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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-11-2009

Proyecto Censurado 2008/09 (XXIV)
La Amazona occidental y sus pueblos indgenas estn amenazados por la explotacin petrolera

Matt Finer, Clinton N. Jenkins, Stuart L. Pimm, Brian Keane, Carl Ross e Ian Sample
Plos One / The Guardian UK


La Amazona occidental, hogar de la mayor biodiversidad y selva tropical todava intacta en la tierra, pronto se puede cubrir de oleoductos y tuberas. Los conservacionistas advirtieron que est en riesgo la biodiversidad de vastas franjas de la regin porque al abrirse a la exploracin de petrleo y gas cae en riesgo la vida variada que existe en la selva y lo ms prstino del planeta, as como el hbitat de decenas de pueblos indgenas.

Un nuevo estudio ha encontrado que por lo menos 35 corporaciones transnacionales de petrleo y gas operan en 180 bloques -reas zonificadas para exploracin y desarrollo- en las selvas amaznicas de Bolivia, Colombia, Ecuador, Per y el occidente de Brasil, donde tienen su hbitat muchos grupos tnicos indgenas, incluso algunos de los ltimos pueblos sin contacto con el mundo, quienes prefieren vivir en aislamiento voluntario total.

Los cientficos ambientales describen a esta regin como pulmones del planeta porque contiene la ms extraordinaria diversidad biolgica y cultural, pero tambin alberga grandes reservas de petrleo y gas. La demanda global de hidrocarburos cada vez mayor estimula niveles sin precedentes de nuevas exploraciones petrolferas y extraccin de petrleo y gas que amenazan con la devastacin ambiental y cultural.

Durante un perodo de cuatro aos los investigadores siguieron las actividades de hidrocarburos a travs de la regin y generaron un mapa completo de las exploraciones de petrleo y gas. Los investigadores confeccionaron su carta utilizando informacin oficial, suministrada por los propios gobiernos, respecto a tierras que durante los ltimos cuatro aos se arrendaron o concesionaron a transnacionales energticas para que busquen petrleo y gas en la Amazona de Brasil, Per, Ecuador, Bolivia y Colombia.

El mapa muestra que las regiones sealadas para proyectos de petrleo y gas cubren ya ms de dos tercios de la Amazona en Per y Ecuador. De 64 bloques de petrleo y gas que cubren el 72% de la Amazona peruana, ocho ya estn aprobados desde 2003 y por lo menos 16 fueron firmados en 2008. Se esperan mayores incrementos de esta actividad en Bolivia y el occidente de Brasil.

El resultado ha sido una evaluacin alarmante de las amenazas que se ciernen sobre la biodiversidad y la poblacin indgena de la regin. El trazado muestra en detalle los proyectos de extraccin de petrleo y gas de 35 compaas transnacionales en las reas del Amazonas ms propicias para la vida de diferentes especies de mamferos, pjaros y anfibios.
Hemos estado siguiendo los desarrollos de petrleo y gas en la Amazona desde 2004 y el cuadro ha cambiado antes de nuestros ojos, dijo Matt Finer, de Salvemos la Selva de Amrica, un grupo ambiental establecido en EEUU. Cuando se examina dnde estn los bloques de petrleo y gas, se observa que coinciden perfectamente con sectores clave de la mayor biodiversidad, casi como por diseo, y ste en uno de los ms grandes, si no el mayor, lugar de la biodiversidad en la tierra.

Algunas regiones han establecido reservas de petrleo y gas, pero en otras, las compaas necesitarn cortar el bosque para efectuar pruebas que confirmen sus especulaciones, incluyendo explosivas investigaciones ssmicas y pruebas de perforacin. Tpicamente, las compaas dedican siete aos a explorar una regin antes de decidir si entrarn de lleno a la produccin completa.

La preocupacin real es que cuando la exploracin en una zona resulta acertada, comienzan los movimientos de la fase de desarrollo, que es cuando comienzan a abrirse los caminos, la perforacin y las tuberas invaden la selva, dijo Finer.
En un artculo escrito para el peridico PLoS One, Finer y otros cientficos de la Universidad de Duke y de la ONG Tierra es Vida (Land is Life), un grupo medioambiental de Massachussets, llamaron a los gobiernos a que repiensen cmo se explotarn las reservas energticas de la Amazona.

Los autores del artculo arguyeron como un problema central que las compaas deben someter sus proyectos a una evaluacin del impacto ambiental, que a menudo son estudios considerados de manera individual y no colectivamente. No estn observando el cuadro completo de lo que suceder, ni tampoco verifican si, al mismo tiempo, existen cerca otros proyectos similares por ejecutarse, dijeron. Cada compaa podra estar creyendo individualmente que est actuando de manera relativamente responsable y custodiar bajo su control sus propias redes de carreteras, y as sucesivamente, pero qu sucede cuando existen otros 15 proyectos alrededor?, pregunt Finer. De pronto, cuando se observe el cuadro completo, saltar a la vista una extensa red de caminos, aadi. La creacin de extensas redes de carreteras har previamente inaccesible a la selva, a riesgo de la deforestacin, la caza ilegal, depredacin del bosque y transporte de troncos de rboles, argumentaron los autores.

La investigacin adicional del equipo encontr que muchos proyectos previstos de exploracin y extraccin se encuentran en tierras que son el hogar ancestral de muchos pueblos indgenas, que no han sido consultados y no tienen opcin de opinar si un proyecto debe seguir adelante o no. Por lo menos 58 de los 64 bloques en Per afectan tierras donde viven comunidades aisladas, y en 17 se est infringiendo la condicin de reserva de reas previamente asignadas a grupos indgenas.

