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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-11-2009

El fracaso del sistema alimentario transnacional

GRAIN
CEPRID


El actual sistema alimentario mundial, con sus semillas de laboratorio y sus paquetes tecnolgicos, no es capaz de alimentar a las personas. Este ao ms de mil millones de personas sufrirn hambre, y otros 500 millones sufrirn obesidad. Tres cuartas partes de quienes no tienen suficiente qu comer son campesinos y trabajadores rurales (los mismos que producen la comida), mientras un puado de corporaciones agroindustriales (que deciden a dnde y a quin va el alimento) se embolsan miles de millones de dlares. Pese a su fracaso monumental, y a que enormes y crecientes movimientos sociales claman por un cambio, los gobiernos y las agencias internacionales del mundo siguen pujando por ms de lo mismo: ms agronegocios, ms agricultura industrial, ms globalizacin. El cambio climtico en el planeta se recrudece, en gran medida, por seguir con el mismo modelo de agricultura. No emprender acciones significativas empeorar con rapidez esta intolerable situacin. No obstante, en el movimiento global en pos de soberana alimentaria hay una prometedora salida. Los estudios cientficos ms actuales predicen que, si todo sigue igual, las temperaturas cada vez ms elevadas, las condiciones climticas extremas y los severos problemas de agua y suelos relacionados con ello llevarn a muchos ms millones a las filas de los hambrientos. Conforme el crecimiento de la poblacin aumente la demanda de alimentos, el cambio climtico agotar la capacidad de producirlos. Ciertos pases que ya luchan con severos problemas de hambre podran ver su produccin de alimentos reducida a la mitad antes del fin de siglo.

Un motor muy importante del agravamiento de las condiciones en el clima del planeta tiene que ver tambin con el sistema alimentario mundial: el modelo de agricultura industrial que abastece al sistema alimentario mundial funciona esencialmente usando petrleo para producir comida y, en el proceso, cantidades enormes de gases con efecto de invernadero. El uso de inmensas cantidades de fertilizantes qumicos, la expansin de la industria de la carne, y la destruccin de las sabanas y bosques del mundo para producir mercancas agrcolas son en conjunto responsables de por lo menos 30% de las emisiones de los gases que causan el cambio climtico 1.

Convertir los alimentos en mercancas mundiales e industriales entraa tambin una tremenda prdida de energa fsil al transportarlas por el mundo, procesarlas, almacenarlas, congelarlas y llevarlas adonde las consumen. Todos estos procesos contribuyen a la cuenta climtica. Al sumarlas, entendemos que el actual sistema alimentario podra ser responsable de cerca de la mitad de las emisiones de los gases con efecto de invernadero.

Nunca fueron tan claras las razones para una transformacin radical urgente del sistema alimentario mundial. Por todas partes la gente muestra una voluntad de cambio sean consumidores que buscan alimentos locales o campesinos que bloquean carreteras en defensa de sus tierras. El obstculo es la estructura de poder y esto, ms que nada, es lo que necesita ser transformado.

El pronstico es de hambruna

En 2007, el Panel Internacional sobre Cambio Climtico (PICC) public un informe sobre el estado del clima en la Tierra. Aunque ah se mostr en trminos inequvocos que el calentamiento mundial es una realidad y seal que era muy probable que los humanos fueran responsables de l, con cautela pronostic que el planeta podra calentarse 0.2C por dcada si no se haca nada para cambiar el curso de nuestras emisiones de gas con efecto de invernadero. El informe advirti que hacia el fin del siglo un cambio de temperatura entre 2 y 4C podra producir incrementos dramticos en los niveles del mar y una cascada de catstrofes por todo el planeta.

Apenas pocos aos despus, resulta que el picc fue demasiado optimista. El consenso cientfico actual es que habr un aumento de 2C en las prximas dcadas y que si nada cambia el planeta podra calentarse hasta en 8C hacia el ao 2100, llegando a un punto de quiebre al entrar a un cambio climtico peligroso e irreversible 2. Segn el Foro Humanitario Global con sede en Ginebra, ahora mismo el cambio climtico afecta seriamente a 325 millones de personas al ao 315 mil de ellas mueren de hambre, enfermedades y desastres meteorolgicos inducidos por el cambio climtico 3. Se predice que la cuota anual de muertes por el cambio climtico llegar a medio milln para 2030, afectando seriamente a 10% de la poblacin mundial.

