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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-10-2009

El escndalo Trafigura es solamente uno de los miles de casos de vertidos ilegales del mundo rico

George Monbiot
The Guardian


Fue repugnante, monstruoso, inhumano... pero apenas diferente de lo que sucede en frica casi todos los das. La compaa de operaciones petrolferas Trafigura acaba de aceptar pagar una compensacin a 31.000 mil personas de Costa de Marfil despus de que el Guardian y el programa Newsnight de la BBC obtuvieran los mensajes de correo electrnico enviados por sus operadores (1). Revelan que Trafigura saba que los derrames de petrleo enviados all en 2006 estaban contaminados con desechos txicos (2). Pero el contratista de Costa de Marfil encargado de bombearlo del buque cisterna lo verti en reas habitadas de la capital y del campo. Decenas de miles de personas enfermaron y 15 de ellas murieron (3). Es uno de los peores casos del mundo de exposicin a txicos qumicos desde la filtracin de gas de la fbrica Union Carbide de Bhopal. Pero en todos los dems aspectos, el caso de Trafigura es uno ms. Solamente otro caso en el que el mundo rico realiza vertidos ilegales.

El da que el Guardian public los mensajes de correo electrnico de la compaa, tambin publicaba un artculo sobre un buque naufragado a 480 metros de la costa italiana (4). Los detectives encontraron el barco por el soplo de un mafioso. Parece que llevaba bidones de desechos nucleares y que la mafia us explosivos para hundirlo. El informante, Francesco Fonti, dijo que su clan haba pagado 100.000 libras para deshacerse de l. Lo interesante de esta historia es que por lo visto los desechos eran noruegos. Noruega es famosa por sus duras leyes medioambientales, pero una carga de desechos nucleares no se pierde sin que algn alto responsable mire para otro lado.

Los fiscales italianos estn investigando el hundimiento de otros 41 barcos. Pero la mayora de ellos no se hundi, como el barco de Fonti, frente a la costa italiana; se perdieron frente a la costa de Somalia. Cuando el gran tsunami de 2004 azot la costa somal, lanz y abri miles de bidones sobre las playas y pueblos somales hasta 10 km tierra adentro (5). De acuerdo con Naciones Unidas, contenan desechos clnicos de hospitales occidentales, metales pesados, otras basuras qumicas y desechos nucleares. La gente empez a sufrir de infecciones cutneas inusuales, a sangrar por la boca, a tener infecciones respiratorias agudas y hemorragias abdominales (5a). Los bidones haban sido hundidos en el mar, afirm un portavoz de la ONU, por una razn obvia: a las compaas europeas les costaba alrededor de 2,50 $ deshacerse de esta manera de una tonelada de desechos, mientras que tratar el problema correctamente hubiera tenido un precio de unos 1.000 $ la tonelada(6). En el lecho marino de Somalia est la imagen de Dorian Gray de Europa: el esqueleto en el armario del lnguido nuevo mundo que hemos creado.

Las nicas personas que han tratado fsicamente de detener estos vertidos son los piratas somales. La mayora de ellos solo se hace a la mar por sangre y botn; pero algunos de ellos han formado patrullas costeras para detener la sobrepesca y los vertidos ilegales de flotas extranjeras (7,8,9). Algunos de los barcos que han sido protegidos de los piratas por el destacamento combinado 151 la operacin policial del mundo rico en el Golfo de Aden haban ido a pescar ilegalmente o a verter residuos txicos. Los barcos de guerra no hicieron ningn intento por detenerlos.

La ley no podra ser ms clara: la convencin de Basilea, apoyada por las directivas europeas, prohbe a las naciones de la UE o la OCDE verter residuos peligrosos en los pases ms pobres (10,11,12). Pero las leyes que no se aplican son intiles. Por ejemplo, aunque se supone que todos nuestros equipos electrnicos desechados sern reciclados por compaas con licencia para ello, de acuerdo con Consumers International alrededor de 6,6 millones de toneladas de estos salen ilegalmente cada ao de la Unin Europea (13).

En su mayor parte se desembarca en el frica Occidental. Una investigacin hecha por el Mail on Sunday descubri que ordenadores que haban pertenecido al National Health Service britnico eran rotos y quemados por nios en vertidos de Ghana (14). Intentaban extraer el cobre y el aluminio quemando el plstico, con el resultado de que inhalaban plomo, cadmio, dioxinas, furanos y retardantes de las llamas brominados (15). Comprobaciones hechas en otros grandes vertederos ilegales del mundo, como Guiyu en China, mostraron que el 80% de los nios de esa ciudad tenan niveles peligrosos de plomo en sangre (16).

