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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-10-2009

Cuba frente a las contradicciones de la administracin Obama

Salim Lamrani
Rebelin

Revisado por Caty R.


El 23 de septiembre de 2009, el presidente Barack Obama se dirigi por primera vez a la Asamblea general de las Naciones Unidas con ocasin de un discurso saludado por el conjunto de la comunidad internacional. Obama reconoci que el intervencionismo a ultranza de Estados Unidos en los asuntos internos de otros pases fue un grave error. Ninguna nacin puede aceptar la tirana de otra nacin mediante la fuerza, declar, aadiendo que ninguna nacin puede ni debe tratar de dominar otra nacin. La democracia no puede ser impuesta a otra nacin desde el exterior. Cada sociedad tiene que buscar su propio camino, y ningn camino es perfecto. Cada pas tiene que seguir un camino enraizado en la cultura de su pueblo y en sus tradiciones, y debo admitir que Estados Unidos ha sido selectivo demasiadas veces en su promocin de la democracia, concluy.1

El presidente Obama dio pruebas de lucidez e inteligencia al declarar que Estados Unidos deba entrar en una nueva era de compromiso basado en los intereses y el respeto mutuos. Dirigindose a sus detractores, refut cualquier doble discurso y les lanz un reto: Les pido que echen un ojo a las acciones concretas que hemos emprendido en apenas nueve meses.2

La buena voluntad del ex senador de Illinois no se ha de poner en tela de juicio. Por eso obtuvo el Premio Nobel de la Paz 2009. No obstante, resulta imposible ignorar las evidentes contradicciones entre la retrica del inquilino de la Casa Blanca y la realidad de los hechos, particularmente en lo que se refiere a la poltica de Washington hacia Cuba.

Los avances

En abril de 2009, Obama declar su voluntad de buscar un nuevo comienzo con Cuba.3 Creo que podemos llevar la relacin entre EE.UU. y Cuba en una nueva direccin, subray. Estoy aqu para lanzar un nuevo captulo de acercamiento que continuar durante mi mandato, dijo, al anunciar el levantamiento de las restricciones que afectan a los cubanos que viven en Estados Unidos y tienen familia en la isla. No obstante, tuvieron que esperar hasta el 3 de septiembre de 2009 para que esa decisin entrara en vigor. Ahora, los cubanos pueden viajar a su pas de origen cuantas veces quieran (en vez de 14 das cada tres aos antes) y mandar remesas ilimitadas a sus familiares (en vez de 100 dlares al mes, como antes).4

La administracin Obama tambin ampli la gama de productos que pueden enviarse a Cuba a la ropa, productos higinicos y material de pesca (prohibidos antes). Adems permiti a las empresas estadounidenses de telecomunicacin que proporcionaran algunos servicios a Cuba (conviene subrayar no obstante que el marco legal para ello existe desde 1992).5

En septiembre de 2009, Bisa Williams, subsecretaria de Estado para los Asuntos Interamericanos, viaj a Cuba con el fin de conversar con el viceministro de Relaciones Exteriores, Dagoberto Rodrguez. Ambos entablaron conversaciones sobre la restauracin del servicio postal entre Cuba y Estados Unidos, suspendido desde 1963, y las cuestiones migratorias. La visita de Williams, prevista para 24 horas, dur seis das. Se trata del ms alto funcionario en visita oficial a Cuba desde 2002.6 La subsecretaria de Estado aprovech la ocasin para asistir al concierto histrico que dio el cantante colombiano Juanes en La Habana, que reuni a ms de un milln de personas.7

Las seales negativas

Si conviene enfatizar esas iniciativas positivas, as como el lenguaje diplomtico mucho menos agresivo hacia La Habana, hay que recordar que las relaciones actuales entre ambas naciones no han llegado ni siquiera al estatu quo bajo la administracin Clinton. Por otra parte, los ciudadanos cubanos que viven en Estados Unidos y que no tienen familia en su pas de origen todava no pueden viajar all.

