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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-10-2009

Las causas de la pobreza mundial

Vicen Navarro
Pblico


El da 17 de Octubre fue el da internacional para la erradicacin de la pobreza, lo cual fue motivo de un elevado nmero de conferencias sobre la pobreza, que por unos das fue un tema visible en los medios de comunicacin ms importantes del mundo, an cuando en Espaa tal visibilidad fue limitada. En los pases desarrollados se acentu, una vez mas, la necesidad de ayudar a los pases pobres, incluyendo el envo de alimentos y fondos. Tambin se acentu en varios forums internacionales la necesidad de transferir conocimientos y nuevas tecnologas de los pases ricos a lospobres para incrementar la productividad de sus sectores agrcolas, los ms importantes en sus economas.

Esta atencin meditica del tema de la pobreza, se repite ao tras ao por estas fechas. Y mientras, ocho millones de nios mueren al ao de malnutricin (uno cada dos segundos), el equivalente de muertos que causaran 43 bombas atmicas, como las lanzadas en Hiroshima, bombas que explotan cada ao sin producir ningn ruido. En realidad tal nmero de muertos formaparte de la realidad que nos rodea de tal forma que ni siquiera aparecen en la primera o ltima pgina de los rotativos ms importantes del mundo.

Lo que hace moralmente intolerable esta situacin es que desde el punto de vista cientfico sabemos cmo resolver tanto el problema de la pobreza como sus consecuencias, de las cuales el hambre es la ms dramtica. Y la situacin paradjica es que la pobreza no se debe a la falta de recursos. En realidad, el planeta tiene suficiente tierra frtil para alimentar diez veces a la poblacin hoy existente (FAO 2008). En los pases econmicamente desarrollados, los Estados estn incluso subvencionando a los agricultores para que no produzcan ms alimentos. Pero lo que es an ms intolerable es que se llame a estos pases pobres, cuando no lo son. Los pases as llamados tienen poblaciones predominantemente pobres, pero los pases en s no lo son.

Por qu entonces se produce y reproduce la pobreza? Si analizamos el pas ms pobre del mundo (hay una larga lista de candidatos a tal distincin), veremos que las races de la pobreza son fciles de ver, si quieren verse. El diario The New York Times, un diario de orientacin liberal, que publica de vez en cuando algunos informes que no encajan en tal sensibilidad, escribi uno sobre la pobreza en Bangladesh, uno de los pases que se puede identificar como ms pobre (24-1-05). Tal informe estaba escrito por un grupo de economistas que haban visitado ese pas. Entre sus muchas observaciones destacaban las siguientes: Las races del problema de la pobreza en Bangladesh estn en la enorme concentracin de la tierra (el mayor medio de produccin en una economa agrcola) en aquel pas. Slo el 16% de la poblacin rural controla dos terceras partes de toda la tierra cultivable, mientras que el 60% de la poblacin tiene slo un acre. Por otra parte, el informe aada que la introduccin de las nuevas tecnologas como nuevos fertilizantes- acenta todava ms la polarizacin en la propiedad de la tierra, pues slo los grandes propietarios pueden tener acceso al crdito y a otros factores necesarios para poder explotar y utilizar nuevas tecnologas.

En cuanto a la ayuda que proviene del exterior, el informe sealaba que los propios oficiales encargados de la ayuda a los necesitados en Bangladesh reconocen (en conversaciones privadas) que slo una fraccin minscula de los millones de toneladas de alimentos que llegan al pas, como parte de la ayuda exterior, termina en las manos de las familias hambrientas que lo necesitan. Los alimentos del exterior los canaliza el gobierno, quien los vende a los militares, a la polica, a las clases medias de las ciudades. El informe conclua que el enorme potencial productivo de tierras enormemente frtiles es tal que Bangladesh podra alimentar a una poblacin muchas veces superior a la actual.

Pero el alimento que se produce no se consume, en su mayor parte, en Bangladesh, pues no existe suficiente capacidad adquisitiva para la compra de alimentos por parte de la mayora de la poblacin. En lugar de ello, se exporta, sobre todo a los pases de mayor nivel de renta, reproducindose as una economa basada, no en el consumo y demanda interna, sino en el consumo externo y las exportaciones. Parecera que lo ms lgico sera que se creara tal demanda interna, redistribuyendo los recursos (incluida la tierra) para permitir el desarrollo de la capacidad adquisitiva de la gran mayora de la poblacin.

Ahora bien, la estructura de poder, monopolizada por los grandes agricultores, se opone a tales cambios redistributivos. Como bien sealaba el citado informe el parlamento del supuestamente democrtico sistema poltico (Bangladesh aparece en la tipologa de pases, preparada por el Departamento de Estado de EE.UU., como una democracia) est controlado por los grandes agricultores. El 75% de los miembros del Parlamento tienen grandes extensiones de tierra, con lo cual las posibilidades de cambio son muy pequeas. El sistema econmico y poltico sostenido en parte por un ejrcito y en parte por sistemas de informacin y persuasin (con conexiones con grupos mediticos extranjeros), tiene escasas posibilidades de cambio. La Constitucin del pas, escrita por aquella estructura de poder, pone por escrito la imposibilidad de generar tal cambio. De ah que la defensa de aquella estructura de poder se presenta como la defensa de la democracia.

stas son las causas de la pobreza, el hambre y la malnutricin en el mundo. Y cuando la poblacin pobre se moviliza para cambiar esta situacin, se la acusa de violar el orden democrtico. El caso de Honduras es el ms reciente pero dudo de que sea el ltimo. stas son las causas de la pobreza en el mundo, que raramente aparecen en los medios de persuasin.

Catedrtico de Polticas Pblicas. Universidad Pompeu Fabra, y Profesor de Public Policy. The Johns Hopkins University

Fuente: http://blogs.publico.es/dominiopublico/1632/las-causas-de-la-pobreza-mundial/




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