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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-11-2009

Al menos, salvemos la agricultura

George Monbiot
The Guardian

Probablemente es demasiado tarde para prepararnos para el momento en que la produccin de petrleo alcance su punto culminante, pero al menos podemos tratar de salvar la produccin alimentaria.


No s cundo empezar a declinar el suministro de petrleo. S qu otro recurso ha alcanzado ya esa cima y est en cada libre: la credibilidad de la institucin que se supone que ha de valorarlo. La semana pasada, las denuncias de dos fuentes de la International Energy Agency suponen que esta ha alterado deliberadamente su clculo de los suministros petroleros del mundo con el objetivo de no asustar a los mercados(1). Tres das ms tarde, un estudio publicado por investigadores de la Universidad de Upsala, en Suecia, mostraba que las predicciones de la IEA pueden ser errneas, porque suponen una tasa de extraccin que parece imposible(2). La valoracin que hace la agencia de los suministros globales de petrleo empieza a ser tan fiable como los halagos de Mr. Greenspan sobre la salud de los mercados financieros.

Si esas fuentes tienen razn, deberamos empezar a hacer acopio de municin. Si nos toman por sorpresa; si no hemos logrado sustituir el petrleo antes de que los niveles de suministro mximos caigan, la economa global est acabada. Pero nada de lo que dijeron esas fuentes me ha asustado tanto como la conversacin que tuve la pasada semana con un campesino de Pembrokeshire.

Wyn Evans, que lleva una granja mixta de 170 acres, desde 1977 ha estado intentando reducir su dependencia de los combustibles fsiles. Ha instalado un biodigestor, una turbina elica, paneles solares y un compresor de calor soterrado. Donde ha sido posible, ha tratado de sustituir el disel por su propia electricidad. En lugar de usar el tractor para extender el estircol lquido, lo bombea desde el biodigestor hasta los campos cercanos. Ha sustituido su sistema de irrigacin, movido por el tractor, por uno elctrico, adems de crear un nuevo sistema de secado del heno en interior, lo que significa que ha de echarlo en el campo una sola vez. Todas las otras cosas que hace producirn probablemente ahorros ms pequeos. Pero estas innovaciones solamente han reducido su uso del disel aproximadamente un 25%.

Segn los cientficos de la Facultad de Agrnomos de la Universidad de Cornell, cultivar en Estados Unidos una hectrea de maz exige 40 litros de gasolina y 75 litros de disel(3). La notable productividad del trabajo agrario moderno se ha comprado al coste de una dependencia del petrleo. A menos que los campesinos puedan cambiar el modo en que se cultiva, una sacudida permanente del petrleo colocara el precio de los alimentos lejos del alcance de la boca de mucha gente del mundo. Cualquier gobierno responsable debera plantearse cuestiones urgentes acerca de lo lejos que hemos llegado.

En lugar de hacer eso, la mayora de los gobiernos delega ese trabajo en la International Energy Agency. En los dos ltimos aos me he quejado constantemente del rechazo del Gobierno britnico a realizar planes de contingencia relativos a la posibilidad de que se alcanzara el punto culminante de la produccin petrolera en el ao 2020(4,5), as que empiezo a sentirme como un loco que anda por ah embutido en cartelones publicitarios. Quiz lo sea, pero se sienten afortunados por eso? Las nuevas perspectivas de la energa mundial publicadas por la IEA esperan que la demanda global de petrleo crecer de los 85m barriles diarios de petrleo de 2008 a los 105m de 2030(6). La produccin de petrleo crecer hasta los 103m de barriles, se dice en el informe, y los biocombustibles compensarn lo que falta(7). Si queremos el petrleo, este se materializar.

La Agencia advierte de la probabilidad de que el petrleo convencional alcance una meseta hacia el final de este perodo(8), pero no sugiere la advertencia ms grave que hizo el principal economista de la IEA cuando lo entrevist el ao pasado: seguimos esperando que hacia 2020 llegar a un nivel de meseta me parece que en esto el tiempo no est de nuestro lado.(9) Casi todos los aos, la Agencia se ha visto obligada a reducir sus previsiones del suministro diario de petrleo hasta 2030: de los 123m de barriles de 2004 a los 120m de 2005, los 116m de 2007, los 106m de 2008 y los 103m de este ao. Pero de acuerdo con una de las mencionadas fuentes internas, incluso la cifra de hoy es muy superior a la que puede ser justificada y la IEA lo sabe(10).

El informe de Upsala, publicado en Energy Policy, anticipa que en 2030 la produccin global mxima de petrleo de todo tipo ser de 76m de barriles por da. Analizando las cifras de la IEA, descubre que para cumplir sus predicciones de suministro, los campos petrolferos nuevos y sin descubrir del mundo se tendran que desarrollar en una tasa nunca vista en la historia(11). Como muchos de ellos se encuentran en lugares poltica o fsicamente difciles, y como el capital es escaso, esto parece imposible. Valorando los campos existentes, la tasa probable de descubrimientos y las nuevas tcnicas de extraccin, los investigadores descubren que el punto culminante de la produccin petrolera del mundo se est produciendo precisamente ahora.