El alimento estar en el centro. Todos concuerdan en que la produccin agrcola tiene que seguir creciendo en las prximas dcadas y mantenerse al da con el crecimiento demogrfico. Pero es probable que el cambio climtico frene esta produccin. En un recuento exhaustivo de los estudios sobre los impactos del calentamiento mundial en la agricultura, William Cline calcula que, si las tendencias siguen igual, para 2080 el cambio climtico reducir el potencial de produccin de la agricultura mundial en ms de 3% respecto al actual. Los pases en desarrollo sern los ms afectados, con una cada de 9.1% de su potencial de produccin agrcola. frica enfrentar un descenso de 16.6%. Los impactos reales podran ser mucho peores. 4

Una debilidad importante de las proyecciones del picc y de otros, cuando se trata de la agricultura, es que sus predicciones aceptan la teora de la fertilizacin por carbono que arguye que los altos niveles de co2 en la atmsfera acentuarn la fotosntesis en muchos cultivos clave y dispararn sus rendimientos. Estudios recientes muestran que este potencial es en gran medida un espejismo. No es slo que cualquier aceleracin inicial del crecimiento disminuir significativamente tras pocos das o semanas, sino que el aumento de co2 reduce el nitrgeno y las protenas en las hojas en ms de un 12%. Esto significa que, con el cambio climtico, para los humanos habr menos protenas en los principales cereales, como el trigo y el arroz. Habr tambin menos nitrgeno para los insectos, lo que es importante ya que los insectos comern una superficie mayor de las hojas y lo que provocar reducciones significativas en los rendimientos. 5

Cuando Cline hizo los clculos sin considerar la supuesta fertilizacin por carbono los resultados fueron ms alarmantes. Los rendimientos mundiales bajaran 16% para 2080, y las cadas regionales seran de un 24.3% en Amrica Latina, 19.3% en Asia y 27.5% en frica. Los rendimientos se reduciran en un 38% en India, y ms de un 50% en Senegal y Sudn. 6

Esta aterradora prediccin podra quedarse corta. El estudio de Cline, el informe del picc y otros informes sobre el cambio climtico y la agricultura, no toman en cuenta la crisis del agua relacionada. Hoy, 2 400 millones de personas viven en ambientes con una dura escasez de agua y las predicciones hablan de que aumentarn a 4 mil millones hacia la segunda mitad del siglo. Las fuentes de agua para la agricultura se agotan o se estn haciendo peligrosamente escasas en muchas partes del mundo. El calentamiento global complicar el problema conforme las ms elevadas temperaturas generen condiciones ms secas y sea necesario aumentar la cantidad de agua para la agricultura. Ser muy difcil mantener los actuales niveles de produccin, y la mayor poblacin agravar an ms esta situacin. 7 Se esperan tambin impactos de las condiciones climticas extremas cuando el cambio climtico sea mayor: aumentar la frecuencia y la intensidad de las sequas, las inundaciones y otros desequilibrios naturales, provocando desastres en los cultivos. El Banco Mundial prev que la intensificacin de las tormentas har que 29 mil kilmetros cuadrados adicionales de tierra agrcola situada en zonas costeras se volvern vulnerables a las inundaciones 8. Se espera un aumento dramtico de incendios forestales, que ya afectan unas 350 millones de hectreas cada ao 9. Un estudio avizora que los incendios forestales aumentarn en un 50% en el oeste de Estados Unidos para el ao 2055, a resultas de los aumentos de temperatura. 10

