Portada :: Mentiras y medios :: Proyecto Censurado 2008/09
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-10-2009

Proyecto Censurado 2008/09 (III)
Amenazantes piscinas de basura nuclear en Carolina del Norte

Jeffrey St. Clair
Counterpunch



Uno de los basureros atmicos ms letales del territorio de EEUU est situado en la selva virgen de Carolina del Norte, cerca de la central nuclear de Shearon Harris, propiedad de la corporacin Progress Energy. La planta tiene las ms grandes piscinas de almacenamiento de desechos radioactivos del pas, porque no slo es una central nuclear de generacin elctrica, sino tambin un depsito de barras de combustible gastadas pero altamente radiactivas usadas antes en otras estaciones nucleares.

Las barras usadas de combustible nuclear son transportadas por ferrocarril y almacenadas en cuatro piscinas densamente llenas, donde se conservan refrigeradas con circulacin de agua fra. El ministerio de Seguridad de la Patria (Department of Homeland Security) identific a Shearon Harris como uno de los blancos ms vulnerables de EEUU ante eventuales ataques terroristas.

Sin embargo, la amenaza existe, ms all de cualquier especulacin sobre atentados terroristas. Si se produjera una falla en el sistema de enfriamiento, el resultado sera un incendio virtualmente inextinguible que podra accionar una fusin nuclear, poniendo en extremo peligro a ms de doscientos millones de habitantes de esta enorme zona de Carolina del Norte. Un estudio reciente de los Laboratorios Brookhaven estima que un estallido de fuego en las piscinas podra causar 140.000 cnceres, contaminara miles de kilmetros cuadrados de territorio y apagar el incendio provocara daos materiales superiores a 500 mil millones de dlares.

La Comisin Reguladora Nuclear (NRC, por su sigla en ingls) estim que, en el mejor escenario, existe un 1% de posibilidades de fuego en las piscinas. Pero los antecedentes de la planta de Shearon Harris estn lejos de ser los mejores.

La planta experiment cuatro paradas de emergencia en 1999. Algunos meses ms tarde, en abril de 2000, fall el sistema de vigilancia de la seguridad de la planta, diseado para comunicar rpido la deteccin de una emergencia seria. Y sta no fue la primera vez. De hecho, el sistema de alarma de emergencia de Shearon Harris ha fallado quince veces desde que se inaugur la central en 1987.

En 2002, la NRC puso a la planta en alerta frente a nueve cuestiones de seguridad sin resolver, detectadas por investigadores del organismo durante una inspeccin de prevencin contra incendios. Cuando la NRC regres a la planta para una reinspeccin, algunos meses despus, determin que las acciones correctivas eran no aceptables. Entre enero y julio de 2002, forzaron cuatro veces a los ejecutivos de la planta Shearon Harris a cerrar manualmente los reactores.

Los problemas de refrigeracin continan con regularidad. En la primavera boreal de 2003 hubo cuatro cierres de emergencia de la planta, incluyendo tres perodos de cuatro das. Uno de los incidentes ocurri cuando el ncleo del reactor no pudo refrigerarse adecuadamente durante una operacin de reaprovisionamiento, en una serie de circunstancias de la planta potencialmente catastrficas ocurridas mientras la bveda del mismo reactor permaneca apagada.

Entre 1999 y 2003 hubo 12 problemas graves que obligaron a paralizar la planta. Segn la NRC, el promedio nacional para los reactores comerciales es de una paralizacin cada dieciocho meses.

El congresista de Carolina del Norte David Price envi al NRC un informe de cientficos del Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT, por su sigla en ingls) y de la Universidad de Princeton que seal claramente a las piscinas de basura nuclear como el mayor riesgo de la planta. El reabastecimiento de combustible descargado recientemente de un reactor pudo conducir relativamente rpido a un recalentamiento con riesgo de fuego, escribi Bob Alvarez, un ex consejero del ministerio de Energa y co-autor del informe. El fuego bien pudo extenderse a un combustible ms viejo. Las consecuencias a largo plazo de la contaminacin del terreno ante tal acontecimiento podran ser perceptiblemente peores que Chernobyl.

El estudio recomend arreglos relativamente baratos, que le habran costado a Progress Energy aproximadamente 5 millones de dlares al ao, menos que el bono anual de 6,6 millones que cobra Warren Cavanaugh, el presidente ejecutivo (CEO, en ingls) de la corporacin.

Progress Energy desech la idea y recurri a la ayuda del comisionado de la NRC Edward McGaffigan para contrarrestar el informe del MIT/Princeton. McGaffigan es un entusiasta de la energa nuclear que ha trabajado para republicanos y demcratas. Veterano del Consejo de Seguridad Nacional de la administracin Reagan, McGaffigan cobr un inters especial en promover ms centrales nucleares enfocndose en los 50 estados del pas como clientes. Durante la administracin Clinton sirvi dos perodos como comisionado de la NRC, se mostr como un promotor incansable de la construccin y desregulacin de centrales nucleares y desestim constantemente los riesgos asociados al transporte y almacenamiento de la basura nuclear.

La intromisin de McGaffigan fue considerada un ultraje por muchos activistas antinucleares. Lewis Pitts, un abogado ambiental de Carolina del Norte, dijo: La NRC ha ordenado la produccin de un estudio falso para negar dcadas de ciencia sobre los peligros de fuego en las piscinas.

El autor de este reportaje, Jeffrey St. Clair (de CounterPunch), concluy: Si sucede lo peor ser por culpa del gobierno de Washington, que ha permitido que la instalacin de Shearon Harris se convierta en una bomba de relojera nuclear.

Fuente:
CounterPunch, 9 de agosto de 2008, Pools of Fire, por Jeffrey St. Clair.
Estudiantes investigadores: Krisden Kidd y Karene Schelert
Evaluador acadmico: Heidi LaMoreaux, Ph.D., Sonoma State University

Fuente original: http://www.argenpress.info/2009/10/proyecto-censurado-amenazantes-piscinas.html

Traduccin de Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)


Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter