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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-11-2009

El saqueo del petrleo iraqu

James Cogan
World Socialist Web Site

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez


La concesin que el pasado mircoles se efectu de los derechos para desarrollar el inmenso campo petrolfero de Qurna Oeste, en el sur de Iraq, a Exxon-Mobil y a la Royal Dutch Shell, subraya una vez ms el carcter criminal de la continuada ocupacin estadounidense. Como consecuencia directa de la guerra de Iraq, los principales conglomerados energticos estadounidenses y transnacionales estn ahora intensificando su control sobre algunos de los mayores campos petrolferos del mundo.

Qurna Oeste tiene unas reservas de 8.700 millones de barriles de petrleo. El total de las reservas de Iraq se sita en la actualidad en 115.000 millones de barriles, aunque hay docenas de potenciales campos que an no se han explorado adecuadamente. Antes de la invasin estadounidense de 2003, el rgimen baazista de Saddam Hussein haba concedido los derechos sobre Qurna Oeste a la firma petrolera rusa Lukoil. El rgimen-ttere pro-estadounidense ha procedido a anular todos los contratos anteriores a la guerra.

Exxon-Mobil, que tiene su sede en EEUU, es el primer gigante petrolero en beneficiarse. Bajo las condiciones de un contrato de veinte aos de duracin, la Exxon-Mobil y Shell planean incrementar la produccin diaria en Qurna Oeste desde menos de 300.000 barriles a 2,3 millones de barriles al da en los prximos seis aos. De la misma forma en que el gobierno iraqu compensa a las compaas por los costes que puedan implicar las mejoras del campo que pueden llegar hasta los 50.000 millones de dlares-, stas le pagarn 1,90 dlares por cada barril que extraigan, es decir, alrededor de 1.500 millones de dlares al ao. Exxon-Mobil tiene una participacin del 80% y Shell del restante 20%.

El contrato es tan slo el segundo firmado por el rgimen de Bagdad con compaas energticas extranjeras. El pasado martes, el gobierno iraqu concluy un acuerdo con British Petroleum (BP) y con la China National Petroleum Corp (CNPC), dndoles los derechos de explotacin del inmenso campo de Rumaila y sus reservas de 17.000 millones de barriles. BP mantiene un participacin de un 38% y CNPC el 37%. El plan es incrementar la produccin desde alrededor de un milln de barriles al da a 2,85 millones, lo que generar unos beneficios de 2.000 millones de dlares al ao.

El nico punto de friccin con que se han topado las transnacionales es que los contratos no se basan en el modelo postulado por el Acuerdo de Produccin Compartida (PSA, por sus siglas en ingls), que concede hasta el 40% de los ingresos totales de un campo petrolfero. Incluso los venales individuos que componen el gobierno iraqu rechazaron traspasar los mayores campos petrolferos del pas bajo esas condiciones. En su lugar, los pactos aparecen clasificados como acuerdo de servicio. Esto ha posibilitado que el Primer Ministro, Nuri al-Maliki, y su Ministro de Petrleo, Hussain al-Shahristani, ignoren al parlamento y se aprovechen de la ausencia de una ley de hidrocarburos que regule la industria energtica.

Pero hay ms acuerdos a punto de ultimarse. Un consorcio compuesto por la compaa italiana ENI, Occidental, con sede en EEUU, y Kogas, de Corea del Sur, han firmado un acuerdo provisional para el campo petrolfero de Zubair, que cuenta con unas reservas de 4.000 millones de barriles. Eni, el gigante japons Nippon Oil y la firma espaola Repsol estn pujando por un campo en Nasiriya que tiene unas reservas de similar tamao. En el norte de Iraq, la Royal Duth Shell est negociando un contrato para desarrollar zonas sin explotar del importante campo de Kirkuk, del que se cree pueda tener hasta una reserva de 10.000 millones de barriles a pesar de estar en produccin desde 1934.

