Portada :: Amrica Latina y Caribe
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-11-2009

Las bases militares estadounidenses en Amrica Latina
La relacin entre Colombia y Puerto Rico

Alejandro Torres Rivera
Alai-amlatina


La revelacin de las negociaciones y acuerdos desarrollados entre el gobierno de Colombia y Estados Unidos para el desplazamiento oficial de este segundo pas en territorio colombiano de tropas militares y cientos de contratistas civiles en siete instalaciones militares ha abierto nuevamente el debate sobre la estrategia militar de Estados Unidos en la regin.

En un artculo publicado en la prestigiosa revista Foreing Affairs en su edicin de mayo-junio de 2002 titulado Transforming de Military, de acuerdo con el entonces Secretario de la Defensa Donald Rumsfeld, el esfuerzo de transformacin militar iniciado por Estados Unidos era necesario verlo en s mismo como un proceso y no como un evento. Esta concepcin parta de la premisa de que una transformacin revolucionaria en la conceptualizacin de las fuerzas armadas de cualquier pas no poda depender estrictamente de la construccin de nuevas armas basadas en alta tecnologa, sino de la forma en que se piensa y desarrollan las nuevas formas de llevar a cabo la guerra, permitindole a las Fuerzas Armadas adaptarse a los nuevos retos. Es esta la visin que orient el proceso de transformacin en las Fuerzas Armadas de Estados Unidos a partir del fin de la Guerra Fra y la entrada de Estados Unidos a la ltima dcada del Siglo XX.

En esta transformacin se identificaron, entre otras, la vulnerabilidad militar de Estados Unidos ante nuevas formas de terrorismo, sus redes informticas y sus activos en el espacio y la falta de defensas frente a un ataque con misiles balsticos o con misiles crucero y frente a armas nucleares, qumicas y biolgicas. Para proteger la seguridad de Estados Unidos se planteo el fortalecimiento del denominado U. S. Homeland Security y sus bases en ultramar; la proteccin y sostn de su poder en teatros de guerra distantes; negarle a los enemigos de Estados Unidos la permanencia de santuarioso lugares seguros; la proteccin de sus redes de informacin contra ataques; la utilizacin de la informacin obtenida mediante el uso de tecnologa con el propsito de vincular las diferentes ramas de sus Fuerzas Armadas, de manera que funcionaran integradas unas con otras; y finalmente, mantener un acceso sin dificultades al espacio y la proteccin de sus capacidades espaciales ante un ataque enemigo.

El Secretario de la Defensa postul entonces que Estados Unidos debera sostener su proceso de transformacin militar a partir de la premisa de que las guerras del Siglo XXI requeriran un incremento en las operaciones econmicas, diplomticas, financieras, policiacas e inteligencia, al igual que en operaciones militares abiertas y encubiertas; la capacidad para mantener una efectiva comunicacin en el campo de batalla; enfocar la ayuda que Estados Unidos habra de recibir de terceros pases en lo que fuera permisible y necesario para ese pas; la formacin de alianzas donde la misin a llevar a cabo debe ser la que en ltima instancia determine la formacin de la misma; el desarrollo de acciones preventivas, llevando la guerra hasta donde se encuentre el enemigo; llevar a la percepcin del enemigo que Estados Unidos est dispuesto a utilizar cualquier medio o fin para derrotarlo, independientemente de los sacrificios que conlleve; la importancia que juegan las operaciones de tierra y el incremento en las campaas areas; y finalmente, informar al pas lo que Estados Unidos hace.

Ciertamente en no todas las ocasiones Estados Unidos ha llevado a cabo estos enunciados con la claridad y certeza propuestos. Ciertamente, sin embargo, tal ha sido su agenda tanto en sus esfuerzos internos en materia se seguridad como tambin en los dos conflictos principales que ha venido llevando a cabo en Iraq y Afganistn. En Amrica Latina, sin embargo, los llamados planes defensivos de Estados Unidos han ido desarrollndose, no en forma discreta, pero si opacados por los conflictos blicos principales que Estados Unidos libra a escala mundial.

En Puerto Rico, en el Plan Unificado de Comandos vigente al 1999, se asign al Comando Sur la responsabilidad de implantar la poltica militar defensiva e Estados Unidos en el rea de Responsabilidad asignada ante las siguientes amenazas: la emigracin ilegal, el trfico de armas, el trfico ilegal de drogas, el crimen, la corrupcin y la seguridad militar de Estados Unidos. Bajo la llamada nueva arquitectura militar en la regin, segn testimonio presentado por el General Peter Pace ante el Comit de Asuntos Armados del Senado de Estados Unidos el 27 de marzo de 2001, la misma la compona:

a) El Comando Sur, con sus componentes principales que incluan el Ejrcito Sur (USARSO), las Fuerzas Navales del Comando Sur (USNAVSO) y el Comando de Operaciones Especiales del Comando Sur (SOCSOUTH), todos ellos ubicados entonces en Puerto Rico junto a la Guardia Nacional y la Reserva como Fuerzas Auxiliares;

b) Las denominadas Forward Operations Locations (FOLs), establecidas para compensar la prdida de las instalaciones en Panam. Estas estaban compuestas por Manta, Ecuador (para las operaciones en Per, Colombia, Ecuador, Bolivia y Venezuela); Aruba-Curazao (para operaciones en el Caribe Oriental y la regin norte de Venezuela y Colombia); Comalapa en El Salvador (para las operaciones en el Pacfico Oriental, el Caribe Occidental y Centro Amrica).

c) Cuarteles y Bases que incluyen el componente areo del Comando Sur, localizado en la Base Area Davis-Montham en Arizona; el Componente de la Infantera de Marina Sur, localizado en Miami, Florida; la Fuerza Area Inter-agencial de Tareas Este (JITF-E), localizada en Cayo Hueso, Florida y utilizada para operaciones anti narcticos en zonas de origen y trnsito; el Centro de Operaciones Conjunto de Reconocimiento y Vigilancia Sur, responsable de recibir informacin recopilada por aviones AWACS, los radares de tierra y el ROTHR en Puerto Rico; y la Fuerza de Tarea Conjunta Bravo (JTF-B), localizada en la Base Soto Cano de Honduras, que provee apoyo y respuesta mediante helicpteros en misiones del Comando Sur en Amrica Latina y el Caribe.

d) La Base de Operaciones para el Apoyo de Esfuerzos Internacionales (OBAT) localizada en las islas Turcos y Caicos en Nassau, Bahamas para atender el flujo de cocana y marihuana hacia Estados Unidos.

e) Weedeater, un dispositivo que conduce el Caribe Oriental donde el Departamento de la Defensa provee helicpteros para las naciones huspedes y agencias de interdiccin y de la DEA para la erradicacin de la marihuana.

f) Programa de Educacin y Entrenamiento Militar Internacional (antes Escuela de las Amricas), para proveer educacin profesional a personal militar y civil seleccionado.

Con el cierre de la Estacin Naval de Roosevelt Roads, y del rea de Tiro y el rea de Maniobras de la Flota del Atlntico (AFWTF por sus siglas en ingls) en Vieques, Puerto Rico en mayo de 2003, las operaciones que desde nuestro pas vena desempeando el Comando Sur fueron modificadas, trasladndose a la Florida el Ejrcito Sur, el Comando de Operaciones Especiales del Comando Sur, las Fuerzas Navales del Comando Sur y las operaciones de guerra submarina y anti submarina, desembarco anfibio y rea de tiro de la Flota del Atlntico a otros estados de la Costa Este. Ciertamente tales cambios alteraron la importancia militar estratgica hasta entonces adjudicada a Puerto Rico. Sin embargo, lo anterior no significa la prdida de importancia militar de Puerto Rico en los planes de dominacin geopoltica de Estados Unidos en la regin.

El 1 de octubre de 2002 se produjo un nuevo Plan de Comandos Unificados donde las reas de responsabilidad entre el Comando Sur y un nuevo Comando del Norte fueron establecidas. En la distribucin, Puerto Rico qued integrado dentro del Comando del Norte, a quien se le asign como responsabilidades: la planificacin y conduccin de apoyo militar para la estabilidad, seguridad, transicin, operaciones de reconstruccin, ayuda humanitaria y ayuda en situaciones de desastres; la planificacin y participacin de misiones que se asignen a nivel global; la lucha contra las armas de destruccin masiva y el desarrollo de un sistema global anti misiles; actividades de respuesta a enfermedades; operaciones contra redes terroristas; defensa del Homeland y el apoyo a autoridades civiles en misiones oficiales. Como puede notarse, bajo este nuevo Plan la funcin militar de Puerto Rico se alej de la zona de operaciones tradicional de Estados Unidos hacia Amrica Latina.

El 17 de diciembre de 2008 el presidente saliente de Estados Unidos firm un nuevo Plan Revisado de Comandos Unificados donde, adems de Puerto Rico, Islas Vrgenes, Bahamas y las islas Turcos y Caicos, todas ellas localizadas en la regin del Caribe, pasan a formar parte del Comando del Norte, segmentando an ms esta regin caribea del Comando Sur. Dentro de todas estas modificaciones, sin embargo, un pas ha venido sustituyendo a Puerto Rico en la configuracin de dominacin militar de Estados Unidos hacia Amrica Latina: ese pas es Colombia.