La administracin Obama, contrariamente a sus declaraciones constructivas, se ensa en aplicar con celo las sanciones econmicas contra Cuba. As, segn la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (Office of Foreign Assets Control, OFAC) del Departamento del Tesoro, desde la entronizacin de Obama en el poder en enero de 2009, al menos siete multinacionales fueron sancionadas por una suma total que supera los seis millones de dlares. No obstante, todas las infracciones se haban cometido mucho antes de la llegada al poder del senador de Illinois. As, en agosto de 2009, el banco australiano ANZ recibi una multa de 5,7 millones de dlares por haber realizado transacciones con Cuba mediante sus subsidiarias estadounidenses entre 2004 y 2006. Otra vez, el carcter extraterritorial de las sanciones econmicas se aplic con rigor contra una entidad extranjera.8

Por otra parte, el 14 de septiembre de 2009, el presidente estadounidense decidi prorrogar un ao la Ley de Comercio con el Enemigo de 1917, que establece las sanciones econmicas contra Cuba. Imit as a todos los presidentes estadounidenses desde 1962 y evoc razones de emergencia nacional. No obstante, la renovacin anual no era necesaria para el mantenimiento de las sanciones econmicas, ya que desde 1996 y la adopcin de la ley Helms-Burton, slo el Congreso est habilitado para eliminarlas. Es lamentable que Obama no haya aprovechado la oportunidad, de todas formas simblica, para actuar de manera diferente a sus predecesores.9

El 21 de septiembre de 2009, el Departamento de Estado se neg a otorgar una visa al presidente de la Asamblea Nacional cubana, Ricardo Alarcn, a quien la presidenta del Black Caucus del Congreso estadounidense, Barbara Lee, haba invitado. Al da siguiente, Washington prohibi a cerca de 30 mdicos estadounidenses que participaran en un Congreso Internacional de Ortopedia en La Habana. En octubre de 2009, la Filarmnica de Nueva York, que haba previsto actuar en la capital cubana del 30 de octubre al 2 de noviembre, tuvo que suspender su viaje despus de que el Departamento de Estado y el Departamento del Tesoro se negaran a conceder una licencia a los 150 patrocinadores que haban financiado el proyecto. No obstante, en 2008, haba actuado en Corea del Norte y pronto celebrar un concierto en Vietnam.10

El senador demcrata Byron Dorgan declar su total incomprensin durante una intervencin en el Senado: Es casi increble lo que an estamos haciendo con respecto a la poltica de viajes con Cuba. Tenemos que pasar por estos disparates de que el gobierno federal y el Departamento del Tesoro nos digan quin puede y quin no puede viajar. En mi opinin, que se restrinja la libertad del pueblo estadounidense es indignante.11

El 1 de octubre de 2009, varios lderes del Congreso se encontraron en la sede de la Cmara de Representantes con el fin de promover la aprobacin de una legislacin presentada en marzo de 2009 que pone fin a la prohibicin de viajar a Cuba para los ciudadanos de Estados Unidos y exigir el cambio que prometi el presidente Obama. Los representantes demcratas Charles Rangel y Bill Delahunt as como el republicano Jeff Flake, exigieron la adopcin de la ley que dispone por ahora del apoyo de 161 representantes y 33 senadores que firmaron el documento antes del fin del ao 2009. Para ser adoptada, le ley tiene que reunir 218 votos en la Cmara y 60 en el Senado. No obstante, Barack Obama dispone de las prerrogativas necesarias para poner fin a esta prohibicin firmando una simple orden ejecutiva.12

Wayne S. Smith, antiguo jefe de la Seccin de Intereses Norteamericanos en La Habana entre 1979 y 1982, deplor la falta de iniciativas del nuevo presidente. No ha hecho nada, lament. Tambin critic la actitud de algunos representantes, tales como Bob Menndez y otros de Florida, que bloquean la legislacin. Deberamos iniciar un dilogo y levantar las restricciones de viaje para los ciudadanos estadounidenses, que pueden viajar a China, Vietnam o Corea del Norte, pero no a Cuba.13

La diplomacia cubana inform de su decepcin al respecto. El canciller Bruno Rodrguez, quien salud la buena voluntad de Obama calificndolo de poltico moderno, inteligente y animado de buenas intenciones, lament sin embargo que no haya aprovechado la oportunidad histrica de usar sus facultades ejecutivas o de liderar la eliminacin del bloqueo a Cuba.13

