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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-10-2009

La ilusin de una internet libre y neutral se deshace
Los proveedores de internet de EEUU quieren acabar con las tarifas planas de conexin

Carlos Martnez
Rebelin


Ayer, 21 de octubre, se publicaba en el Wall Street Journal un artculo en el que se haca pblica la intencin de las grandes operadoras de Internet en el mercado usamericano de cambiar totalmente la forma en que nos venden la conexin a la Red. Responsables de proveedores, como AT&T y Time Warner Cable, alegan que se debe cambiar el mtodo de facturacin debido al aumento del trfico en Internet a medida que ms usuarios ven en lnea vdeos y descargan pelculas mediante programas de intercambio de archivos (BitTorrent, Emule...).

Las corporaciones de telecomunicaciones estn molestas con la normativa del Gobierno Federal norteamericano que les obliga a tratar todo el trfico web por igual, sin importar cunto ancho de banda ocupa, de acuerdo con el principio, hasta ahora respetado, de neutralidad tecnolgica de la Red. Esto ha servido como excusa a los ejecutivos de estas compaas para intentar acabar con las llamadas tarifas planas bajo el argumento que si no les dejan gestionar como ellos desean el trfico de Internet tendrn que poner lmites a su uso. La compaas AT & T y Comcast ya han ensayado tarifas con el objetivo de limitar el ancho de banda. Tambin la compaa espaola Telefnica ha ensayado con modalidades "priorizadas". Segn la operadora espaola, los mecanismos de calidad de servicio (QoS) se ponen en funcionamiento cuando la red se encuentra congestionada , priorizando el trfico de los clientes con calidad frente a aquellos que no lo tienen.

La avaricia de los capitalistas no tiene lmite: recuerdo que nos vendieron a los ciudadanos la banda ancha y la tarifa plana bajo el argumento que utilizaramos este nuevo servicio para poder acceder a contenidos multimedia. Una vez contratado un servicio de banda ancha, las compaas nos ofrecen continuamente contratar mayor capacidad de trfico. Incluso hubo un momento en el que los ejecutivos de las punto-com reconocieron que la red estaba sobredimensionada y que las previsiones sobre el trfico multimedia en Internet eran demasiado optimistas. Ahora que parece que s que se estn amortizando estas inversiones en redes y que los consumidores nos hemos habituado a ver vdeos en internet o al intercambio de archivos, han encontrado la coyuntura apropiada para exigirnos ms dinero por estos servicios.

Pero, adems, del perjuicio econmico para nosotros y el consiguiente beneficio para los ejecutivos y accionistas de estas corporaciones, hay ms en juego con este anuncio de cambio de modelo. En primer lugar, aunque afirman los proveedores de Internet que la neutralidad tecnolgica les obliga a acabar con la tarifa plana, lo cierto es que la neutralidad de la red se ver afectada, no por limitaciones tecnolgicas, sino por limitaciones econmicas. Si se implanta el modelo de pago por trfico, se acrecentar la brecha digital entre ricos y pobres y ser mucho ms sencillo que los primeros impongan sus contenidos en la Red.

Aunque no conozcamos con detenimiento los objetivos y tarifas de los proveedores de Internet, con toda seguridad se penalizar la subida de archivos de Internet frente a la descarga. Por ejemplo, las lneas adsl y de cable tienen mucho ms ancho de banda de descarga que de subida; as aprovechan para vendernos la televisin utilizando este mismo ancho de banda. Internet sin intercambios de archivos, con direcciones ips dinmicas y con poca capacidad de subida de archivos se parecer cada vez ms a la televisin. Nos convertiremos en espectadores con cada vez menor interactividad.

Una de las alternativas al encarecimiento de las conexiones a Internet ser retomar los proyectos de creacin de puntos de acceso a Internet mediante conexiones WiFi libres y gratuitas. Aunque tambin el WiFi est en el punto de mira de proveedores de Internet y fabricantes de hardware, que estn intentando sustituir el WiFi por el GPRS como estndar de conexin a internet de dispositivos mviles. Curiosamente en las conexiones GPRS tambin se paga por trfico utilizado, lo que ha evitado que se utilicen con estas conexiones programas como BitTorret o Emule.

En todo caso, la dificultad mayor que tendrn estas multinacionales para cobrar por trfico generado sern los propios contratos en vigor que tienen firmados con sus clientes. Usualmente, en estos contratos se admite una actualizacin unilateral de los precios por parte del proveedor, pero a cambio de la prestacin de un servicio de tarifa plana. Las empresas no pueden modificar el objeto del contrato sin consensuarlo con el usuario del servicio. Si sigue adelante estos planes, se prevn duras batallas en los tribunales entre las asociaciones de consumidores y estas empresas que creen que los contratos solo obligan a los usuarios.

Tambin cabe hacer por ltimo una reflexin acerca del "derecho a internet". Son muchos los medios que claman contra las supuestas limitaciones de acceso a internet en Cuba o denuncian el supuesto "nico punto de acceso a internet" de Venezuela. Sin embargo callan cuando la limitacin es de tipo econmico. Para los neoĺiberales forma parte de un cierto orden natural que los desfavorecidos tengan este tipo de restricciones. Pues bien, proyectos como el anunciado recientemente por el Gobierno Venezolano avanzan hacia el acceso universal a la Red. No cabe la menor duda de que polticas socializadoras son la mejor garanta para evitar las desigualdades en el acceso y difusin de la informacin.

Rebelin ha publicado este artculo a peticin expresa del autor, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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