De hecho, la planificacin quinquenal del Plan de Comandos Unificados se da con independencia de cul sea el Presidente en funciones en Estados Unidos o a cul partido ste responda. Se trata de decisiones estratgicas de carcter militar donde el Presidente de este pas, como Comandante en Jefe, sencillamente ratifica las recomendaciones y decisiones del Estado Mayor Conjunto y del Secretario de la Defensa.

El cierre de la Base de Manta en Ecuador, junto con el avance de los procesos polticos en este pas, y de sus vecinos en la regin como Venezuela y Bolivia, y en Amrica Central de Nicaragua y El Salvador, unido a los cambios en la configuracin militar en Puerto Rico, han hecho que Estados Unidos procure acentuar su presencia militar en la regin por otra va. El acceso a las zonas portuarias de Malambo y Cartagena en el Mar Caribe y de Mlaga en el Ocano Pacfico; junto a los acceso a la base de la Fuerza Area de Palanquero y las instalaciones militares de Larandia, Tolemaida y Apiay vienen a proporcionar a Estados Unidos una nueva arquitectura desde la cual afianzar su poder militar en la regin, particularmente frente a aquellos pases donde hoy se viven procesos revolucionarios.

A lo anterior debe sumarse los esfuerzos que hoy realiza Estados Unidos con el gobierno de Panam para el uso y establecimiento de instalaciones militares y navales en este pas y su intencin de ampliar su presencia militar en otros pases centroamericanos.

An as, afirmar que ya Puerto Rico carece de importancia militar para Estados Unidos no es del todo correcto. Todava en nuestro pas la presencia militar de Estados Unidos es grande.

En una presentacin hecha a nombre del Captulo de Puerto Rico de la Asociacin Americana de Juristas por la Lcda. Aleida Centeno Rodrguez en el contexto de una Asamblea efectuada en Caracas, Venezuela el pasado 24 de septiembre esta indica que de acuerdo con el documento titulado Informe de Estructuras de Bases de 2007 (Base Structure Report, 2007) el aparato militar en Puerto Rico habra indicado mantener un control de 1,512,631 acres de terreno. Para efectos de tener una visin ms exacta de lo que hablamos, un acre equivale a 4 mil metros cuadrados. Sin embargo, con razn, la Lcda. Centeno Rodrguez indica que tal aseveracin es falsa ya que en ella no se toma en consideracin la superficie que abarca Punta del Este en el Yunque, los terrenos utilizados por el Aerostato en Lajas y el Radar de Arecibo (National Atmospheric and Ionosphere Center). Indica la Lcda. Centeno Rodrguez:

Figuran como reservas naturales que no se incluyen en los informes militares. Esto sin incluir nuevas instalaciones del Department of Homeland Security en Aguadilla, Ponce y San Juan, instalaciones para espiar comunicaciones, las instalaciones de la Guardia Nacional, instalaciones cientficas en universidades que llevan a cabo funciones militares como el experimento geomagntico de Cayey que data desde el 1903, y el ROTC para indoctrinar estudiantes.

La Guardia Nacional en Puerto Rico consta de alrededor de 10 mil efectivos en tierra y aire. Se divide en Guardia Nacional y Guardia Nacional Area, siendo la primera unidades terrestres y de apoyo areo a travs de helicpteros.

Las facilidades principales de la Guardia Nacional terrestre se encuentra en la regin sur de la Isla en el Campamento Santiago localizado en el municipio de Salinas, donde tambin se encuentra un Destacamento de la Infantera de Marina. Cuenta tambin con alrededor de 20 instalaciones denominadas Armeras en los siguientes municipios: San Juan, Ponce, Juana Daz (Fuerte Allen), Guayama, San Germn, Aguadilla, Mayagez, Yauco, Caguas, Humacao, Ceiba, Fajardo, Bayamn, Toa Baja, Vega Baja, Arroyo, Cayey, Gurabo, Coamo, Hato Rey, Hangar 21 y Peuelas. En San Juan, adems, cuenta con las instalaciones de helicpteros localizada en las cercanas del Aeropuerto Rivas Dominicci en Isla Grande.

