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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-10-2009

Proyecto Censurado 2008/09 (V)
Lobbystas de EEUU compraron el Congreso

Lindsay Renick Mayer
Center for Responsive Politics


Los intereses especiales [eufemismo que designa a los grupos de presin que influyen en los poderes pblicos: Congreso, Casa Blanca y Poder Judicial] pagaron 3,2 mil millones de dlares a los lobbystas de Washington en 2008, ms que en cualquier otro ao estudiado, inform el Centro para la Responsabilidad Poltica. El aumento fue de 13,7 por ciento respecto a 2007, que a su vez rompi el registro de 7,7 por ciento de incremento de 2006.

El Centro calcula que los grupos de inters gastaron 17,4 millones de dlares diarios en cabildeo por cada jornada en que hubo sesin del Congreso en 2008, o 32.523 dlares diarios por legislador. Sheila Krumholz, directora del Centro, dijo: El gobierno federal est asignando miles de millones de dlares cada da y esto significa un trabajo seguro para los cabilderos capaces de ayudar a conseguir un pedazo de la torta a las corporaciones y a las industrias.

El grupo de intereses de la industria de salud gast ms que cualquier otro sector econmico en cabildeo federal. Su inversin de 478,5 millones de dlares les garantiz la corona por tercer ao consecutivo, por encima del sector financiero, aseguradoras y propiedad inmobiliaria, que desembols 453,5 millones de dlares.

La industria de productos farmacuticos/salud contribuy con 230,9 millones de dlares, elevando su total para los ltimos 11 aos por encima de 1,6 mil millones de dlares. El segundo mayor gastador de dinero en lobby entre las corporaciones durante 2008 fue el rentable sector de las elctricas, que pag 156,7 millones de dlares en cabildeo, seguidas por los seguros, que gastaron 153,2 millones, y el petrleo y gas, que pagaron a los lobbystas 133,2 millones. Los grupos pro israeles, las empresas de transformacin de alimentos y la industria del petrleo y gas fueron quienes ms aumentaron el porcentaje de sus gastos en cabildeo entre 2007 y 2008.

Las finanzas, seguros e inmobiliarias estuvieron compitiendo para conseguir del Congreso un buen pedazo del paquete de ayuda urgente de 700 mil millones de dlares aprobado a fines del ao 2008. La mayora de las compaas que redujeron el cabildeo son aquellas que declararon la quiebra o cuyo control fue asumido por el gobierno federal y todas juntas paralizaron sus operaciones de cabildeo. Aunque algunos intereses financieros, de seguros y de propiedad inmobiliaria tiraron para atrs el ao pasado, todava manejaron ms de 450 millones de dlares gastados como sector para cabildear por polticas de mercado. Ese dinero puede comprar mucha influencia, y es una fraccin de lo que a cambio el sector financiero est cosechando con el programa de ayuda urgente del gobierno, dijo Krumholz.

Los negocios, asociaciones y coaliciones de propiedad inmobiliaria estn entre las organizaciones ascendentes en la rampa de los mayores gastos de cabildeo de 2008. La Asociacin Nacional de Agentes Inmobiliarios aument el gasto en 25%, desde 13,9 a 17,3 millones de dlares. La Asociacin Americana de Banqueros dispens 9,1 millones de dlares en 2008, con un aumento del 47% respecto a 2007. Otros grupos industriales que ms pagaron en 2008 incluyen al Consejo Privado de la Equidad, la Asociacin de Banqueros Hipotecarios de EEUU y la Mesa Redonda de Servicios Financieros.

La Cmara de Comercio de EEUU sigui siendo el gastador N 1 de dinero en lobby en 2008, pagando casi 92 millones, ms de 350.000 dlares por cada da laborable, con un aumento del 73 por ciento sobre 2007, en gestiones a favor de los intereses de sus miembros. Las asociaciones pro-empresariales en conjunto aumentaron su gasto en cabildeo en 47% entre 2007 y 2008.

Segn los registros del gasto en lobby, algunas industrias hicieron recortes severos y pusieron freno al dispendio, pero no interrumpieron la prctica. Las compaas automotrices disminuyeron en 7,6 por ciento la cantidad que pagaron a los cabilderos, desde 70,9 a 65,5 millones de dlares. Este fue un gran cambio respecto a aos anteriores; los fabricantes y distribuidores de automviles aumentaron su gasto en cabildeo en 21% entre 2006 y 2007. Entre 2007 y 2008, la Alianza de Fabricantes de Automviles, cuyos Tres Grandes de Detroit (General Motors, Ford y Chrysler) atestiguaron ante el Congreso para pedir ayuda el ao 2008, rebaj en 43% su cabildeo conocido, desde 12,8 a 7,3 millones de dlares. Entre los Tres Grandes, solamente la Ford aument sus esfuerzos en lobby, aunque no mucho: de 7,1 a 7,7 millones, un 8%.

