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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-11-2009

Entrevista con Alfredo Alfonso Torrealba, director General en el Ministerio del Poder Popular para el Turismo de Venezuela
"Sin proponrselo, Wikipedia se est convirtiendo en un medio de comunicacion de los intereses de la casa matriz, que queda en Estados Unidos"

Salvador Lpez Arnal
Rebelin


Hablaba usted, en un artculo publicado recientemente en rebelin, de la dictadura comunicacional de Wikipedia. Por qu Wikipedia, la enciclopedia libre, es una dictadura comunicacional?

El proyecto Wikipedia naci con grandes expectativas en la Internet. Se construy originalmente desde una ptica participativa para hacer conocimiento. Sin embargo, la versin en espaol de Wikipedia deja entrever sin mayores esfuerzos un inters decidido por promover directa o indirectamente una frmula de pensamiento preferencial e informacin polticamente correcta en las reas sociales, a la vez que omite contenido e informacin en las ciencias duras. A lo largo de todos sus doscientos mil artculos, la Wikipedia en espaol minimiza el debate, excluye aportes y censura los IP de los usuarios. Las personas que estn detrs de estas acciones actan como verdaderos represores de opinin, conocimiento y crtica. La imposicin de slo una lnea comunicacional ha producido desbalances informativos, que afectan a profesores universitarios y estudiantes que depositan su fe en este medio para obtener informacin. Y estos defectos se compaginan con la promocin de un inters poltico derechista por reducir a su mnima expresin manifestaciones que insinen un respaldo al pensamiento izquierdista en la regin.

Se refiere bsicamente a la Wikipedia en castellano. Entiendo, pues, que sus crticas no afectan a la Wikipedia en italiano, alemn, ingls o cataln, por ejemplo. Que cada caso es cada caso.

Es as. Wikipedia en espaol se diferencia profundamente del resto de sus versiones en otros idiomas. He realizado estudios comparativos sobre artculos que se encuentran a la vez en otras versiones lingsticas de Wikipedia y es posible respirar el esfuerzo de los bibliotecarios de otros idiomas por lograr una mayor objetividad y desarrollo en la informacin que se presenta. Utilizando un mtodo cuantitativo y cualitativo, se descubre que la Wikipedia en espaol no escapa a la ms bsica subjetividad, manipulacin y tergiversacin de los bibliotecarios y ms si se trata de las reas sociales. Incluso hay casos donde pareciera que los bibliotecarios viven alejados de la realidad: viven de espalda a lo que acontece. Slo ellos permiten que se publique lo que es polticamente correcto. No es aceptable publicar en la Wikipedia espaola informacin que rete, cuestione o pretenda crear sana discusin pblica. Por ejemplo, los enlaces externos que aparecen en cada artculo de las reas sociales, deberan ser un link libre al pblico que desee crear discusin. Pero ni siquiera son vistos de esta forma. Por otro lado, la calidad de los bibliotecarios de la Wikipedia en espaol es muy cuestionable. El caso del bibliotecario Tirithel es lamentable. Msico y profesor de biologa, edita y censura lo que le viene en gana en reas como fsica, criminologa, historia y matemticas. Adems, se esmera en los artculos de Biologa y Clarinete que monitorea. stos tienen ms desarrollo y anlisis qu los artculos de cncer de mama, que tambin los corrige. Aqu nace un desbalance informativo casustico. Los privilegios de decisin otorgados a ste y otros bibliotecarios, son expresos en la Wikipedia en espaol. Finalmente, si se trata de definir en pocas palabras cul es la caracterstica ms distintiva de Wikipedia en espaol, no dudara en decir: es una pseudo enciclopedia electrnica, que obstaculiza la discusin, se vende como el pase al cielo del conocimiento, y quita las ganas de seguir leyendo e ir ms all. Pobres nuestros estudiantes!

Pero, qu sentido puede tener que una persona informada en temas de biologa y msica marque opinin y controle artculos e informaciones de historia, matemticas o fsica? Tan torpes son? Tanto poder tiene el bibliotecario que cita?

Eso mismo es lo que yo me pregunto. Y s tienen suficiente poder, no l todos ellos.