Contradicciones

Resulta inevitable poner a Obama frente a sus propias contradicciones. Por un lado, ante la Asamblea General de la ONU , pronunci las siguientes palabras: Los pueblos del mundo quieren un cambio. No tolerarn ms a los que se encuentran del lado equivocado de la historia. Por otra parte, tuvo que recurrir a una ley guerrera de 1917, slo aplicada a Cuba, para prorrogar el estado de sitio contra una pequea nacin del Tercer Mundo que jams ha cometido agresin alguna contra Estados Unidos. Por un lado, afirma que las divisiones tradicionales entre las naciones del Sur y el Norte no tienen ningn sentido en un mundo interconectado, y los alineamientos de naciones arraigadas en las oposiciones de una guerra fra acabada hace mucho tiempo tampoco. Por otra parte, persiste en aplicar una poltica obsoleta, cruel e ineficaz cuyas primeras vctimas son los sectores ms frgiles de la poblacin cubana, a saber, las mujeres, los ancianos y los nios.15

A pesar de la oposicin unnime de la comunidad internacional que conden en 2008 por decimosptima vez consecutiva el estado de sitio econmico impuesto a Cuba (185 votos contra 3), del mundo de los negocios estadounidense que ve sus intereses gravemente afectados pues un mercado natural est en manos de las multinacionales europeas, asiticas y latinoamericanas, la voluntad de la mayor parte de la opinin pblica estadounidense que desea una normalizacin de las relaciones entre ambas naciones yuna corriente favorable en el Congreso estadounidense a favor de un cambio de poltica, la administracin Obama persiste en aplicar sanciones econmicas unilaterales anacrnicas que representan el principal obstculo al desarrollo econmico de la isla. Si es cierto que el presidente no puede eliminar definitivamente el embargo (hace falta una decisin del Congreso), puede aliviarlo considerablemente mediante decisiones ejecutivas y licencias.16

El ex presidente Bill Clinton, cuya esposa Hillary Clinton es actualmente secretaria de Estado, calific por su parte las sanciones econmicas de poltica absurda y de fracaso total. As, desde su imposicin en agosto de 1960, las sanciones estadounidenses han costado la bagatela de 96.000 millones de dlares a la economa cubana.17

La Habana ha reiterado muchas veces su disposicin a resolver todos los diferendos que oponen a los dos pases con tal que el dilogo tenga lugar sobre una base de reciprocidad, de respeto de la soberana y de no injerencia en los asuntos internos.

Si el presidente Obama desea alcanzar un modus vivendi con el gobierno cubano, debe adoptar las siguientes medidas por orden de prioridad:

- Liberacin de los cinco presos polticos cubanos encarcelados en Estados Unidos desde 1998 acusados sin razn de conspiracin en vistas de cometer actos de espionaje. Ninguna prueba ha podido presentarse en su contra. No obstante, fueron condenados a un total de cuatro cadenas perpetuas y 77 aos de crcel. Obama dispone de las prerrogativas necesarias para otorgarles un indulto presidencial.18

- Alivio de las sanciones econmicas. Como he sealado antes, Obama puede reducir ampliamente su impacto mediante simples rdenes ejecutivas.

- Extradicin del terrorista Luis Posada Carriles, ex agente de la CIA responsable de ms de un centenar de asesinatos y refugiado en Miami, y al cual Estados Unidos se niega a juzgar.19

- Supresin de Cuba de la lista de pases terroristas. Estados Unidos ha incluido arbitrariamente a Cuba en la lista de pases terroristas para justificar su poltica hostil hacia La Habana. La comunidad internacional no toma en serio esta inclusin y la considera como una simple maniobra poltica de desprestigio. Conviene recordar que Nelson Mandela form parte de dicha lista hasta julio de 2008.

