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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-10-2009

Proyecto Censurado 2008/09 (XIX)
El control secreto de los debates presidenciales en Estados Unidos

George Farah
Open Debates / Democracy Now


Las candidaturas de Obama y de McCain negociaron un detallado contrato secreto que estableci los trminos de los debates durante la campaa presidencial de 2008. El acuerdo incluy quines asistiran a las discusiones, qu temas deberan tratarse y la estructura del formato de cada debate.

Desde 1987, una empresa privada creada por y para los partidos Republicano y Demcrata, llamada Comisin de Debates Presidenciales (CPD, su sigla en ingls), patrocina las discusiones de los candidatos presidenciales y pone en prctica los contratos de estas controversias. Para blindar de cualquier crtica a los candidatos de los dos principales partidos, el CPD no da a conocer pblicamente el contenido del contrato.

En 1986, los comits nacionales republicano y demcrata ratificaron un acuerdo para asumir el control de los debates presidenciales de la Liga de Mujeres Votantes, entidad no partidaria. Quince meses ms tarde, incorporaron a la jefatura de la Comisin de Debates Presidenciales a Frank Fahrenkopf, del partido Republicano, y a Paul Kirk, del partido Demcrata, quienes todava comparten la jefatura de la CPD y cada cuatro aos ejecutan y encubren los contratos elaborados en comn por los candidatos republicano y demcrata.

Antes de la formacin del CPD, la Liga de Mujeres Votantes actu como un patrocinador autnticamente independiente de los debates entre 1976 y 1984, asegurando la inclusin de candidatos independientes populares y prohibiendo a los dos grandes partidos efectuar campaas de manipulacin de los formatos de los debates.

En 1980, la Liga invit al candidato independiente John B. Anderson a que participara en un debate presidencial, pero el presidente Jimmy Carter rechaz con firmeza su participacin. Cuatro aos ms tarde, cuando las campaas de Ronald Reagan y de Walter Mondale vetaron 68 proposiciones de miembros del panel para eliminar preguntas difciles, la liga denunci pblicamente a los candidatos por abusar totalmente del proceso. La protesta pblica que vino enseguida persuadi a los candidatos a aceptar a los miembros del panel de la Liga para el debate siguiente.

Y en 1988, cuando las campaas de George Bush [padre] y de Michael Dukakis elaboraron el primer contrato secreto del debate un memorndum de entendimiento dictado por quienes iban a participar, sobre quin hara las preguntas e incluso la altura de los podios la Liga declin llevarlo a cabo. En su lugar, la Liga difundi un comunicado de prensa sealando que las exigencias de las dos organizaciones de campaa perpetraran un fraude contra el votante estadounidense.

Los dos partidos principales, sin embargo, no quisieron ms a un patrocinador que limitara el control de sus candidatos. Consecuentemente, crearon el CPD para ejecutar los debates y desde que tom el control en 1988, obtiene financiamiento mediante contribuciones de grandes corporaciones. Las transnacionales interesadas en verse favorecidas por los reguladores que se elegirn para el Congreso donan millones de dlares en contribuciones al CPD y las locaciones del debate se convirtieron en carnavales corporativos, donde las compaas patrocinadoras comercializan sus productos, servicios y agendas polticas. El gigante tabacalero Phillip Morris fue el principal patrocinador en 1992 y 1996. El principal contribuyente, Anheuser-Busch Companies, Inc., patrocin debates presidenciales en su ciudad sede de St. Louis en 1996, 2000, 2004 y 2008.

No es asombroso que el CPD haya podido incrementar en millones de dlares las contribuciones corporativas. Frank Fahrenkopf y Paul Kirk, co-presidentes y controladores del CPD, son lobbystas registrados de corporaciones transnacionales. Kirk recogi 120.000 dlares para hacer lobby en favor de Hoechst Marion Roussel, compaa farmacutica alemana. Fahrenkopf gana aproximadamente 900.000 dlares anuales como principal cabildero de la industria del juego del juego, que mueve 54 mil millones de dlares en EEUU. Como presidente de la Asociacin Estadounidense del Juego, dirige enormes contribuciones financieras a los candidatos importantes del partido republicano y satura los medios de informacin con testimonios de expertos que exaltan las muchas ventajas del juego. No vamos a disculparnos por intentar influir elecciones polticas, dijo Fahrenkopf.

stos son los individuos que deciden quin conseguir participar en los foros polticos ms importantes de Estados Unidos de Amrica, seal el periodista George Farah en Open Debates.

Aadi: Las prcticas de cabildeo de Kirk y Fahrenkopf demuestran su buena voluntad para proteger intereses corporativos a expensas de los intereses de los votantes. Esto no resulta sorprendente desde que las dos sillas de la co-presidencia CPD estn dispuestas a proteger intereses importantes de los dos partidos a expensas de los intereses de los votantes.

La estructura actual permite que las corporaciones donen dinero a los partidos Demcrata y Republicano, que esencialmente apoyan su duopolio sobre el proceso poltico y excluyen las voces de terceros que puedan resultar hostiles para el poder corporativo.

Histricamente, los terceros candidatos han desempeado papeles crticos en nuestra democracia por introducir al conocimiento popular los grandes problemas que eventualmente fueron cooptados por los dos grandes partidos, como la abolicin de la esclavitud, derecho a voto de las mujeres, seguridad social, leyes de trabajo infantil, escuelas pblicas, eleccin directa de senadores, vacaciones pagadas, compensacin por desempleo y formacin de sindicatos. Con la exclusin del discurso de los terceros candidatos, estos no pueden romper el silencio de los dos partidos en problemas donde hay desacuerdo de los partidos principales con la mayora de los ciudadanos estadounidenses.

Respecto a los ltimos debates, Farah cuestion que en un pas donde las corporaciones constituyen la fuerza poltica y econmica dominante, por qu los debates se hicieron sin mencionar la palabra corporacin? Por qu no hay preguntas sobre reformar el financiamiento de las campaas? O del crimen corporativo? Devastacin ambiental? Pobreza infantil y falta de viviendas? Libre mercado y globalizacin? Concentracin de la propiedad de los medios? Gasto militar? Inmigracin? Libertades civiles y derecho a la privacidad?

Durante los ltimos 20 aos en que el CPD patrocina los debates presidenciales se han excluido las preguntas desafiantes, los moderadores enrgicos, el seguimiento de las preguntas, las interrogaciones de candidato a candidato y las refutaciones. Tpicamente, los formatos del CPD impiden el examen profundo de asuntos crticos y permiten que los candidatos reciten una serie de eslganes memorizados.

El legendario periodista y conductor de noticiarios Walter Cronkite -recientemente fallecido- dijo que los debates presidenciales patrocinados por el CPD son un fraude injusto.

Fuentes: Open Debates, 18 de septiembre de 2008, Pro-democratic Groups Call on Debate Commission to Make Secret Contract Public, por George Farah; y Democracy Now! 2 de octubre de 2008, No Debate: How the Republican and Democratic Parties Secretly Control the Presidential Debates (entrevista a George Farah). Estudiantes investigadores: Erin Galbraith, Natalie Dale y Kerry Headley Evaluador acadmico: Mickey Huff, Sonoma State Universit.


Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)
Fuente original: http://www.argenpress.info/2009/10/proyecto-censurado-el-control-secreto.html


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