Entre las crticas usuales que recoge en su trabajo, habla de su poltica de favorecer el consenso sobre las credenciales en su proceso editorial antielitismo y la susceptibilidad de Wikipedia de ser vandalizada y en la adicin de informacin espuria o sin verificar. Empecemos por la primera crtica: qu crtica es esa del antielitismo?

Wikipedia tiene varios temores: la guerra de ediciones (varios usuarios queriendo imponer a otros su versin de los hechos), el vandalismo (prctica habitual de hackear la pgina) y el elitismo (prctica donde los conocedores, expertos o enciclopedistas ms importantes en la materia opinan). Para afrontar estos males, estn los bibliotecarios que hacen el papel de rbitros. Ahora bien, Wikipedia estableci que para que se publique algo en su pgina varios usuarios, por consenso, deben aprobar conjuntamente la informacin a ser publicada. De esta forma hacen democrtica la construccin de la informacin. No obstante, como dice el dicho: el papel lo aguanta todo, porque en la realidad no es as.

Y por qu dice que la realidad no es as?

Esta pregunta creo que la desarrollo a lo largo de la entrevista

De acuerdo, de acuerdo. La segunda crtica: una enciclopedia vandalizada? Creo que fue Stallman quien habl de que el nmero de errores era, de promedio, similar al de otras enciclopedias de prestigio como la britnica. Es el caso?

Richard Stallman habl de errores, yo hablo de omisiones e imprecisiones. Richard puede estar en lo correcto al hablar de errores con respecto a la enciclopedia britnica en referencia a Wikipedia. Pero dudo que l se haya preocupado por la cantidad de omisiones e imprecisiones que existen en la Wikipedia en espaol. La Wikipedia en espaol puede ser vandalizada y hackeada en cualquier momento y para eso estn los bibliotecarios, desde la ptica norteamericana. Pero ocurre, que ellos no conocen lo que nosotros entendemos por vandalismo, el cual puede traducirse en la ms impune censura y exclusin al pensamiento.

Puede dar algn ejemplo de esas omisiones e imprecisiones?

Un buen ejemplo, ya superado, es cuando Wikipedia en espaol habl sobre el frmaco misoprostol. En 2007, informaban sobre el frmaco, pero no hablaban deque el mismo poda provocar abortos espontneos en las embarazadas. Gracias a una investigacin del Dr. Kevin A. Clauson, de la Nova Southeastern University de Florida, el tema fue corregido.

Usualmente en Wikipedia hay errores poco escandalosos, porque cuando un bibliotecario ingls lo comete, recibe una avalancha de pedidos por los miles de personas que leen Wikipedia cada da. En general, en otras versiones de Wikipedia, cuanto peor es el error, ser detectado y corregido. Como dice la Ley de Linus Torvalds: dados muchos ojos, todos los errores sern obvios. La cantidad de editores de la Wikipedia es lo bastante grande como para que los errores sean normalmente pequeos. All hay una ventaja, pero en la Wikipedia en espaol no se aplica. Se impone la dictadura del bibliotecario y ya. O en su defecto, ahora usan masivamente una marca que dice cita requerida, cada vez que aparece es una sentencia que desesperadamente debe ser corroborada, pero incluso as, aparece con elocuencia acadmica, por ms falsa sea. Por ejemplo, la historia de los esclavos en Amrica es ms parecida a una historia de rumores circunstanciales en Wikipedia en espaol, que parecieran que nunca se hubiera abolido en Suramrica pero s en EUA.

Seala a continuacin en su trabajo que desde enero de 2009 Wikipedia, sobre todo en castellano, ha profundizado en sus esfuerzos por publicar informacin polticamente correcta, censurando usuarios, pginas webs y aportes de todo aquel que pretenda ir ms all. Informacin polticamente correcta? Qu quiere apuntar con esta expresin que ya ha usado anteriormente?

