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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-11-2009

El mundo rumbo a un catastrfico calentamiento de 6 C

Steve Connor y Michael McCarthy
The Independent


El mundo se encuentra en rumbo firme hacia el peor de los escenarios posibles en lo que se refiere al cambio climtico, con la media mundial de temperaturas subiendo hasta 6 C a finales de siglo, segn advirtieron destacados cientficos ayer. Un crecimiento semejante que sera mucho mayor en las zonas cercanas a los polos tendra consecuencias catastrficas e irreversibles para la Tierra, volviendo inhabitables grandes zonas del planeta y amenazando la base de la civilizacin humana misma. Y nos encaminamos directamente a ello, segn los cientficos, porque las emisiones de dixido de carbono de la industria, el transporte y la desforestacin que son responsables del calentamiento de la atmsfera se han incrementado dramticamente desde 2002 de un modo que nadie haba anticipado, y ahora nos acercamos al triple de la media anual de los noventa.

Esto significa que el peor de los escenarios posibles que prevea el ltimo informe del Panel Intergubernamental para el Cambio Climtico de la ONU, publicado en 2007, es ahora hacia el que se dirige la sociedad, de acuerdo con 31 investigadores de siete pases implicados en el Global Carbon Project.

Aunque se haba especulado antes con el crecimiento de 6 C y sus desastrosos efectos, esta es la primera vez que los cientficos han afirmado que la sociedad va camino de encontrarlo.

Su escalofriante y notable prediccin agudiza la importancia de la conferencia por el clima del mes que viene en Copenhague, donde la comunidad mundial se reunir con el fin de intentar elaborar un nuevo acuerdo que ponga al calentamiento global bajo control.

En los ltimos meses se ha experimentado una rebaja de las esperanzas en la conferencia, no siendo la menor de las razones que los EE.UU. no estn dispuestos a recortar sus emisiones. Pero ayer el presidente Barack Obama y el presidente de China Hu Jintao emitieron un comunicado conjunto tras una reunin en Pekn que aliment nuevamente las esperanzas de que sea posible un acuerdo firme, despus de todo.

No vendr con la rapidez requerida, a juzgar por los resultados del estudio del Global Carbon Project Study, dirigido por la doctora Corinne Le Qur, de la universidad de East Anglia y del British Antarctic Survey, que lleg a la conclusin de que ha habido un incremento del 29% en las emisiones de CO2 procedentes de combustibles fsiles entre el ao 2000 y el 2008, el ltimo ao del que se disponen cifras.

Los investigadores han encontrado que hubo, de media, un incremento anual en las emisiones de ms del 3% durante ese perodo, en comparacin con el incremento anual del 1% entre 1990 y el 2000. La mayor parte del incremento de esta dcada ocurri despus del 2000 y tiene su origen en el boom de la economa china. Los investigadores prevn un ligero descenso este ao debido a la recesin, pero incrementos an mayores a partir de 2010.

En total, las emisiones de CO2 procedentes del uso de combustibles fsiles se ha incrementado en un 41% entre 1990 y 2008, aunque las emisiones globales de 1990 son el nivel de referencia establecido por el Protocolo de Kyoto, con el cual los pases estn intentando reducir sus propias emisiones de carbono.

El aumento de 6 C que se anticipa contrasta fuertemente con el crecimiento 'C' con el que toda la poltica medioambiental internacional, incluida la del Reino Unido y los EE.UU., espera estabilizar el calentamiento global, siendo los dos grados el umbral del cambio climtico por el cual se pone en peligro la naturaleza y la sociedad.

El estudio de la doctora Le Qur y su equipo, publicado en la revista Nature Geoscience, prev unas cifras an peores. Hemos llegado al lmite del escenario propuesto por el Panel, declar.

La doctora Le Qur seal que Copenhague es la ltima oportunidad para llegar a un acuerdo mundial que reduzca las emisiones de dixido de carbono en un tiempo rcord que, con esperanzas, lograr estabilizar las temperaturas dentro del umbral de riesgo. La conferencia de Copenhague el prximo mes es en mi opinin la ltima oportunidad para estabilizar el clima en 'C', por encima de los niveles preindustriales, de una manera organizada y libre de conflictos, declar.

Si el acuerdo es demasiado dbil, o no se respetan los compromisos, no sern 2'5 o 3 C lo que tengamos, sino 5 o 6 C: se es el camino por el que vamos. No hay demasiado margen de tiempo en lo que se refiere a estabilizar el clima en un nivel 'C', advirti.