Y luego el mercado. El abasto global de alimentos est cada vez ms controlado por un pequeo nmero de transnacionales que tienen el cuasi-monopolio de toda la cadena alimentaria, de las semillas a los supermercados. Aumenta el capital especulativo en el comercio agrcola. Cualquier perturbacin del abasto de alimentos, o la simple percepcin de que hay problemas, puede provocar aumentos tumultuosos en los precios y un acaparamiento inmenso de ganancias por parte de los especuladores, lo que hace inaccesibles los alimentos para los sectores urbanos ms pobres y provoca todo tipo de alteraciones en la produccin agrcola en el campo 11. El mero rumor de una escasez alimentaria mundial ya atrajo especuladores financieros a la agricultura, quienes estn acaparando tierras en gran escala, a un nivel que no se vea desde tiempos coloniales. 12

Nos adentramos en una era de perturbaciones extremas en la produccin de alimentos. Nunca ha habido una necesidad tan urgente de que un sistema asegure un abasto alimentario para todos de acuerdo a sus necesidades. Sin embargo, el sistema alimentario mundial jams ha estado tan controlado por un grupito de personas cuyas decisiones se basan exclusivamente en cunto dinero pueden obtener para sus accionistas.

Cocinar el planeta

Cerca de un cuarto de la poblacin del planeta pasa hambre y los rendimientos de los cultivos estn estancados desde los aos ochenta. Lo que tenemos delante parece una historia de terror si consideramos las consecuencias ambientales, especialmente a medida que el mundo se entera del papel que la agricultura industrial y su sistema alimentario han jugado en la crisis climtica.

El consenso cientfico actual es que la agricultura es responsable de un 30% de todas las emisiones de gases con efecto de invernadero provocadas por humanos. Pero es injusto poner todas las formas de agricultura en un mismo saco. Slo una pequea seccin de actividades agrcolas es responsable de casi todas las emisiones de gases con efecto de invernadero de la agricultura. La deforestacin causada por el cambio de uso de la tierra es responsable de cerca de la mitad del total, mientras las emisiones de los establecimientos agrcolas son provocadas sobre todo por la produccin animal y los fertilizantes. Todas estas fuentes de gases con efecto de invernadero estn ntimamente ligadas a la agricultura industrial y a la expansin del sistema alimentario en manos de las transnacionales. As tambin la alta dependencia del petrleo y la gran huella de carbono que provoca transportar alimentos e insumos por todo el mundo en todo tipo de envases plsticos.

La mayor parte de la energa utilizada por el sistema alimentario industrial proviene del consumo de combustibles fsiles, y el monto de energa utilizada se traduce en directo a la emisin de gases con efecto de invernadero. Se calcula que el sistema alimentario estadounidense, es responsable de un 20% de todo el consumo de energa fsil del pas. Esta cifra incluye la energa utilizada en los establecimientos que producen comida, y en los procesos de transporte, empacado, procesamiento y almacenaje. 13

La diferencia en el uso de energa entre la agricultura industrial y los sistemas agrcolas tradicionales no poda ser ms extremo. Se habla mucho de lo eficiente y mucho ms productivo que es la agricultura industrial comparada con el modo de cultivo tradicional en el Sur global, pero si uno considera la eficiencia energtica, nada puede estar ms alejado de la verdad. La fao calcula que, en promedio, los agricultores de los pases industrializados gastan cinco veces ms energa comercial para producir un kilo de cereal que los campesinos en frica. Si analizamos cultivos especficos, las diferencias son todava ms espectaculares: para producir un kilo de maz, un agricultor en Estados Unidos utiliza 33 veces ms energa comercial que el campesinado tradicional en el vecino Mxico. Y para producir un kilo de arroz, un agricultor estadounidense usa 80 veces la energa comercial utilizada por un campesino tradicional en Filipinas 14. Esta energa comercial es, por supuesto, el gas y el combustible fsil requeridos para producir fertilizantes y agroqumicos y para operar la maquinaria agrcola, lo que contribuye sustancialmente a la emisin de gases con efecto de invernadero. 15

Pero la agricultura en s es responsable tan slo de un cuarto de la energa usada para llevar comida a las mesas. El gasto de energa y la contaminacin ocurren dentro del sistema alimentario internacional en su sentido ms amplio: el procesado, el empacado, la refrigeracin, la cocina y la movilizacin de comida por todo el planeta. Hay cultivos o piensos que se producen en Tailandia, se procesan en Rotterdam, alimentan ganado en algn otro lado, para que terminen como comida en McDonalds.