Ese trmino lo conoc leyendo a escritores mexicanos que estaban preocupados por los nuevos mecanismos de comunicacin provenientes de los pases desarrollados y que se caracterizaban por pretender fortalecer una nica visin de mundo en diversos niveles sociales. El mexicano Lus Porter lleg a evaluar muy bien el origen del concepto meses atrs cuando precis que es un fenmeno cultural que toma la forma de ciertas practicas y actitudes producto de los movimientos izquierdistas, anti-racistas, feministas y de liberacin sexual iniciados dcadas atrs. Pero para l, el concepto tambin ha desarrollado, y tomado nuevos componentes. Hoy lo polticamente correcto, es una maniobra (deliberada o no) cuyas consecuencias sustituyen cualquier tipo de debate, por estamentos que definen un conocimiento universal que es conveniente para los intereses de los grupos hegemnicos de poder mundial. Lo polticamente correcto, omite el cambio, reforma, o todo aquello que pueda argumentar otra explicacin a un hecho concreto en la historia. Lo polticamente correcto, es lo conveniente, lo que debe entenderse y no cuestionarse. En el caso del por qu wikipedia desde enero de 2009 ha arreciado sus esfuerzos por imponer esta prctica, es por la situacin latinoamericana. Hay temores en los pases del norte porque se expanda el modelo poltico socialista venezolano por el planeta, el cual es inconveniente por cuanto reta el statu quo de stos pases. En consecuencia, los retos de comunicacin de estos pases insisten e insisten en que Venezuela es el eje del mal, y que su presidente es un dictador. Pero no hablan de que en Venezuela en los ltimos 10 aos ha tenido un exceso de elecciones democrticas, porque es inconveniente. Once elecciones, una tras otra, que demuestran que la mayora apoya al presidente Hugo Chvez. Incluso, CNN afirm que en Venezuela se condenaba a muerte a quien se opona al gobierno Por Dis! Venezuela esta entre los 10 primeros pases que aboli la pena de muerte en el mundo por all en el siglo XIX. Pero ellos insisten e insisten. En este escenario, de plena lucha meditica, las pginas de Wikipedia en espaol tienden a pintar a Venezuela, a sus lderes, historia y sistema poltico como un pas pattico, propio del trpico. Y esto se ha extendido a otros casos como del Golpe de Estado de Honduras. Es inslito cmo la Wikipedia espaola se niega a decir que all hubo un golpe de estado contra el presidente Zelaya y por qu? Porque decir que no hubo un golpe de Estado Honduras aviva las fuerzas opositoras de pases como Venezuela, para que los grupos militares se levanten contra el gobierno, hagan un golpe de Estado y sigan el ejemplo liberador de Micheletti.

Transitando por el sendero que apunta. Tanta importancia tiene en su opinin el proyecto poltico bolivariano? No exagera? Tanto miedo tienen los poderosos de la tierra a un pas, Venezuela, que no es ninguna potencia en mbitos geopolticos?

S, hay temor con respecto al proyecto poltico bolivariano. Cada ao son ms y ms los que visitan a Venezuela para conocer cmo una comunidad es duea de una gasolinera, por ejemplo, cmo funciona una comuna, cmo funcionan los medios alternativos de comunicacin, cmo se vive en un pas con cinco poderes pblicos y nos tres como lo tienen los dems pases del mundo. Nosotros lo llamamos turismo poltico. Estos turistas son nuestros mejores informadores y nuestros mejores mensajeros. Prefiero decir: no somos una potencia geoeconmica, pero s estamos ganando terreno como potencia geopoltica.

Hablaba en su trabajo de censuras de usuarios y pginas web. Podra darnos algunos ejemplos?

Un ejemplo vvido lo encuentras en los artculos relacionados con Roberto Micheletti en Wikipedia: que ahora es un estadista a la altura de Wiston Churchill o Simn Bolvar. Y para ver quines han sido censurados de al menos abrir el debate en torno a esta figura, es recomendable revisar la seccin de editar all estn una larga lista de censurados, pero no aparecen nombres y apellidos, sino ms bien sus extintas direcciones IP. Asimismo, estn los artculos de todos aquellos que participaron activamente en el golpe de Estado de 2002 en Venezuela. Un ejemplo para ver el desequilibrio informativo es el caso de comparar el artculo del grupo musical Slipknot (que apuesto a que muchos no lo conocen) con el artculo del cncer de mama impresionante! All ves que los bibliotecarios de Wikipedia en espaol son ms adictos a la msica que a cualquier otra cosa eso es una enciclopedia?! Al terminar de leer, el usuario sabr ms sobre lo que hacen cada maana los miembros del grupo al levantarse que sobre lo que deben hacer las mujeres para realizarse un autoexamen.