Mientras tanto, los cientficos han detectado por vez primera un fallo en la habilidad natural de la Tierra para absorber el dixido de carbono que los hombres emiten a la atmsfera.

Encontraron pruebas significativas de que hay mayores cantidades de CO2 en la atmsfera, exacerbando el efecto invernadero debido a que los sumideros de carbn natural que lo haban absorbido durante dcadas en tierra y mar estn empezando a fallar, posiblemente como resultado del aumento de las temperaturas.

La cantidad de CO2 que ha permanecido en la atmsfera como resultado de todo ello se ha incrementado en un 40% en 1990 a un 45% en el 2008. Esto sugiere que los espacios que absorban el carbn estn comenzando a fallar.

La profesora Le Qur puso nfasis en que existen an muchas dudas respecto a los sumideros de carbn, como la habilidad de los ocanos para absorber el CO2 disuelto, pero que todas las pruebas sugieren que hay ahora un ciclo de respuestas positivas all donde las emisiones de dixido de carbono en aumento conducen a temperaturas crecientes y un aumento en correspondencia del dixido de carbono en la atmsfera.

Lo que sabemos en este momento por los modelos informticos que hemos utilizado y que no pasan de ser artesana por el momento sugieren que el ciclo de respuesta del carbono en el clima est comenzando a venirse abajo, seal. Estos modelos, si se proyectan a lo largo de un siglo, muestran grandes respuestas, con un calentamiento global creciente de entre el 5 y el 30%. No hay todava pruebas firmes, pero se trata de un ciclo que ya ha comenzado.

El estudio tambin ha encontrado que por vez primera desde los sesenta, la combustin de carbn ha superado la de petrleo como fuente principal de las emisiones de dixido de carbono producidas por combustibles fsiles. Buena parte de este carbn se emple en China para producir bienes que se venden a Occidente (los cientficos estiman que el 45% de las emisiones chinas son producto de la manufactura de productos que son vendidos fuera del pas).

Es claro que China, habiendo superado a los EE.UU. como el mayor emisor de carbono, ser central en cualquier acuerdo climtico, y en ese sentido el comunicado de los lderes chino y estadounidense fue interpretado como una seal de que un progreso puede ser posible en la capital danesa el mes prximo.

Los presidentes Hu y Obama dijeron en concreto que un acuerdo debera incluir objetivos como la reduccin de las emisiones de las naciones ricas y una declaracin de planes de accin para atenuar la emisin de gases invernadero en los pases desarrollados, elementos claves para cualquier acuerdo.

Un crecimiento de 6 C: las consecuencias

Si dos grados son los aceptados generalmente como el umbral para un cambio climtico peligroso, uno de seis grados en la media de las temperaturas mundiales deber ser sin duda an mucho ms peligroso, escribe Michael McCarthy. Hasta qu punto, lo advirti en el 2007 el divulgador cientfico Mark Lynas, que reuni todas las investigaciones cientficas disponibles para dibujar un paisaje del mundo en el que las temperaturas superasen en tres el lmite de peligrosidad.

Su veredicto fue que un crecimiento de las temperaturas de esta magnitud catapultara el planeta a un estado invernadero extremo como no se ha visto en casi 100 millones de aos, cuando los dinosaurios pastaban en bosques polares y los desiertos se extendan hasta el corazn de Europa.

Causara contina la extincin en masa de prcticamente toda la vida animal existente y probablemente reducira a la humanidad a un pequeo grupo de supervivientes en liza contra el entorno y entre ellos mismos por sobrevivir cerca de los polos.

Muy pocas especies animales se adaptaran a tiempo a un cambio climtico tan abrupto, sugiere. Con los trpicos siendo demasiado clidos como para albergar plantaciones, y los subtrpicos demasiado secos, miles de millones de personas se encontraran en vastas zonas del planeta bsicamente inhabitables. Esto probablemente incluyera incluso el sur de Europa, a medida que el desierto del Sahara vaya cruzando lentamente el Mediterrneo.

A medida que los casquetes polares se fundan, cientos de millones de personas se vern forzadas a desplazarse al interior debido al rpido crecimiento de las aguas. Cuando las reservas de comida decaigan, las zonas ms elevadas de las latitudes medias y las regiones subpolares se convertirn en refugios disputados.

Las islas del Reino Unido puede que se conviertan en unas de las propiedades inmobiliarias ms deseadas del planeta. Pero con un par de miles de millones de personas llamando a nuestras puertas, las cosas podran ponerse verdaderamente feas.

Steve Connor es el editor de la revista Science. y Michael McCarthy es naturalista y escritor.

Traduccin para www.sinpermiso.info: ngel Ferrero

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=2914



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