La Guardia Nacional Area por su parte, tiene sus facilidades principales en la Base Area Muiz localizada en las inmediaciones del Aeropuerto Internacional Luis Muoz Marn en el municipio de Carolina. All opera en estos momentos un escuadrn de aviones de transporte. Tambin cuenta con facilidades en el Aeropuerto de Roosevelt Roads a donde eventualmente se propone trasladar sus facilidades principales localizadas hoy en la Base Area Muiz. Cuenta tambin con instalaciones en Aguadilla en lo que fuera antes, hasta la dcada de 1970, la Base del Comando Areo Estratgico de Estados Unidos Ramey Fields, hoy llamado Aeropuerto Internacional Rafael Hernndez en Punta Borinquen. All opera el Punta Borinquen Radar Site. Adems cuenta con la instalaciones de radares en Punta Salinas en el municipio de Catao, en las cercanas de la Baha de San Juan.

La Reserva del Ejrcito cuenta con aproximadamente 4,500 efectivos. Su instalacin principal es el Fuerte Buchanan localizado en el rea Metropolitana de San Juan dentro de los municipios de Guaynabo y Bayamn. All tambin opera el Comando Regional de la Reserva, un Batalln de Civil Affairs dentro del cual una de sus tareas es el rea de Operaciones Especiales; una unidad de la Reserva de la Marina y de la Infantera de Marina. Existen all unidades de comando, guarnicin, inteligencia, servicios mdicos, logstica y mltiples contratistas civiles.

La Reserva opera, adems, en Puerto Nuevo-San Patricio la instalacin Capitn E. Rubio Jr.donde tienen base unidades mdicas y unidades de entrenamiento; Aguadilla en el Aeropuerto Borinquen; Ceiba (Roosevelt Roads); Salinas; Fuerte Allen (LTC H. G. Pesquera) en Juana Daz (AMSA-Talleres Mecnica); Guaynabo (AMSA- Talleres Mecnica; MEPS- Military Entrance Processing Station) y otros centros en los municipios del Caguas, Guayama, Ponce y Yauco.

La Reserva cuenta, tambin, con unidades de la Infantera de Marina (MCRC SJ) localizada en el rea metropolitana de San Juan en terrenos del Fuerte Buchanan y en Bayamn; y cuenta tambin con otra unidad localizada en Ceiba (Roosevelt Roads).

La Fuerza Area de Estados Unidos cuenta con facilidades en el municipio de Lajas (Lajas Radar Site) y el Ramey Solar Observatory Research Site localizado dentro del municipio de Isabela. De acuerdo con la Lcda. Centeno Rodrguez, desde el San Juan Geomagnetic Observartory, localizado en el municipio de Cayey, la Fuerza Area desarrolla un proyecto relacionado con el control del clima.

La Marina de Guerra de Estados Unidos cuenta con facilidades localizadas en Vieques como son el componente transmisor del Radar Relocalizable Ms All del Horizonte (ROTHR) cuyo cuerpo receptor ubica en el Fuerte Allen localizado en el municipio de Juana Daz. Tambin cuenta con las instalaciones electrnicas localizadas Monte Pirata en la porcin occidental de la Isla de Vieques.

Cuenta tambin con facilidades localizadas en el Aeropuerto Borinquen de Aguadilla; con los radares localizados en Punta del Este en el Yunque; las instalaciones en el Naval Radio Facilityen Sabana Seca, Toa Baja; el Naval Radio Transmiting Facilityen el municipio de Isabela; el Low Frecuency Fixed Submarine Broadcast Systemen el municipio de Aguada; las facilidades localizadas en Cabeza de Perro en el municipio de Naguabo; las instalaciones del NAVACT en Roosevelt Roads en el municipio de Ceiba; el Salinas Receiver Site; y las facilidades de la Isla Piero localizada en las cercanas de lo que fue Roosevelt Roads, las cuales en el pasado fueron utilizadas para ejercicios del Comando de Operaciones Especiales del Comando Sur (SOCSOUTH por sus siglas en ingls) y las unidades especiales de la Marina de Guerra (SEAL por sus siglas en ingls).

Las Fuerzas Armadas de Estados Unidos mantiene tambin operando en Puerto Rico el programa del Cuerpo de Entrenamiento para Oficiales de la Reserva (Reserve Officers Training Corps) orientado a ofrecer un grado universitario en ciencias militares y donde grada candidatos a oficiales como segundos tenientes en el Ejrcito y la Fuerza Area consistente en dos batallones en los recintos de Ro Piedras de la Universidad de Puerto Rico y de Mayagez, aunque atiende tambin estudiantes de otros recintos universitarios del sistema pblico y privado como son los casos del Colegio del Turabo en Caguas, la Universidad Interamericana en Bayamn y los recintos de Aguadilla, Arecibo y Ponce de la Universidad de Puerto Rico. Tambin en el Fuerte Buchanan en el rea Metropolitana de San Juan se encuentra la polica militar adscrita al Departamento de la Defensa conocida como Department of Defense Special Police- DODEP.

