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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-10-2009

Proyecto Censurado 2008/09 (XIII)
Senadores y representantes invierten en contratistas del Pentgono

Lindsay Renick Mayer
Opensecrets


Ms de 151 miembros del Congreso -Senado y Cmara de Representantes- invirtieron hasta 195 millones de dlares en las mayores empresas contratistas proveedoras del ministerio de Defensa, obteniendo ganancias por la ocupacin militar de EEUU en Iraq y Afganistn, segn un estudio del Centro para la Poltica Responsable (CRP, por su sigla en ingls), un organismo independiente.

Cuando en abril de 2008, el general David Petraeus, el ms alto oficial del ejrcito de EEUU en Iraq, fue a la Colina del Capitolio para informarle al Congreso, en realidad se dirigi a unos legisladores que tenan mucho ms que una preocupacin poltica por la invasin de Iraq. Los mismos senadores y representantes que convocaron a informar al general y al embajador de EEUU en Iraq tenan millones de dlares de dinero propio invertido en corporaciones que participan del negocio de la guerra como proveedoras al departamento de Defensa (DoD, por su sigla en ingls, conocido tambin como el Pentgono).

En 2006, las carteras de inversiones de 151 miembros activos -ms de la cuarta parte del Congreso, que tiene 100 senadores y 435 representantes- tenan entre 78,7 y 195,5 millones de dlares invertidos en corporaciones que suscriben contratos con el Pentgono por cantidades superiores a 5 millones de dlares. Las carteras de inversin incluyen participacin en compaas del complejo militar-industrial que cada mes reciben miles de millones de dlares por fabricar y vender a las fuerzas armadas de EEUU casi todas las aplicaciones militares, desde aviones y armas a suministros mdicos y refrescos.

Entre los legisladores que han invertido su dinero en corporaciones contratistas del DoD se encuentra John Kerry, senador demcrata por Massachusetts y candidato presidencial en 2004, hasta con 38.209.020 dlares; el representante republicano por Nueva Jersey Rodney Frelinghuysen, con 49.140.000 dlares; el representante republicano por Carolina del Norte Robin Hayes, con 37.105.000; el representante republicano por Wisconsin James Sensenbrenner Jr., con 7.612.653; el representante demcrata por California Jane Harman, con 6.260.000; el representante republicano por Michigan Fred Upton, con 8.360.000; el senador demcrata por West Virginia Jay Rockefeller, con 2.000.002; el representante republicano por Wisconsin Tom Petri, con 5.800.000; el representante republicano por Texas Kenny Ewell Marchant, con 1.163.231; y el representante republicano por Texas John Carter, hasta con 5.000.000.

Cuarenta y siete miembros del Congreso (o el 9% de los 435 miembros de la Cmara y 100 del Senado) invirtieron en 2006 en compaas que trabajan principalmente para el sector Defensa. El precio actual de las acciones promedio de estas sociedades es casi dos veces ms alto que en 2004. El CRP estableci que las inversiones de los legisladores en estas empresas contratistas les rindieron utilidades personales de 15,8 a 62 millones de dlares entre 2004 y 2006, incluyendo dividendos, ganancias sobre el capital, derechos e intereses.

Las compaas que tienen inversionistas en el Congreso recibieron ms de 275,6 mil millones de dlares del gobierno en 2006. El valor mnimo de las inversiones personales de los miembros del congreso en empresas contratistas de Defensa aument el 5% entre 2004 y 2006. Empero, debido a que los legisladores estn obligados a divulgar sus activos solamente en gamas amplias muy generales, el valor de estas inversiones pudo subir tanto como el 160%, o incluso caer en un 51%.

El senador demcrata John Kerry y el representante republicano James Sensenbrenner, considerados los dos miembros ms ricos del Congreso, estuvieron entre los legisladores que entre 2004 y 2006 obtuvieron mayores ganancias por sus inversiones en corporaciones contratistas del ministerio de Defensa: Sensenbrenner gan por lo menos 3,2 millones de dlares y Kerry cosech un mnimo de 2,6 millones.

La mayora de los miembros de los comits del Senado de Relaciones Exteriores y de Fuerzas Armadas son inversionistas importantes en las compaas de Defensa, aunque los participantes en otros comits relacionados con Defensa tambin tienen inversiones semejantes. El senador Joe Lieberman -independiente por Connecticut-, presidente de los comits del Senado de Seguridad de la Patria y de Asuntos Gubernamentales, invirti por lo menos 51.000 dlares en compaas contratistas de Defensa en 2006. El representante Howard Berman -demcrata por California-, que dirige el Comit de Asuntos Exteriores de la Cmara, invirti por lo menos 30.000 dlares en compaas de Defensa.