Habla en su artculo de los bibliotecarios que se creen, en la cita que recoge, dueos de la verdad y actan como si, en efecto, lo fueran. Quines son esos bibliotecarios? De dnde han surgido? Quines les han elegido? Qu poder tienen en la edicin de artculos y modificaciones? Son gente muy competente en determinadas materias?

Los bibliotecarios son personas como usted y como yo. Quiero decir que todos podemos optar a ese cargo. El perfil es amplio, puede ir desde un aficionado a Internet, un bailarn, un estudiante con 13 aos a un profesional doctorado mayor de 82 aos. Se caracterizan porque conocen sistemas, viven en diversos pases, poseen adiccin a Wikipedia y sospecho que sienten un especial placer por hacer lo que hacen. Ser bibliotecario no es fcil. Se debe poseer conocimiento tcnico desarrollado en sistemas y luego contar con el apoyo de un grupo de personas para que te postulen como bibliotecario, en el caso de que acepte. Las cualidades de la eleccin son impersonales. Los bibliotecarios pueden perfectamente no conocerse entre si; y los promotores de Wikipedia no se interesan tampoco por saber quines son. Fantasmas electrnicos, s; conscientes de la responsabilidad para la cual fueron elegidos; no. Ellos tienen una alta discrecin en la publicacin de cada artculo en la Wikipedia. Monitorean los cambios que hacen los usuarios a los artculos y cuando ste se hace efectivo, lo revisan y lo etiquetan como aprobado y desaprobado. Durante ese proceso de decisin recurrente, actan imponiendo su orden, su voluntad, su mtica idiosincrasia, su cultura, sus gustos, sus placeres. Si es el caso, que un usuario se queje por la censura de la que ha sido objeto, por ms razn que tenga, queda excluido y remitido a la votacin popular de la seccin de discusin. En esa seccin, una cantidad desconocida de electores debe refrendar el aporte del usuario para que sea publicado por el bibliotecario, pero incluso as, es su voluntad que ello ocurra. El sistema de edicin es tan discrecional que si 6 personas se dan a la tarea de informar oficiosamente a Wikipedia en espaol de que OBAMA tiene un tatuaje de Michael Jackson en su espalda, el bibliotecario puede quedar tan convencido que ste lo publica sin mayores contratiempos. Esto es lo que ocurre en torno a miles de artculos de orden social en Latinoamrica. El conocimiento popular puede tener un alto poder de convencimiento sobre el bibliotecario. Ahora imagnese a millones de personas avivadas por lo que ven en televisin escribiendo en Wikipedia lo que ven sin investigar. Factiblemente, como esta ocurriendo, la Wikipedia se va transformando en una tribuna poltica, ms que en una enciclopedia libre.

Acusa a Wikipedia de intentar callar el pensamiento de izquierda en Latinoamrica. Por qu? Cree entonces que los bibliotecarios tienen posiciones polticas definidas de derecha extrema o menos extrema, o cuanto menos afines a estos extremos?

Todos los bibliotecarios de la Wikipedia en espaol tienen una posicin poltica definida. Pero los indicios me hacen pensar que en su mayora giran a apoyar la derecha, al neoliberalismo, el statuquismo, las matrices ms populares de los medios de comunicacin, la expansin de los principios generales de la informacin y a que Slipknot es el grupo musical ms trascendental de nuestros tiempos (hahah) es broma por qu? Bsicamente por dos razones. La primera, porque Wikipedia, como grupo, esta notando cada vez ms su poder de influencia en el conocimiento popular. Sin proponrselo se esta convirtiendo en un medio de comunicacin de los intereses de la casa matriz que queda en Norteamrica, derechista por dems, que en una enciclopedia. Adems, los bibliotecarios estn expuestos a seguir instrucciones y a lo que dicen los medios de comunicacin para tomar sus decisiones, aunado a su precaria preparacin acadmica. Si no, cmo explicar la censura que ocurre con rebelin.org, sinnimo de izquierdismo y sano debate? La segunda razn es que los bibliotecarios opinan donde no deben opinar. Por mi formacin, jams tratara de decir qu debe publicarse o que no en un artculo de fsica cuntica si soy bibliotecario. Pero a ellos no les importa eso. Slo se limitan a echar los dados para ver qu se publica y qu no: este s este no este s este no hay el caso de un compaero que sigui los pasos de un bibliotecario y que not que ste pona siempre lo que publicaba una usuaria de nombre Fabiola, la cual se sorprendi por la atencin recibida y le remiti un email de agradecimiento por publicarle rpidamente lo que ella pona en contra del gobierno de Hugo Chvez. Y el bibliotecario le respondi las gracias y que lo haca porque su nombre le recordaba a una antigua novia no he podido comprobar eso pero a estas alturas lo creo todo.