En febrero, colaborando con Sky News y el Independent, Greenpeace coloc un dispositivo de seguimiento por satlite en un aparato de televisin desechado dejado en un centro de reciclaje de Basingstoke dirigida por el Hampshire County Council(17,18). Pas por las manos de la compaa de reciclaje de la compaa, dirigindose luego a los muelles de Tilbury y de all a Lagos, donde los periodistas lo compraron en un mercado callejero. De acuerdo con las leyes de la Unin Europea, los equipos electrnicos usados solo se pueden exportar si todava funcionan, pero Greenpeace se haba asegurado de que el aparato de TV fuera inutilizable. Un mercado negro dirigido por bandas criminales abandona en los pases pobres nuestros desechos electrnicos, pero desde que la directiva europea que prohbe esta prctica se incorpor a la ley britnica en enero de 2007, la Environment Agency no ha hecho una sola acusacin (19). Lance su tele vieja por encima de un seto y tendr graves problemas. Pero lance 10.000 teles viejas en Nigeria y no debe temer que le pase nada.

Si la mafia se estableciera como una fuerza efectiva en este pas, lo hara hacindose cargo del sector de eliminacin de desechos. En todo el mundo, la cosa nostra, los yakuza, las triadas, la bratva y el resto ganan gran parte de su fortuna deshacindose de nuestras verdades incmodas. A las naciones ricas les conviene incluso, parece ser, al Gobierno de Noruega no hacer demasiadas preguntas, siempre que los desechos vayan a pases lejanos de los que sabemos poco. Solo cuando la mafia comete el error de hacer los vertidos en su propia costa el Estado se pone quisquilloso.

La historia de Trafigura es una metfora del capitalismo de las corporaciones. El esfuerzo de todas las empresas es mantener los beneficios y pasar los costes a otro. Los riesgos de precios se pasan a los campesinos, los riesgos de seguridad y salud a los subcontratistas, los riesgos de insolvencia a los acreedores, los riesgos econmicos y sociales al Estado, los desechos txicos se traspasan a los pobres y los gases de efecto invernadero se pasan a todos.

Otro artculo aparecido el mismo da se refera a la venta hecha por Barclays de 7.000 millones de libras de activos de hipotecas inmobiliarias y las obligaciones de deuda colaterales a un fondo de las Islas Caimn (20). Todos los medios los describieron como activos txicos. Todo el mundo entiende la metfora aunque no lo hayan pensado a fondo: los bancos tratan de traspasar su pasivo mientras se aferran a sus activos. Quiz no resulte sorprendente saber que Trafigura tambin tiene un hedge fund, o que Lord Strathclyde, lder de los conservadores en la Cmara de los Lores, es uno de sus directivos(21).

Ese partido, como el nuevo laborismo, aboga por la desregulacin continua de las empresas. El caso de Trafigura, al igual que la crisis financiera, sugiere que en el mundo de los negocios hay personas lo bastante implacables como para cerrar los ojos ante casi todo si piensan que pueden ganar dinero. El mundo de la empresa sin regulacin apenas si se puede distinguir del crimen organizado. Y la regulacin cuyo cumplimiento no se fuerce estrictamente es una invitacin abierta a jugar con la vida de los pobres. Directivos fastidiosos, el poder del Estado y una burocracia que husmee las interferencias que todos dicen odiar- son lo nico que se interpone entre la civilizacin y el infierno corporativista.

Traducido por Victor Garca para Globalizate
http://www.globalizate.org/monbiot041009.html

http://www.monbiot.com/archives/2009/09/22/toxic-assets/

Publicado en The Guardian el 22 de septiembre de 2009

Referencias:

1. http://www.guardian.co.uk/world/2009/sep/20/greenpeace-trafigura-toxic-waste

2. http://www.guardian.co.uk/world/2009/sep/16/trafigura-email-files-read

3. http://www.guardian.co.uk/world/2009/sep/16/trafigura-african-pollution-disaster

4. http://www.guardian.co.uk/world/2009/sep/16/shipwreck-waste-mafia-italy

5. http://www.tsunamis.com/tsunami-hazardous-waste-somalia.html

5a. http://www.unep.org.bh/Publications/Somalia/TSUNAMI_SOMALIA_LAYOUT.pdf

6. http://english.aljazeera.net/news/africa/2008/10/2008109174223218644.html

7. ibid.

8. http://www.independent.co.uk/opinion/commentators/johann-hari/johann-hari-you-are-being-lied-to-about-pirates-1225817.html

9. http://www.treehugger.com/files/2009/04/toxic-waste-dumping-illegal-fishing-helping-get-us-into-piracy-mess-in-somalia.php

10. http://www.basel.int/text/documents.html

11. http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CELEX:32002L0095:EN:NOT

12. http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CELEX:32002L0096:EN:NOT

13. http://www.consumersinternational.org/Templates/Internal.asp?NodeID=97620

14. http://www.mailonsunday.co.uk/home/moslive/article-1033832/The-Dirty-Secret-Your-NHS.html

15. http://www.greenpeace.org/raw/content/international/press/reports/chemical-contamination-at-e-wa.pdf

16. http://www.ban.org/ban_news/2009/090612_warning_digital_conversion_tsunami.html

17. http://www.independent.co.uk/news/world/africa/dumped-in-africa-britain8217s-toxic-waste-1624869.html


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