Tienen razn? Quin lo sabe? El mes pasado, el UK Energy Research Centre public una lista masiva de todas las evidencias disponibles sobre los suministros petroleros mundiales(12). Mostraba que la fecha del punto culminante de la produccin petrolera estar determinada no por el tamao total del recurso global, sino por la tasa en la que se puede explotar. Los nuevos descubrimientos tendran que ser inverosmilmente grandes para que la diferencia fuera significativa: incluso aunque se descubriera milagrosamente un campo del tamao de todas las reservas encontradas en EE UU, ello retrasara la fecha del punto culminante solo en cuatro aos(13). Puesto que los descubrimientos globales tuvieron su punto culminante en los aos 60(14), no parece muy probable que se produzca un descubrimiento as.

Los suministros petroleros regionales alcanzan el punto de extraccin culminante cuando se ha extrado aproximadamente un tercio de los recursos totales(15): esto se debe a que la tasa de produccin cae porque es ms difcil extraer el petrleo restante. Por eso parece incierta la suposicin del nuevo informe de la IEA de que la produccin petrolera se mantendr estable cuando los recursos globales hayan cado hasta aproximadamente la mitad en 2030?(16). El anlisis del UKERC dice que solo para mantener el suministro de petrleo en los niveles presentes, para 2030 se deber reemplazar ms de dos tercios de la capacidad actual de produccin de crudo En el mejor de los casos, probablemente sea un reto extremo(17). Existe, dice el anlisis, un riesgo significativo de que ese punto se alcance, para la produccin petrolera convencional, antes de 2020(18). El petrleo no convencional no nos salvar: incluso un programa de choque para desarrollar las arenas alquitranadas canadienses solo podra producir 5m de barriles diarios para(19).

Como muestra el informe del departamento estadounidense de la energa, un programa de emergencia para sustituir los equipos o suministros de energa actuales, para anticiparnos al punto culminante del petrleo, necesitara 20 aos para surtir efecto. La economa mundial est hecha polvo, con independencia de lo que hagamos ahora. Pero al menos podramos salvar la agricultura. Hay dos opciones posibles: una sustitucin masiva de la maquinaria agrcola o el desarrollo de nuevos sistemas que no requieran demasiado trabajo o energa. No hay barreras obvias a la produccin masiva de tractores elctricos y cosechadoras combinadas: el peso de las bateras y el par de eje inferior de los vehculos elctricos son ventajas para los tractores. Ms difcil resulta un cambio en la silvicultura y en otras formas de cultivos sostenibles, especialmente para la produccin de cereales, pero la escala de la prxima emergencia es tal que no podemos permitirnos descartar nada.

El reto de alimentar a siete mil u ocho mil millones de personas mientras se reducen los suministros de petrleo es increble. Pero ser todava mayor si los gobiernos pretenden que no va a suceder.

Traducido para Globalzate por Vctor Garca
http://www.globalizate.org/monbiot221109.html

Artculo original:

http://www.monbiot.com/archives/2009/11/16/if-nothing-else-save-farming/

Referencias:

1. http://www.guardian.co.uk/environment/2009/nov/09/peak-oil-international-energy-agency

2. Kjell Aleklett et al, 2009. "The Peak of the Oil Age - analyzing the world oil production Reference Scenario in World Energy Outlook 2008", Energy Policy, http://www.tsl.uu.se/uhdsg/Publications/PeakOilAge.pdf

3. David Pimentel, Marcia Pimentel and Marianne Karpenstein-Machan, 1999. "Energy Use In Agriculture: An Overview", Agricultural Engineering International: The CIGR EJournal, Volume I. http://www.cigrjournal.org/index.php/Ejounral/article/viewFile/1044/1037

4. I first began pestering the government about this in May 2007, as you can see here: http://www.monbiot.com/archives/2007/05/29/what-if-the-oil-runs-out/
After that, I lodged an FoI request, and returned to the theme in these articles:

5. http://www.monbiot.com/archives/2008/02/12/the-last-straw/

http://www.monbiot.com/archives/2008/05/27/majesty-we-have-gone-mad/
http://www.monbiot.com/archives/2008/12/15/at-last-a-date/
http://www.monbiot.com/archives/2009/04/14/cross-your-fingers-and-carry-on/

6. International Energy Agency, 2009. World Energy Outlook 2009. Page 73.

7. Figure 1.5, page 82.

8. p. 87.

9. http://www.guardian.co.uk/environment/video/2008/dec/15/fatih-birol-george-monbiot

10. http://www.guardian.co.uk/environment/2009/nov/09/peak-oil-international-energy-agency

11. Kjell Aleklett et al, 2009. "The Peak of the Oil Age - analyzing the world oil production Reference Scenario in World Energy Outlook 2008". Energy Policy, http://www.tsl.uu.se/uhdsg/Publications/PeakOilAge.pdf

12. Steve Sorrell et al, 2009. Global Oil Depletion: An assessment of the evidence for a near-term
peak in global oil production
. UK Energy Research Centre, http://www.ukerc.ac.uk/support/Global%20Oil%20Depletion

13. p.134.

14. See Figure 2.8. page 24.

15. p. 7.

16. International Energy Agency, 2009, ibid., p. 80.

17. Steve Sorrell et al., 2009, p169.

18. p. 164.

19. p. 18.

20. Robert L. Hirsch, Roger Bezdek and Robert Wendling, February 2005. "Peaking Of World Oil Production: Impacts, Mitigation, & Risk Management", US Department of Energy. Available at http://www.hubbertpeak.com/us/NETL/OilPeaking.pdf



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