Seala tambin que Wikipedia fue objeto de censura en China en el ao 2006. Por qu? Por sus contenidos polticos crticos a ese pas?

No hay que olvidar que Wikipedia es una organizacin privada con oscuros intereses. Ellos tienen el derecho de publicar y no publicar lo que les viene en gana. Hay reglas de juego, para acceder a ella. De all ellos obtienen su ms acrrima defensa ante todo tipo de cuestionamientos. Pero el problema es que ellos no tienen ningn tipo de inters por las consecuencias sociales que ocurren por sus escritos. No poseen responsabilidad social. Desconocen ese trmino. Pero hay pases que tienen muy entendido qu significa la responsabilidad social de los actos humanos y ms si se trata de pginas de Internet. El caso de China es un ejemplo. El gobierno se alarm por la misrrima responsabilidad social de la pgina Wikipedia en idioma mandarn. En 2006, el gobierno chino bloque el acceso al sitio porque contena informacin sobre presuntas violaciones de derechos humanos por parte de Pekn, el independentismo en el Tbet y Xinjiang, cuando los casos an se encontraban en tribunales o en agendas diplomticas de organizaciones multilaterales. Pero para Wikipedia, Human Right Watch, Reporteros sin Fronteras (tambin suspendidas), no aplic el dicho aquel que dice se presumir inocente hasta que se demuestre lo contrario. Es mejor y se gana ms apoyo diciendo ustedes son culpables y ya. La censura dur un ao, hasta que se levant y se hizo parcial. A todas estas, Jimmy Wales, fundador de Wikipedia, anunci que nunca se someter a la censura como han hecho otras web extranjeras, en alusin al polmico "pacto" de Yahoo, Google y otras compaas con la censura china. Pero nadie le pudo explicar que no habra mayores problemas si Wikipedia asuma sus responsabilidades sociales por lo que publicaba en China, tal cual como un medio de comunicacin nacional, pues eso era lo que era, un medio de comunicacin ms.

Insisto en un punto que acaba de sealar: Wikipedia es una organizacin privada con oscuros intereses. Qu oscuros intereses son esos? Quin financia a Wikipedia si ese es el caso?

A diferencia de los dems sitios webs, Wikipedia tiene una plantilla de slo 23 personas, pero cuenta con ms de 150.000 redactores voluntarios (bibliotecarios) que son los responsables de los millones de artculos que tiene Wikipedia en 265 idiomas. La organizacin, con sede en EE.UU, no tiene capacidad para controlar y saber quines son estos usuarios voluntarios, aunque ellos son los responsables de haberlos ayudado a mediados de 2009 para recaudar unos 4 millones de euros en donaciones para financiar sus operaciones. Gracias a esta despreocupacin de los fundadores, los bibliotecarios son el primer producto de venta de Wikipedia. Los bibliotecarios pueden poner coste a sus ediciones, y trabajar para organizaciones con mayores intereses polticos y poder econmico o, si se quiere, compaas y corporaciones. Total, la sede de Wikipedia en EE.UU no se dar cuenta de ello, porque no tiene ni les interesan controles. Y ms si se trata del tema de Wikipedia en espaol. All es tan casustico el tema de los bibliotecarios con el tema de ganar una renta, que en 2006 unos tres de ellos literalmente se declararon en huelga anuncindolo en su propio artculo y han surgido diatribas y sospechas entre ellos. Los blogs que hablan de Wikipedia estn llenos de rumores entre los mismos bibliotecarios que slo levantan desconfianzas. Si deseas un ejemplo, puedes seguir los pasos de alguien que se hace llamar gizmo o ir al artculo de HARINA P.A.N., all vers como se colocan unas ideas comerciales que de forma acadmica te intentan decir qu ocurre si comes ese producto. Notars que antes de ser una enciclopedia es cualquier otra cosa el artculo de HARINA P.A.N. y el artculo del golpe de Estado en Honduras, el cual pareciera que est siendo financiado por el mismo Micheletti que quiere mantener la oficialidad en todos los sectores que su brazo pueda alcanzar. Los intereses son de quien los paga.