Transportar alimentos consume muchsima energa. Se calcula que 20% de todo el transporte de mercancas en Estados Unidos se utiliza en mover comida: 120 millones de toneladas de emisiones de CO2. Importar y exportar alimentos a/de Estados Unidos da cuenta de otros 120 millones de toneladas de CO2. Ms el transporte de provisiones e insumos (fertilizantes, pesticidas, etctera) a las granjas industriales, el transporte del plstico y el papel para las industrias de empacado, y lo que los consumidores se mueven para ir, cada da ms lejos, a los supermercados. Esto nos da un panorama de la tremenda cantidad de gases con efecto de invernadero producidos por el sistema alimentario industrial, tan slo por sus requerimientos de transporte. Otros grandes productores de gases son las industrias que procesan comida, la refrigeran y la empacan, responsables de 23% de la energa consumida en el sistema alimentario estadounidense 16. To-do esto suma una cantidad increble de energa desperdiciada.

Y hablando de desperdicio: el sistema alimentario industrial descarta la mitad de toda la comida que produce, en su viaje de los establecimientos a los comerciantes, a los procesadores de comida, a las tiendas y supermercados lo suficiente para alimentar a los hambrientos del mundo seis veces 17. Nadie ha empezado a calcular cuantos gases con efecto de invernadero se producen por la pudricin de toda la comida tirada a la basura.

Mucho de este tremendo desperdicio y esta destruccin globales podra evitarse si el sistema alimentario se descentralizara, si la agricultura se desindustrializara.

El sistema alimentario controlado por las transnacionales est entonces en un callejn sin salida. Lo que proponen es ms agricultura industrial y ms cadenas alimentarias mundiales como solucin a la crisis alimentaria. Estas actividades slo aceleran el cambio climtico, e intensifican severamente la crisis alimentaria. Es un crculo vicioso que provoca extremos de pobreza y ganancias, y el abismo entre los dos se hace cada vez ms profundo.

Cul es la salida

La crisis climtica implica cambios ya, ahora mismo! Necesitamos construir sistemas alternativos de produccin y consumo, organizados de acuerdo a las necesidades de los pueblos y la vida en el planeta. La transformacin de este sistema alimentario no ocurrir mientras las corporaciones tengan un poder tan absoluto. Las fuerzas del cambio estn en nuestras manos, en nuestras comunidades, que se organizan para recuperar el control sobre nuestros sistemas alimentarios y nuestros territorios.

En la lucha por lograr un sistema alimentario diferente, los obstculos principales son polticos, no tcnicos. Hay que volver a poner las semillas en manos campesinas, eliminar los pesticidas y fertilizantes qumicos, integrar al ganado a formas de produccin mixta, y organizar nuestros sistemas alimentarios de forma que todos tengamos suficientes alimentos sanos y nutritivos. Las capacidades para producir tales transformaciones han quedado demostradas en los miles de proyectos y experimentos que desarrollan comunidades del mundo entero. Incluso la Evaluacin Internacional del Papel del Conocimiento, la Ciencia y la Tecnologa en el Desarrollo Agrcola llevada a cabo bajo la direccin del Banco Mundial no puede sino reconocerlo. A nivel de finca son bastante claras y directas las formas de lidiar con el cambio climtico.

Los desafos polticos son ms difciles. Pero hay mucho que ya est pasando a nivel local. Enfrentadas incluso a la represin violenta, las comunidades locales estn resistiendo los mega-proyectos, las represas, la minera, las plantaciones y la tala de los bosques; se movilizan por la soberana alimentaria. Sus resistencias estn en el corazn de la accin por el clima, mientras se van uniendo para resistir la imposicin de polticas neoliberales y desarrollar visiones colectivas de futuro. Es en estos espacios, con esa resistencia organizada, que emergern las alternativas al destructivo sistema alimentario actual y podremos hallar la fuerza y las estrategias comunes que nos saquen del ciclo suicida en que la agricultura industrial y el sistema alimentario industrial nos tienen hundidos.

http://www.nodo50.org/ceprid/spip.php?article640



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