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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-10-2009

La banda de los 400 archirricos

Sam Pizzigati
Too Much


Una familia media de EE.UU. debera trabajar miles de aos para conseguir mil millones de dlares. Los archirricos de EE.UU., como dejan claro los nuevos datos sobre los 400 ms ricos de este pas, pueden perder mil millones y apenas notarlo.

Los tsunamis, como hemos aprendido la pasada semana, vienen a ser como los destructores de la igualdad de oportunidades. Contra una ola de 20 pies, una opulenta mansin no ofrece ms seguridad que una casita de campo. Pero una recesin, y ms una gran recesin, no funciona de la misma manera.

En una recesin, como documenta la revista Forbes, en su reciente ltimo reportaje sobre los 400 ms ricos, la mayora de los archirricos ven un descenso en la abstraccin financiera conocida como valor neto. Pero, por lo dems, su vida sigue tan confortable como siempre. Los ricos emergen ilesos de los restos del naufragio que comporta una recesin.

Por contraste, como el economista John Irons nos recuerda la ltima semana en un nuevo informe de gran envergadura sobre la mayora de los estadounidenses con el bolsillo magro, la recesin puede dejar a las familias trabajadoras medias con secuelas permanentes.

Djenme mostrar algunos contrastes. Empecemos con Steve Wynn, el rey de Las Vegas de la industria del juego. Wynn, junto con otros 314 "milmillonarios" de la lista de los 400 estadounidenses ms ricos que Forbes solt el pasado mircoles (30 de septiembre), han perdido realmente valor neto a lo largo de los ltimos 12 meses.

De hecho, Wynn ha perdido bastante de su valor neto desde la crisis del sector financiero de hace un ao. Su fortuna ascenda a 3.400 millones y ahora suma solamente 2.300 millones, unos 900 millones de dlares se han desvanecido. Es una buena cantidad. Una familia estadounidense tpica, de acuerdo con los nuevos datos de la Oficina de Censos, debera trabajar cerca de 18.000 aos para amasar esos 900 millones de dlares.

Pero Wynn, a pesar de esta importante prdida, no ha visto perturbado su tren de vida en los 12 ltimos meses. Toc las campanadas del ao nuevo deslizndose por el Caribe en el megayate de 183 pies que compr el verano anterior, siguiendo despus con unos bonitos das de invierno evitando a la los columnistas de cotilleos en la Costa Azul y en los Alpes.

Wynn ha hecho, por cierto, algunos ahorros durante el pasado ao, especialmente sobre los salarios y beneficios de los trabajadores de su imperio corporativo. Cercen los sueldos de Wynn Resorts un 10 por ciento el pasado invierno y, entre otros recortes, suspendi a los empleados partidas del 401(k)s [un plan de ahorro y jubilacin de EE.UU., NT].

En general, la riqueza total de Steve Wynn y sus 400 compadres ricachones de Forbes perdieron 300.000 millones de dlares o lo que equivale a un 19 por ciento, entre septiembre de 2008 y el mismo mes de 2009, la quinta vez que el valor neto de los 400 ms ricos ha registrado un descenso desde que Forbes empez a llevar la cuenta en 1982.

Despus de los cuatros descensos previos, los 400 ms ricos rpidamente recuperaron el terreno perdido y reanudaron su marcha hacia las cada vez mayores concentraciones de riqueza personal. En 1982, los 400 ms ricos juntos disponan solamente de 91.800 millones. Hoy su valor neto combinado es de 1,27 billones de dlares.

Desde 1982, la riqueza de los 400 ms ricos se ha disparado de forma alucinante, 12 veces ms rpido que la inflacin.

Algunos de los estadounidenses archirricos estn an disparndose, incluso en medio de nuestra desagradable situacin econmica. La Gran Recesin ha sido para ellos una ocasin para recoger algunas oportunidades de negocio que no podan dejarse perder.

El banquero de Dallas Andrew Beal, por ejemplo, ha triplicado su fortuna personal a 4.500 millones desde la crisis del pasado septiembre. Se zamp prstamos y activos en el barato otoo anterior.

Otros "milmillonarios", esperando pacientemente que su valor neto personal se recupere, estn engullendo grandes lujos. Pieles de marta de Rusia, como apunta Forbes, se vendieron al 30 por ciento de su precio en el otoo anterior. Zapatos londinenses para hombres de piel de ternero negra hechos a medida, a 5.075 dlares hace un ao, pueden ahora adquirirse slo por 4.686 dlares.

Los 400 ricos de Forbes, corto y breve, lo estn haciendo bastante bien.

De alguna manera, brome el analista de la riqueza del Wall Street Journal Robert Frank, pienso que estarn bien.

Muchos formadores de opinin de EE.UU. creen que la media de los estadounidenses estar bien, tambin, tan pronto como la recesin finalice y los que estn sin empleo vuelvan a disponer de uno.

No apuesten a eso, dice John Irons del Economic Policy Institute (EPI). El EPI public la semana pasada su sobrio nuevo informe, "Cicatrices econmicas: los impactos a largo plazo de la recesin".

Los expertos y los polticos, como seala Irons, a menudo presentan las recesiones como eventos a corto plazo. Pero en la vida econmica real, como su nuevo estudio muestra, el alto desempleo, las menguas de rentas y la actividad econmica mermada pueden tener consecuencias duraderas.

El estudio de Irons resume la enorme investigacin econmica que detalla estas consecuencias diversas: los estudiantes universitarios que han de abandonar los estudios cuando un padre o madre pierde el puesto de trabajo, los trabajadores cuyos salarios nunca recuperarn los niveles anteriores a los despidos, los nios que harn mal la escolarizacin porque una cada en la pobreza los ha dejado malnutridos y van como una pelota de una comunidad a otra.

Para las familias medias, resume Irons, las recesiones pueden causar daos enormes en los prximos aos. Pero algunos observadores ven el caos arriba y abajo de nuestra escalera econmica.

Los 400 estadounidenses ms ricos, como todos nosotros, han perdido mucho dinero en los ltimos 12 meses, como afirm Duncan Greenberg, el coeditor de la lista de los 400 de Forbes la semana pasada.

Como todos nosotros? No exactamente.

Sam Pizzigati dirige Too Much, publicacin semanal digital sobre excesos y desigualdades.

Traduccin para www.sinpermiso.info: Daniel Ravents

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=2830


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