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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-01-2005

Richard Stallman, con licencia para liberar

Carlos Martnez
arroba


Un pequeo acto de rebelda, o mejor dicho, de libertad, no solo puede cambiar nuestra vida, sino la de muchos de nosotros. Corra el ao 1982, cuando Richard Stallman no pudo mejorar el software de una impresora Xerox, porque esta ltima empresa se negaba a suministrarle el cdigo fuente. En este momento nuestro protagonista se dio cuenta que se haba acabado el tiempo en el que presida la mutua colaboracin entre programadores, y que las grandes corporaciones imponan la filosofa del cdigo cerrado.

Con la edad, al contrario que lo que le sucede a la mayora, su activismo ha ido en aumento. El propio Stallman declara: " Dudo en si exagerar la importancia de este pequeo charco de libertad" , a propsito del movimiento GNU, " porque las reas mas conocidas y convencionales del trabajo por la libertad y por una sociedad mejor son tremendamente importantes. No podra decir que el software libre es tan importante como ellas. Es la responsabilidad que yo asum, porqu cay en mi regazo y vi una manera en la que yo poda hacer algo al respecto. Pero, por ejemplo, terminar con la brutalidad policial, acabar la guerra contra las drogas, exterminar las formas de racismo que an conservamos, ayudar a todos a tener una vida confortable, proteger los derechos de quienes realizan abortos, protegernos de la teocracia, estos son temas tremendamente importantes, mucho ms importantes que lo que hago yo. Solo quisiera saber cmo hacer algo al respecto".

Este tipo de declaraciones, como sus artculos y opiniones que se pueden leer en su sitio web www.stallman.org, han despertado el odio hacia su persona de los sectores mas reaccionarios. Richard Stallman ha criticado la poltica exterior de su pas, los asesinatos "selectivos" cometidos por el gobierno de Israel, el papel de los medios en el golpe de estado de Venezuela, y apoya campaas como el boicot a Coca Cola o el uso mdico de la marihuana.

Este tipo de posturas han colocado a Stallman en el punto de mira de medios ultraconservadores como "Libertad digital", el pasado da 25 de septiembre, su redactor Antonio Jos Chinchetru ha realizado una acusacin de lo ms peregrino y absurdo: "Stallman odia la libertad".

Incluso desde un punto de vista liberal clsico, ideologa de la que alardean estos medios, no se puede respetar este titular amarillento. Por definicin los liberales odian los monopolios, y creen en la competencia como medio para el progreso social y econmico. Y qu mayor monopolio existe hoy que el de Microsoft? Adems, en un sector en el que es del todo antinatural dicha situacin. Es usual que en la distribucin de agua potable o en la de energa elctrica exista lo que se ha venido a llamar un "monopolio natural" pero en la industria del software cmo se explica la situacin actual? Microsoft no solo ha impuesto su sistema operativo, sino tambin su navegador, su paquete de ofimtica, su reproductor multimedia...

Todo ello previo pago y con cdigo cerrado.

Toda esta polmica proviene de una entrevista a Richard Stallman, en el que se refera a que los organizadores del Foro Social Mundial y de la Cumbre Mundial de la Sociedad de Informacin, preferan que se utilizara software libre, cuando RITS (una de las entidades que prestaba el servicio de Hosting) utilizaba la plataforma windows. Desde luego que no se oblig a RITS a ningn cambio ya que es una entidad privada, de hecho tiene planes de migracin a software libre todava no ejecutados, y en todo caso Richard Stallman nunca podra obligar a esta entidad a cambiar del sistema operativo. Bueno, pues por algo tan insignificante como esa declaracin en una entrevista sucinta se le acusa de "totalitario", nada ms ni nada menos.

A mi personalmente no parece una pretensin desmedida que el servidor donde se aloje la informacin del Foro Social Mundial funcione bajo Linux, Qu diran los crticos del Foro cuando conocieran que su web funcionara con windows? No se trata de una restriccin de libertad, sino, simplemente, de coherencia.

Pero adems de la vertiente ideolgica, esta la econmica. Brasil, lo sabemos todos, tiene una economa presa de una deuda exterior asfixiante. Marcelo d'Elia Branco, el mximo representante del movimiento GNU en ese pas, recordaba al hilo de esta polmica que "Brasil transfiere para el exterior, anualmente, ms de mil millones de dlares por pago de licencias de software en un mercado interno que mueve por ao tres mil millones de dlares. Esto significa que un tercio de lo que maneja la industria de software en Brasil es transferido, en forma de pago de royalties, a las grandes empresas monopolistas de software estadounidenses. Esa realidad, adems de significar un aumento del dficit en la balanza internacional de servicios, torna inviable el desarrollo de empresas de informtica en Brasil.".

La defensa de la libertad es una defensa comn a todos nosotros, pero "libertades" hay muchas. Si para que la poblacin brasilea consiga unos niveles de vida decentes, hay que limitar el uso de software propietario a determinadas personas, porque as no se evaden recursos a pases ms ricos, a mi me parece bien, porque soy un defensor de la libertad, sobre todo la libertad de poder alimentarse, de recibir asistencia mdica y de acceso a una vivienda digna. Libertades olvidadas por los viejos "liberales".



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