaps [permuta financiera] y otras jugadas poco seguras. As fue desregulado el aventurerismo en la comercializacin del crdito.

En 1997 y 1998 los aos iniciales de la reforma de Phil Gramm que destrip la ley Glass-Steagall las industrias bancarias, de corretaje y aseguradoras gastaron 350 millones de dlares en contribuciones polticas y en cabildeo. Gramm, entonces presidente del Comit de Actividades Bancarias del Senado, recolect 2,6 millones de dlares en solamente cinco aos. La ley 90-8 fue aprobada en el senado con el apoyo de 38 demcratas, incluyendo a Joe Biden, John Kerry, Tom Daschle, Dick Durbin y John Edwards. La ley ayud a crear los fracasados grandes monstruos financieros del tamao del Citigroup, de AIG y del Bank of Amrica, y a la vez ayud a esas compaas a demoler lentamente a sus competidores ms pequeos, dejando a las principales empresas de Wall Street con an ms dinero y poder para cabildear en favor de ms desregulacin adicional.

A comienzos de 2009, se invent una nueva serie entera de operaciones del gobierno para inyectar dinero en efectivo a la economa, la mayora de ellas bajo control totalmente reservado al sector financiero. Taibbi seal que mientras el resto de EEUU y la mayor parte del Congreso han estado alardeando sobre el programa urgente de 700 mil millones de dlares de ayuda denominado TARP, los nuevos organismos recientemente creados en el zoolgico de la Reserva Federal (FED, por su sigla en ingls) han estado bombeando discretamente, no miles de millones sino millones de millones de dlares, a las manos de las empresas privadas (por lo menos 3 millones de millones [billones espaoles, equivalentes a trillones estadounidenses] de dlares hasta ahora en prstamos, con otros tantos 5,7 billones adicionales en garantas de inversiones privadas).

Taibbi contina: Esta nueva y secreta actividad de la FED eclipsa totalmente el programa TARP en trminos de su influencia en la economa Nadie sabe quin est consiguiendo ese dinero o exactamente cunto est desapareciendo a travs de estos nuevos agujeros en el deteriorado casco de la solvencia de EEUU. Por otra parte, nadie puede estar seguro de que estas nuevas instituciones sean realmente temporales, o si las estn poniendo como muletas permanentes del Estado para ayudar a Wall Street, diseadas para chupar sistemticamente malas inversiones desde los libros de prestamistas irresponsables.

Taibbi concluy: La realidad es que la fusin econmica mundial y el vaciamiento que sigui fueron juntos una suerte de revolucin, un golpe de estado. Solidificaron y formalizaron una tendencia poltica que se ha estado manifestando por dcadas: se trata de la toma de posesin gradual del gobierno por parte de una pequea clase de iniciados conectados, quienes utilizaron el dinero para controlar las elecciones, comprar influencia y debilitar sistemticamente las regulaciones financieras.

El fraude y la crisis continan profundizndose y se expanden con conflictos de intereses significativos en el Congreso y el Poder Ejecutivo, o gobierno, de EEUU. Simon Johnson, economista, ex jefe del FMI, dijo: La industria de las finanzas ha capturado con eficacia a nuestro gobierno.

Actualizacin de Lindsay Renick Myer (de Capitol Eye)

Incluso, mientras el gobierno federal contina inventando frmulas para salvar al sector financiero y dar un mpetu a la economa, tambin se han estado recolectando donaciones de las mismas compaas que aceptaron dlares de los contribuyentes y son, en parte, las principales responsables de la crisis actual. Pero esto no es todo respecto a las colectas del Congreso, que ha estado ocupado en obtener fondos para el sector financiero, incluyendo a esas compaas que recibieron miles de millones de dlares en ayuda del gobierno a travs del programa TARP.

Desde que en febrero fue escrita esta historia, el sector financiero, por supuesto, ha continuado dando dinero a candidatos, a los comits de partidos y a los comits de accin poltica. Desde que comenz el ao 2009, Wall Street ha donado 12,6 millones de dlares, ms que cualquier otro sector este ao. Y el 58% de ese dinero ha ido a los demcratas, marcando quizs un cambio de estrategia poltica, pues desde el ciclo electoral de 1990, el mundo financiero, los seguros y las inmobiliarias no haban destinado ms del 52% de sus donaciones totales a los demcratas, y desde 1991 a 2006, el sector financiero dio la mayor parte de su dinero a los republicanos.

Muchas de las compaas involucradas en esta historia que escribimos han enviado a sus altos ejecutivos a atestiguar ante el Comit de Servicios Financieros de la Cmara de Representantes y, sin embargo, realmente han superado sus donaciones totales en el primer trimestre de 2009 en comparacin a los primeros trimestres de 2007 y 2005. Esto incluye a JP Morgan Chase, Bank of America, Goldman Sachs (que este ao ha sido la nmero uno en disminuir sus contribuciones, en comparacin con el comienzo de 2008), Morgan Stanley, Citigroup y Wells Fargo. Sin embargo, es importante recordar que todava es muy temprano para el ciclo [del Congreso] y que las contribuciones para campaas generalmente comienzan a fluir con ms intensidad en fecha ms cercana a una eleccin. Al igual que el resto de la industria, ahora estas compaas tambin apuntaron mayoritariamente a los demcratas como recipiendarios de sus donaciones polticas.

Por supuesto, una gran historia para conocer este ao ser si los legisladores sufrieron algn golpe en sus finanzas personales, como el comn de los mortales de EEUU, o si se beneficiaron personalmente tras sostener a las compaas de Wall Street con dinero en efectivo del contribuyente, especialmente los miembros de los comits de actividades bancarias y financieras. Los informes financieros personales correspondientes a 2008 ahora estn accesibles con sus respuestas en OpenSecrets.org en:
http://www.opensecrets.org/pfds/search_cid.php

Para leer ms sobre cmo legislan el lobby y el trfico de influencia, continen consultando el blog de CRP en http://www.opensecrets.org/news/.

Y para hacer alguna investigacin por s mismo, revise nuestros perfiles de la industria: http://www.opensecrets.org/industries/index.php.

Tambin vigilamos el flujo de liquidez de los comits. Verifiquen los datos del Comit de Finanzas del Senado aqu: http://www.opensecrets.org/cmteprofiles/index.php

*) Fuentes:
Truthout, 2 de octubre de 2008: Lax Oversight? Maybe $64 Million to DC Pols Explains It, por Greg Gordon; Capitol Eye, 10 de febrero de 2009, Congressmen Hear from TARP Recipients Who Funded Their Campaigns, por Lindsay Renick Mayer; Rolling Stone, 19 de marzo de 2009, The Big Takeover, por Matt Taibbi.
Estudiantes investigadores: Jocelyn Rapp and Caitlin Ruxton (SSU).
Evaluador acadmico: Samuel Mikhail Ph.D. Economics, Chip McAuley, Ph.D., Indian River State College y Sonoma State University.

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Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)
Fuente original: http://www.argenpress.info/2009/09/proyecto-censurado-como-wall-street.html



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