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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-10-2009

Proyecto Censurado 2008/09 (XX)
La recesin recorta gastos estatales en Bienestar en Estados Unidos

Stephanie Mencimer / Tom Breen
Mother Jones / AP


Muchas gobernaciones de los 50 estados pujan agresivamente para excluir a millares de madres que reciben el beneficio de Ayuda Temporal a Familias Necesitadas (TANF, por su sigla en ingls), programa tradicionalmente conocido como Bienestar. Ahora esas entidades niegan ese apoyo a las familias argumentando que deben ahorrar para reorientar el presupuesto del respectivo estado.

A escala nacional, el total de beneficiarios del Bienestar baj ms de 40% entre 2001 y junio de 2008. Louissiana, Texas e Illinois redujeron en 80% los beneficiarios para adultos desde enero de 2001. El estado Georgia tuvo un descenso del 90%, con poco ms de 2.500 adultos georgianos que ahora reciben este auxilio, contra 28.000 que lo percibieron en 2004, en tanto en 2008 reciba TANF slo el 18% de los nios que viven debajo del 50% del umbral de pobreza, que significa menos de 733 dlares por mes para una familia de tres miembros.

En 2006, la Coalicin de Georgia contra la Violencia Domstica realiz una encuesta para descubrir por qu tantas mujeres repentinamente no pudieron conseguir los beneficios sociales. Descubrieron que los empleados del Bienestar [del estado] hablaban activamente con las mujeres sobre tpicos ajenos al beneficio y denunciaron que tales funcionarios les indicaban a las candidatas que deberan ser esterilizadas quirrgicamente para poder reintroducir su solicitud. A las mujeres lisiadas les respondan que no aplicaban para postularse porque no podran cumplir el requisito de trabajar. Otras fueron advertidas que el estado podra tomar a sus nios si solicitaban esa ventaja.

Las mujeres son cada vez ms vulnerables a la agresin sexual y a la explotacin, a veces proveniente de los mismos funcionarios o empleados del Bienestar designados para ayudarlas. Las detenciones de mujeres por prostitucin y el pequeo crimen aumentaron mientras a cada vez ms familias se les negaban los beneficios del Bienestar.

Los estudiantes de colegios universitarios prximos a obtener sus ttulos fueron desinformados: se les dijo que les negaran la ayuda una vez que cumplieran 20 aos, sin importar la situacin de su graduacin. A estudiantes tan jvenes como de 16 aos les dijeron que deberan trabajar a tiempo completo o perderan las ventajas del beneficio.

Texas redujo su cantidad de casos al delegar la tramitacin del beneficio en una empresa externa, un centro de atencin telefnica que no slo niega ilcitamente el beneficio a algunas familias, sino que disminuy el total de aplicaciones.
En la Florida, una regin innovadora, se comenz a exigir a los candidatos TANF asistir a 40 horas de clases antes de poder aplicar la solicitud del beneficio, en tanto los solicitantes que intentaban restaurar beneficios perdidos habran podido enderezar su batalla con el papeleo con la ayuda de los funcionarios del Bienestar, pero en 2005 los funcionarios asignados a ese trabajo fueron reducidos a un solo empleado que atenda pblico dos horas a la semana. La cantidad anual de solicitudes TANF del rea baj a la mitad en un ao.

Debido a la recesin, muchos estadounidenses acudieron a la red de seguridad de los programas de ayuda del gobierno, tales como bonos de racionamiento, subsidios de desempleo o Bienestar. En un esfuerzo por desalentar a los solicitantes, los legisladores de por lo menos ocho estados quisieron que los beneficiarios fueran sometidos al azar a una prueba de droga. En marzo de 2009, la cmara de representantes de Kansas aprob una medida que orden someter a pruebas anti-drogas a las 14.000 personas que consiguen ayuda del estado. En febrero, el senado de Oklahoma aprob unnimemente una medida que requera la prueba de droga como condicin para recibir los beneficios TANF.

Disposiciones similares se introdujeron en Missouri y Hawai. Un miembro de la cmara de representantes de Minnesota present una mocin que exige pruebas de droga a los ciudadanos pobres de ese estado que impetran los programas de ayuda pblica.

Durante la reforma del Bienestar en la era Clinton, se asign a los estados una cantidad fija de dinero sin importar sus necesidades. La subvencin global al TANF ascendi a 16,5 mil millones de dlares, de los que slo Georgia obtuvo 370 millones al ao. Los estados podan desviar los fondos a cualquier programa relacionado vagamente con la asistencia al necesitado. Puesto que los estados reciben la misma cantidad de fondos federales sin importar cunta gente recibi ayuda, se les incit a que negaran los beneficios. Incluso si las cantidades de casos por tratar ascienden a cero, consiguen la misma cantidad de dinero, observ Robert Welsh, del Presupuesto de Georgia y del Instituto de Poltica.
Los estados han utilizado el dinero sobrante del TANF para ampliar cuidados a los nios, formacin laboral y transporte para ayudar a los beneficiarios a encontrar trabajo. La Oficina de Responsabilidad del Gobierno descubri en 2006 que muchos estados estaban moviendo los fondos federales para Bienestar lejos de la ayuda efectiva a los pobres, por ejemplo destinndolos a trabajos de asistencia al cuidado de los nios para tapar los agujeros del presupuestos estadal.
El TANF era tambin una puerta de ingreso a la educacin, a la rehabilitacin anti droga, a los cuidados de salud mental, cuidado de nios, incluso de transporte y beneficios para la movilidad de los discapacitados. El Bienestar es el nico programa efectivo de la red de seguridad para las madres solteras y sus nios, afirm Rebecca Blank, economista de la Brookings Institution. Con la recesin, una tiene que preocuparse de la cantidad nmero de mujeres que resultaron desempleadas y no tienen cmo darse vuelta, aadi.

Fuentes: Mother Jones, 15 de enero de 2009, Brave New Welfare, por Stephanie Mencimer; y Associated Press, 26 de marzo de 2009, States consider drug tests for welfare recipients, por Tom Breen Estudiante investigador: Malana Men (SSU) and Samantha Barowsky Evaluador acadmico: Douglas Anderson, Ph.D., Southwest Minnesota State University

Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)
Fuente original: http://www.argenpress.info/2009/10/proyecto-censurado-la-recesion-recorta.html


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