- Abolicin de la Ley de Ajuste Cubano que fomenta la emigracin ilegal hacia Estados Unidos. En efecto, cualquier cubano que entra legal o ilegalmente en Estados Unidos consigue automticamente al cabo de un ao el estatus de residente permanente y diversas ayudas para obtener una vivienda y un trabajo. Esta legislacin, nica en el mundo, favorece la fuga de cerebros y priva a Cuba de un considerable capital humano.20

- Cancelacin de todos los programas de subvencin con destino a la oposicin interna en Cuba. Obama puede acabar con el financiamiento de los grupsculos internos, ilegal segn el cdigo penal cubano y la legislacin internacional.21

- Supresin de las emisiones subversivas de Radio y TV Mart, dirigidas a desestabilizar al gobierno cubano.

- Devolucin de la base naval de Guantnamo que stados Unidos ocupa ilegalmentedesde 1902, contra la voluntad soberana del pueblo cubano.

La buena voluntad del presidente Obama debe traducirse rpidamente en actuaciones concretas con el fin de normalizar las relaciones entre La Habana y Washington. Debe demostrarle al mundo que merece efectivamente el Premio Nobel de la Paz.

Notas

1 Barack Obama, Remarks by the President of the United States to the United Nations General Assembly, The White House, 23 de septiembre de 2009. http://www.whitehouse.gov/the_press_office/Remarks-by-the-President-to-the-United-Nations-General-Assembly/ (sitio consultado el 24 de septiembre de 2009).

2 Ibid.

3 The Associated Press , Obama Seeks New Beginning With Cuba, 17 de abril de 2009.

4 Macarena Vidal, Obama ofrece un nuevo comienzo en las relaciones con Cuba, EFE, 17 de abril de 2009.

5 John Dorschner & Monica Hatcher, Liberan a los viajes a Cuba, El Nuevo Herald, 13 de abril de 2009.

6 Matthew Lee & Paul Haven, US, Cuba Held Unannounced Talks, 30 de septiembre de 2009.

7 El Duende, Una americana cantando con Juanes, 30 de septiembre de 2009.

8 Office of Foreign Assets Control (OFAC), Release of Civil Penalties Information, septiembre de 2009, www.treas.gov/offices/enforcement/ofac/actions/index.shtlm (sitio consultado el 5 de octubre de 2009).

9 Ginger Thomson, U.S. Official Meets With Cuban Authorities, The New York Times, 30 de septiembre de 2009.

10 Oficina de Ricardo Alarcn de Quesada, 22 de septiembre de 2009; Agence France Presse, Cuba asegura que EE. UU .impidi viaje de 30 cientficos, 23 de septiembre de 2009; Agencia Cubana de Noticias, Washington Bans Orthopedics Doctors From Attending Event in Cuba, 22 de septiembre de 2009; Jim Abrams, Senador intercede por permiso de viaje para la Filarmnica de NY, The Associated Press, 5 de octubre de 2009.

11 Jim Abrams, Senador intercede por permiso de viaje para la Filarmnica de NY, op. cit.

12 Mara Pena, Piden al Congreso eliminar restricciones de viajes de estadounidenses a Cuba, EFE, 1 de octubre de 2009.

13 Ibid.

14 Mauricio Vicent, Cuba dice que Obama no ha tocado el embargo, El Pas 16 de septiembre de 2009.

15 Barack Obama, Remarks By the President of the United States to the United Nations General Assembly, op. cit.

16 Salim Lamrani, Cuba: ce que les medias ne vous diront jamais, (Pars: Editions Estrella, 2009), pp. 121-133.

17 Christopher Hitchens, What Was Bill Thinking?, Newsweek, 24 de septiembre de 2009. http://www.newsweek.com/id/216052/ (sitio consultado el 5 de octubre de 2009).

18 Salim Lamrani, Cuba: ce que les medias ne vous diront jamais, op. cit., pp. 145-154.

19 Ibid., pp. 135-144.

20 Ibid. , pp. 107-120.

21 Ibid. , pp. 79-105.

Salim Lamrani es profesor encargado de cursos en la Universidad Paris-Sorbonne -Paris IV y en la Universidad Paris-Est Marne-la-Valle y periodista francs, especialista de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos. Acaba de publicar Cuba: Ce que les mdias ne vous diront jamais (Paris: Editions Estrella, 2009). Contacto: [email protected]

Rebelin ha publicado este artculo a peticin expresa del autor, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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