Esta manera de acometer desarrollos de hidrocarburos que se efecta en la Amazona occidental constituye una gruesa violacin de los derechos de los pueblos indgena de la regin, dijo Brain Keane, de Tierra es Vida. Existen acuerdos internacionales y leyes interamericanas de derechos humanos que reconocen a los pueblos indgenas el derecho a sus tierras y prohben explcitamente el otorgamiento de concesiones para explotar recursos naturales en sus territorios sin su libre consentimiento anterior e informado, aadi.

La resistencia indgena esta incrementando su organizacin y politizndose cada vez ms, adquiriendo eficacia en niveles nacionales e internacionales. Esta expansin ocurre en detrimento de nuestro pueblo y de la Madre Tierra, advirti Jos Antnez, lder del pueblo Ashaninka de Per.

Actualizacin de Matt Finer (de Salvemos la Selva, co-autor del informe en PloS One)

Esta historia noticiosa -que destaca las amenazas a que hace frente la Amazona occidental ante los desarrollos de petrleo y gas- no slo involucra a una de las mayores regiones de biodiversidad de la Tierra, sino, como hemos visto recientemente, es literalmente una cuestin de vida o muerte para los pueblos de la regin. Mientras muchos anlisis cientficos previos y la atencin global estaban centrados en la tala masiva de rboles en la Amazona oriental de Brasil, nuestro estudio fue uno de los primeros en poner de relieve la magnitud y el alcance de las amenazas a que hace frente la Amazona occidental, todava en gran parte intacta (Bolivia, Colombia, Ecuador, Per y el occidente de Brasil).

Despus de su publicacin en el peridico cientfico PLoS ONE en agosto de 2008, la historia recibi una considerable cantidad de prensa internacional, incluyendo notas en The Guardian, New Scientist, Associated Press y varios peridicos importantes de Suramrica. Nuestro reportaje apareci en un momento particularmente oportuno, cuando los medios de informacin y el pblico se centraron en los altos precios y la dependencia del petrleo importado.

Mientras nuestro artculo disparaba la alarma sobre la crisis inminente en la Amazona occidental y era observado por la comunidad cientfica, la mayor parte de las complejas cuestiones planteadas en nuestro trabajo continuaron permaneciendo en gran parte debajo del radar de los grandes medios pblicos y de la gran prensa principal en EEUU.
En junio de 2009 hubo choques mortales en el norte del Per entre la polica y los pueblos indgenas que haban estado protestando contra nuevas polticas, decretadas por el gobierno para cumplir un acuerdo de libre comercio con EEUU, que promueven explotaciones de petrleo, gas, minera, tala y transporte de troncos y proyectos de combustible biolgico sobre tierras indgenas sin el consentimiento de las etnias. Este problema fue un tema importante abordado en nuestro artculo, bajo el ttulo Consentimiento previo, libre e informado. Estos acontecimientos que, segn se informa, dejaron ms de 50 personas muertas, dieron lugar a una segunda ronda de notas de prensa que citaron nuestro artculo. The New York Times y Reuters, por ejemplo, destacaron nuestro hallazgo de que la gran mayora de las concesiones de petrleo en la Amazona peruana fueron asignadas en tierras con ttulos indgenas.

Las cuestiones planteadas en nuestro artculo continan teniendo importancia crtica. Las concesiones de petrleo y gas (en bloques) ahora cubren ms de 700.000 kilmetros cuadrados de la Amazona occidental, mucho ms de lo que estimbamos en 2008. El problema de las nuevas exploraciones de petrleo y gas y el desarrollo de proyectos en reas sensibles es particularmente severo en Per y Bolivia, y tambin se incrementa en Colombia. En contraste, en Ecuador surgi un signo esperanzador que contina promoviendo la innovadora Iniciativa Yasuni-ITT, que destacramos en nuestro estudio. Ecuador est proponiendo dejar casi mil millones de barriles de petrleo, el 20% de sus reservas conocidas, sellados bajo tierra para siempre a cambio de fuentes de ingresos alternativos de la comunidad internacional.
Como los medios elaboran informacin a partir de nuestra investigacin sobre la Amazona occidental, para hacerla ms accesible establecimos el sitio web www.WesternAmazon.org para proporcionar informacin y datos de nuestros estudios. Tambin proporcionamos vnculos a cualquier noticia relacionada con nuestro estudio y el problema de los hidrocarburos en el la Amazona.

Fuentes: PloS One, agosto de 2008, Oil and Gas Projects in the Western Amazon: Threats to Wilderness, Biodiversity, and Indigenous Peoples, por Matt Finer, Clinton N. Jenkins, Stuart L. Pimm, Brian Keane y Carl Ross; The Guardian UK, 13 de agosto de 2008, Amazon rainforest threatened by new wave of oil and gas exploration, por Ian Sample. Estudiante investigador: Rob Hunter Evaluador acadmico: Sasha Von Meier, Ph.D., Sonoma State University

Matt Finer, Clinton N. Jenkins, Stuart L. Pimm, Brian Keane y Carl Ross (PLOS ONE) e Ian Sample (THE GUARDIAN UK)
Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info
http://www.argenpress.info/2009/11/proyecto-censurado-la-amazonia.html


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