Como las operaciones militares en Iraq y Afganistn se ampliaron y transformaron, tambin necesitaron bienes y servicios que se extendieron ms all de helicpteros, vehculos blindados y armas. Las corporaciones gigantes ajenas al sector de Defensa, tales como Pepsico, IBM, Microsoft y Johnson & Johnson, tambin recibieron contratos del Pentgono y todas constituyen inversiones bastante populares entre los miembros de ambas ramas del Congreso y el pblico en general.

Un portavoz de Sensenbrenner, quien apoy la poltica de la administracin Bush en Iraq, dijo que las acciones del representante fueron heredadas de sus abuelos y que son manejadas casi enteramente por sus consejeros de inversin. Segn un portavoz del senador Kerry, quien fue particularmente crtico de la estrategia y las polticas de la administracin Bush en Iraq, el legislador es beneficiario de inversiones de confianza de su familia que l no controla.

Actualizacin de Lindsay Renick Mayer (de Opensecrets)

Cuando nos sentamos a escribir esta historia, tenamos en mente a algunos de los contratistas de guerra ms obvios: Boeing, Lockheed Martin, General Dynamics, etc. Pero cuando terminamos, supimos que casi cada legislador invirti en contratistas de Defensa porque el alcance de la guerra lleg a un punto en que involucr los servicios de corporaciones nada sospechosas, ms bien inverosmiles, por ejemplo Pepsi y Johnson & Johnson. Significa que no slo fue difcil que los legisladores evitaran poseer tales inversiones, tambin fue igualmente duro para cualquiera del pblico dirigir claramente una cartera diversificada de primer orden.

Sin embargo, los miembros del pblico no tomaban decisiones sobre la legislacin de Defensa que podra afectar al valor de esas inversiones. Los legisladores por supuesto continan hacindolo as y continan aferrndose a estas inversiones: en 2007, sus activos relacionados con Defensa valan entre 5,3 y 11,1 millones de dlares (resulta imposible calcular el valor exacto porque los legisladores declaran el valor de sus inversiones en gamas amplias). Los informes personales del acceso financiero de 2008 ahora tambin estn disponibles en OpenSecrets.org [en ingls] en: http://www.opensecrets.org/pfds/search_cid.php.

Los legisladores no slo se benefician personalmente de las corporaciones del sector Defensa, sino tambin polticamente. En los primeros tres meses de 2009, las compaas del sector aportaron casi 2 millones de dlares a los candidatos, a los comits de partidos y a los comits de accin poltica, con el 57% del total yendo a los demcratas. En el ciclo de la eleccin 2008, el sector entreg 23,5 millones de dlares. El representante John Murtha (demcrata por Pennsylvania), presidente del subcomit de Asignaciones de Defensa de la Cmara, recogi 2,6 millones, ms dinero colectado del sector que cualquier otro legislador desde 1989. Murtha consigui algo de lea -y mucha atencin- este ao por sus conexiones con la ahora difunta empresa de lobby PMA Group, investigada por el FBI por denuncias de violacin de leyes de financiacin de campaas. Los clientes de la empresa eran sobre todo compaas de Defensa que buscaron asignaciones del subcomit de Murtha.

Ya que el puntero de la cronologa del presidente Obama para comenzar a traer de vuelta a las tropas se dirigi de Iraq, ser interesante averiguar si los legisladores continuarn invirtiendo en contratistas de guerra, especialmente si disminuye su necesidad durante los aos que vienen (y, por lo tanto, los lucrativos contratos con el DoD).

Hemos quedado satisfechos de que la gran prensa principal se haya interesado en sus portadas por las finanzas personales de los legisladores, adems de sus variadas conexiones financieras con la industria de Defensa. La prensa frecuentemente toma datos de OpenSecrets.org y cita informes nuestros como ste, incluyendo al Wall Street Journal, Washington Post, New York Times, prominentes bloggers y muchos perros guardianes (watchdogs, denominacin que alude a los observatorios crticos de los medios). Es relevante que el pblico entienda la relacin completa entre los legisladores y las compaas afectadas por sus decisiones legislativas. Slo entonces el grueso pblico puede determinar si se estn tomando decisiones basadas en el dinero o los mritos.

Para leer ms acerca de cmo legislan el lobby, las finanzas personales y el trfico de influencias, revisar el blog del CRP en http://www.opensecrets.org/news/.

Y para hacer cualquier investigacin, basta con sumergirse en nuestra base de datos personal sobre acceso financiero: http://www.opensecrets.org/pfds/index.php.

Fuente: Opensecrets, 3 de abril de 2008, Strategic Assets, por Lindsay Renick Mayer. Estudiantes investigadores: Leora Johnson y Michael Seramin. Evaluador acadmico: Peter Phillips Ph.D., Sonoma State University.

Fuente original: http://www.argenpress.info/2009/10/proyecto-censurado-senadores-y.html
Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)


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