Por lo dems, tampoco Venezuela y la revolucin bolivariana han tenido mucha suerte en Wikipedia. Dice que en pginas se describe como lderes ilustrados a los perpetradores del golpe de Estado de 2002. Es el caso? Podra darnos algn ejemplo en concreto?

El artculo dedicado a Pedro Carmona Estanca en Wikipedia en espaol, el artfice del golpe de Estado de Venezuela, tiene tres inslitas cualidades resaltantes: 1) por un lado lo describen como un lder ilustrado, pero no aparecen pginas que cuestionen dicha imagen ni para avivar el debate; 2) se hace caso omiso a las declaraciones y al video del periodista de CNN Otto Neustald en pleno golpe de Estado en 2002, video que fue determinante para descubrir las rdenes de ste excelso ciudadano; y 3) no se hace referencia a las conversaciones previas que haba tenido con Charles Shapiro, embajador estadounidense en la poca del golpe de Estado.

La CIA, sostiene tambin, ha intervenido en la Wikipedia en ingls? Con qu finalidades?

No una, sino varias veces. Esto ha ocurrido desde los mismos orgenes de Wikipedia. Pero en los medios de comunicacin en espaol no se habla de eso. Pareciera que la nica que est preocupada de verdad es la BBC de Londres, y los de la Wikipedia en espaol que quieren que no se sepa. Invito a ver este link, http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_6948000/6948665.stm

El posicionamiento meditico de la enciclopedia, seala usted, invita a los estudiantes y profesores a creer en sus publicaciones online, utilizndola como la nica fuente de referencia. El peligro que seala -nica fuente de referencia- es evidente. Qu se puede hacer entonces? Recomendar que no se use nunca o slo en contraste con otras fuentes?

Ante esta Wikipedia espaola que vemos todos los das, es preciso profundizar el esfuerzo para que nuestros estudiantes sepan que no es la nica fuente de informacin. Si bien esto parecera una lucha entre un David y un Goliat, hay que profundizar los esfuerzos. Wikipedia es una forma econmica de obtener un conocimiento de bolsillo, un conocimiento porttil. Si no prevenimos a nuestros estudiantes sobre esto y sobre la necesidad de triangular la informacin contrastando con otras fuentes, corremos el riesgo de hacer menos improductiva la dicha de educar.

Finalmente, qu puede hacerse? Cmo deberamos actuar? Debemos entonar un good bye Wikipedia? Debemos intentar cambiar las cosas? Podemos hacer rectificar en su opinin la actitud de estos nuevos e interesados censores?

No soy amante de las quejas. Con Wikipedia en espaol hay que hacer algo qu? Que tenga conciencia de la responsabilidad social de lo que publica. Slo eso y ya. Con esa poltica quizs veamos seales de cambio, y hallemos bibliotecarios especializados en las reas para las que estn ms especializados, mecanismos pblicos para censar al censor, bibliotecarios con ganas, voluntad y empeo por ser objetivos. Estoy preocupado porque cada da hay ms estudiantes que leen la Wikipedia en espaol sin saber lo que tienen delante. No obstante, debo reconocer que la tarea es casi imposible. Wikipedia es una organizacin privada y eso es innegable. Por ello, creo que buscar un cambio comenzando con ellos es una verdadera prdida de tiempo. All no hay nada que hacer, porque es una organizacin cerrada. Sin embargo, tengo mis esperanzas cifradas en no dejar de informar sobre sus riesgos y en la aparicin de otras pginas similares que tienen un desarrollado criterio de responsabilidad social. Porque como buen izquierdista, creo en la presin de las palabras y el debate.

Rebelin ha publicado este artculo a peticin expresa del autor, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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