Entre las empresas de lobby de Washington, Patton Boggs (que significa volando muy alto) divulg los ingresos ms elevados registrados en cabildeo por quinto ao consecutivo: 41,9 millones de dlares, con un aumento de ms de 20% respecto a 2006. Entre los clientes ms lucrativos de la empresa figuran la financiera privada Cerberus Capital Management, el fabricante de dulces y alimentos para animales Marte, el grupo de comunicaciones Verizon, los fabricantes farmacuticos Bristol-Myers Squibb y Roche y la Asociacin Americana para la Justicia (llamada antes Asociacin de Abogados Litigantes de EEUU).

Actualizacin de Lindsay Renick Mayer (de Open Secrets.org)

Luce como un anuncio clasificado: Despedido y buscando trabajo? La industria del lobby lo necesita! Desde que publicamos esta historia en OpenSecrets.org en enero de 2008, slo la industria del cabildeo ha continuado creciendo, incluso mientras otras industrias han continuado encogindose a travs del pas, llevando al desempleo a centenares de miles de estadounidenses. Este crecimiento se podra atribuir en parte a la economa en s misma, porque muchos ejecutivos estn buscando una cierta ayuda del gobierno para mantener a flote sus negocios. Otros, simplemente estn sacando ventajas de las oportunidades que presenta la crecida de los paquetes del gobierno. Pero mientras exista un gobierno federal dispensando fondos, los cabilderos gastarn cada vez ms cada ao en seducir a sus clientes que fabrican leyes.

Ao tras ao vemos incrementos efectivos en los gastos de lobby, ms del 100% en la ltima dcada, y la rfaga de actividad durante los primeros tres meses de 2009 indica que la tendencia no acabar pronto en ningn momento. De acuerdo con los expedientes de la Oficina de Registros Pblicos del Senado, el independiente Centro para la Poltica Responsable (CRP, su sigla en ingls) encontr precisamente eso entre enero y marzo: un crecimiento leve del cabildeo comparado con el mismo perodo del ao pasado, de por lo menos 2,4 millones de dlares. Las uniones, organizaciones y compaas pagaron por lo menos 799,7 millones de dlares en lo que va de este ao en mandar vendedores ambulantes de influencia a la Colina del Capitolio [donde est el Congreso], en comparacin con 797,2 millones de dlares gastados durante el mismo trimestre de 2008. Esto puede parecer como un pequeo aumento comparado con los miles de millones gastados cada ao en esta actividad, pero en una poca de turbulencia econmica constituye una fuerte corriente de ingresos para una sola industria.

Dicho esto, las industrias que aparecen en la mayora de los titulares relacionados con la ayuda, sea porque han pedido o recibido fondos del gobierno federal, realmente disminuyeron la cantidad gastada en cabildeo en los primeros tres meses de 2009 comparados con 2008. Los beneficiarios del dinero en efectivo repartido por el programa de rescate de activos financieros del gobierno federal (Troubled Asset Relief Program, TARP, literalmente Programa de Alivio de los Activos Perturbados) distribuyeron menos dinero entre los cabilderos que en cualquier trimestre de 2008, quizs en parte porque hicieron frente a nuevas reglas que restringan su contactos de lobby con los funcionarios pblicos respecto al programa de ayuda urgente. El CRP encontr que los beneficiarios del TARP hasta ahora, este ao, han gastado 13,9 millones de dlares en cabildeo, comparados con 20,2 millones desembolsados entre enero y marzo del ao pasado y los 17,8 millones del ltimo trimestre de 2008. Con el gobierno repartiendo hacia fuera cientos de miles de millones de dlares, estas sumas resultan plidas respecto a las ventajas que estn cosechando las corporaciones.

Para conocer ms acerca de cmo legislan los cabilderos en EEUU y sobre el trfico de influencia, consultar el blog del CRP en http://www.opensecrets.org/news/.

Fuentes:
Open Secrets.org, Washington Lobbying Grew to $3.2 Billion Last Year, Despite Economy, por Lindsay Renick Mayer Center for Responsive Politics. Estudiantes investigadores: Alan Grady y Leora Johnson
Faculty Evaluator: John Kramer, Ph.D., Sonoma State University

Traduccin de Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)



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