Tras exigir inicialmente mejores condiciones, las compaas energticas estn llegando a acuerdos para mejorar los campos existentes con la esperanza de que as se encuentren en posicin ventajosa cuando haya contratos ms lucrativos que utilicen el modelo PSA en los 67 campos no explotados que sern subastados este ao o el prximo. Aunque les ha llevado ms tiempo de lo previsto, los conglomerados energticos importantes han decidido ahora que Iraq est ya lo suficientemente estabilizado como para que empiece a manar dinero ampliando en gran medida la produccin petrolfera del pas. El primer paso se ha dado ya al abrir la industria petrolera iraqu, nacionalizada en 1975, a los inversores extranjeros.

Subrayando la naturaleza neo-colonial de esta operacin, dos ex altos funcionarios estadounidenses de la administracin Bush estn ahora facilitando acuerdos corporativos en Iraq. Jay Garner, el primer cargo de la administracin ocupante estadounidense en Iraq tras la invasin, es asesor de la compaa energtica canadiense Vast Exploration, que tiene una participacin del 37% en un campo petrolfero del norte kurdo. Zalmay Khalilzad, ex embajador en Afganistn, Iraq y ante las Naciones Unidas, ha establecido su propia firma de consultora para las corporaciones en la ciudad kurda de Irbil.

La invasin y ocupacin estadounidense de Iraq fue siempre una guerra por los recursos energticos. Ms de un milln de iraques han sido masacrados, millones ms heridos y traumatizados, sus ciudades e infraestructuras destruidas y decenas de miles de soldados estadounidenses muertos o heridos, todo ello para que EEUU obtuviera el control y dominio de las inmensas reservas de petrleo de Iraq como parte de sus vastas ambiciones en Oriente Medio y Asia Central.

EEUU no pudo conseguir todos sus objetivos regionales tras la primera Guerra del Golfo en 1990-91. El rgimen de Husein permaneci en el poder y, a pesar de las continuadas sanciones de las Naciones Unidas, estuvo firmando contratos con compaas como el gigante petrolero francs Total y Lukoil. Desde los ltimos aos de la dcada de los noventa del siglo pasado, Rusia y las potencias europeas presionaron para que se levantaran las sanciones y esas compaas pudieran recoger beneficios. La guerra se convirti para EEUU en el nico medio para impedir que sus intereses corporativos quedasen recortados.

Los conglomerados energticos estadounidenses no se limitaron a ser meros observadores pasivos. Representantes de alto nivel de Exxon-Mobil, Chevron, Conoco-Phillips, BP America y Shell participaron a principios de 2001 en varias negociaciones con el Grupo de Trabajo para la Energa de la administracin Bush, que estaba encabezado por el Vicepresidente Dick Cheney. Uno de los documentos que se prepararon para las discusiones contena un mapa detallado de los campos de petrleo, oleoductos y terminales iraques, y una lista de las compaas extranjeras, no estadounidenses, que proyectaban instalarse all. Un informe de mayo de 2001 de ese grupo de trabajo afirmaba sin rodeos el objetivo de EEUU: El Golfo ser el foco principal de la poltica energtica internacional de EEUU.

Los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 ofrecieron un pretexto para la guerra. Las mentiras sobre las armas de destruccin masiva iraques se entrelazaron con las patraas sobre las conexiones iraques con Al-Qaida. En el perodo preparatorio a la invasin, los ejecutivos de la industria petrolfera se reunieron repetidamente con los funcionarios de la administracin Bush. Como el Wall Street Journal coment el 16 de enero de 2003: Las compaas petrolferas estadounidenses empiezan a prepararse para el da en que puedan conseguir una oportunidad para trabajar en uno de los pases ms ricos en petrleo del mundo.

Tras ahogar en sangre al pueblo iraqu, la oligarqua financiera y corporativa estadounidense cree finalmente llegado el da. Aunque las corporaciones estadounidenses no son las nicas beneficiarias de los contratos, no hay duda de quin tiene la ltima palabra sobre el suelo iraqu. Con inmensas bases militares en el pas y con el rgimen de Bagdad vinculado a Washington, EEUU est posicin de dictar condiciones a sus rivales europeos y asiticos y, en medio de las tensiones entre las grandes potencias, blandir la amenaza de cortar los suministros de petrleo, una premisa que no es precisamente nueva en la poltica estratgica estadounidense.

Fuente: http://www.wsws.org/articles/2009/nov2009/pers-n11.shtml 



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