Tambin se ha puesto en marcha a nivel de secundaria el programa Junior Reserve Officers Training Corps, la Patrulla Area Civil y el programa de Cadetes de la Marina.

Por su parte, el Departamento de Seguridad Interna de Estados Unidos (Homeland Security Department) tiene facilidades diseminadas en Puerto Rico mayormente concentradas en los municipios de San Juan, Ceiba (Roosevelt Roads) Aguadilla (Aeropuerto Borinquen) y el Radar Aerostato en Lajas.

La Guardia Costanera opera en Puerto Rico facilidades en San Juan (La Puntilla) en Aguadilla (Aeropuerto Borinquen) y en Ceiba (Roosevelt Roads).

Recientemente en los pasados meses se ha activado nuevamente en Puerto Rico los Cuerpos de Paz (Peace Corps). A tales efectos se han realizado en gestiones para promover sus actividades en el Recinto Universitario de Mayagez y en el municipio de Utuado en la regin central de la Isla donde en el pasado operaron unas facilidades que incluan un campamento y facilidades recreativas.

A todo lo anterior hay que sumarle la presencia de la Corte Federal en Puerto Rico y de las diferentes agencia federales de seguridad como son el FBI, la DEA, el Servicio Secreto, la CIA, Alcohol, Tobaco & Fire Arms (ATF), Servicio de Rentas Internas (IRS por sus siglas en ingls); las instancias de seguridad vinculadas al Departamento de Seguridad Interna como es el ATS, Inmigracin e Inmigration Coastal Enforcement, la Patrulla de Fronteras (Border Patrol) y Aduana en los aeropuertos; y los componentes de seguridad de cada una de las ramas de la fuerzas armadas de Estados Unidos.

Sin entrar al dato sobre los miles de puertorriqueos en Puerto Rico y Estados Unidos que hoy da forman parte de las fuerzas militares regulares de Estados Unidos en sus diferentes ramas. La experiencia actual en Puerto Rico es que prcticamente el 80% o ms de los efectivos de la Guardia Nacional y de la Reserva, sobre todo a partir de la Guerra del Golfo en 1993, pero ms an, a partir de la guerra que en estos momentos libra Estados Unidos fundamentalmente dentro del marco de su llamada lucha contra el terrorismo en Iraq, el Cuerno de frica y Afganistn, han pasado por una rotacin de al menos un ao en misiones de combate. Esta experiencia ha permitido a las unidades de la Guardia Nacional y de la Reserva transformarse de lo que fueron en el pasado como fuerzas auxiliares de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos para asuntos esencialmente domsticos, a una fuerza militar experimentada, capaz de sustituir en su colonia, Puerto Rico, y en la regin la presencia militar estadounidense. Ms an, este desarrollo y transformacin le permite a Estados Unidos, ante un eventual cambio o modificacin en sus relaciones polticas con el pueblo de Puerto Rico, mantener la presencia de un ejrcito regular permanente, con experiencia y debidamente acoplado a las fuerzas armadas estadounidenses, superior en materia de integracin militar con Estados Unidos a la de cualquier otro pas latinoamericano.

Existe una relacin directa entre el debilitamiento de la presencia militar de Estados Unidos en Puerto Rico y el fortalecimiento de dicha presencia en Colombia. La razones dadas por Estados Unidos y el gobierno colombiano sobre los problemas que generan el narcotrfico en este pas no son sino un subterfugio dirigido a justificar el desarrollo de una nueva arquitectura militar de dicho pas desde el cual mantener su hegemona imperialista sobre los pueblos de Amrica Latina, particularmente aquellos localizados en la regin del Caribe y Centro Amrica, dada la importancia que an sigue manteniendo el Canal de Panam para la seguridad econmica de Estados Unidos.

Los datos recientes dados a conocer por la Fuerza Area de Estados Unidos con relacin a la utilizacin de las siete bases militares en territorio colombiano para operaciones de espectro completo en una subregin crtica en nuestro hemisferio, donde la seguridad y estabilidad estn bajo amenaza constante de las insurgencias financiadas por el narcotrfico, los gobiernos anti estadounidenses, la pobreza endmica y los frecuentes desastres naturales, revelan las verdaderas intenciones imperiales en la regin.

El problema real para Estados Unidos no es el narcotrfico; es el avance de los procesos de lucha de los pueblos latinoamericanos. Es el reclamo cada vez ms certero de su soberana, de su independencia nacion.

Fuente: http://alainet.org/active/34387


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