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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-11-2009

Elogio del aburrimiento

Santiago Alba Rico
La Calle del Medio/Rebelin


El capitalismo prohbe bsicamente dos cosas. Una es el regalo. La otra el aburrimiento.

Cuenta Sor Juana Ins de la Cruz, la gran poetisa, monja y feminista mexicana del siglo XVII, que en una ocasin la abadesa del convento de los Jernimos, a cuya regla estaba sometida, le prohibi leer y escribir y la mand castigada a la cocina. All entre los fogones Juana Ins estudiaba y escriba con la mente; es decir, pensaba. Del huevo y de la manteca, del membrillo y del azcar, mientras cortaba y amasaba y frea, sacaba una consideracin, una reflexin, un hilo interminable de conjeturas, y esto hasta el punto de llegar a afirmar con desafiante irona en su conocida carta a sor Filotea: Si Aristteles hubiera cocinado, habra pensado ms y mejor.

Si a Juana Ins, en lugar de a la cocina, la hubiesen mandado a Disneylandia, donde se hubiese aburrido menos, quizs habra dejado de leer, estudiar y pensar sin ninguna prohibicin.

Contaba Rosa Chacel, una de las ms grandes novelistas espaolas del siglo XX, que en los aos cincuenta, mientras redactaba su novela La Sinrazn, tena la costumbre de pasar horas recostada en un sof de su saln. La mujer de la limpieza, con la escoba en la mano, le diriga siempre miradas entre compasivas y reprobatorias: Si hiciera usted algo, no se aburrira tanto. Pero es que Rosa Chacel haca algo: estaba pensando; y hasta cambiar de postura poda distraerla de su introspeccin o devolverla dolorosamente a la superficie.

Si Rosa Chacel hubiese pasado horas y horas delante de la televisin, y no dentro de s misma, jams habra escrito ninguna de sus novelas.

Hay dos formas de impedir pensar a un ser humano: una obligarle a trabajar sin descanso; la otra, obligarle a divertirse sin interrupcin. Hace falta estar muy aburrido, es verdad, para ponerse a leer; hace falta estar aburridsimo para ponerse a pensar. Ser bueno? Ser malo? El aburrimiento es la experiencia del tiempo desnudo, de la duracin pastosa en la que se nos enredan las patas, del lquido viscoso en el que flotan los rboles, las casas, la mesa, nuestra silla, nuestra taza de leche. Todos los padres conocemos la angustia de un nio aburrido; todos los que fuimos nios -antes, al menos, de los videojuegos y la televisin- sabemos de la angustia de un nio aburrido pataleando en el mbar espeso de una tarde que no acaba de morir. No hay nada ms trgico que este descubrimiento del tiempo puro, pero quizs tampoco nada ms formativo. Deca el poeta Leopardi que el tedio es la quintaesencia de la sabidura y el antroplogo Levi-Strauss, recientemente fallecido, aseguraba haber escrito todos sus libros contra el tedio mortal. Uno no olvida jams los lugares donde se ha aburrido, impresos en la memoria -con grietas y matices- como en el diario de campo de un naturalista. Uno no olvida jams el ritmo de las cosas, la finitud de los cuerpos, la consistencia real de los cristales, si alguna vez se ha aburrido. Amo de mi ser las horas oscuras, deca Rainer Mara Rilke, porque las oscuras son no slo la medida de las claras sino la pauta narrativa de unas y de otras. El aburrimiento, s, es el espinazo de los cuentos, el aura de los descubrimientos, el gancho de toda atencin, hacia fuera y hacia dentro.

El capitalismo prohbe las horas oscuras y para eso tiene que incendiar el mundo. El capitalismo prohbe el aburrimiento y para eso tiene que impedir al mismo tiempo la soledad y la compaa Ni un solo minuto en la propia cabeza! Ni un solo minuto en el mundo! Dnde entonces? Qu es lo que queda? El mercado; es decir, esa franja mesopotmica abierta entre la mente y las cosas, ancha y ajena, donde la televisin est siempre encendida, donde la msica est siempre sonando, donde las luces siempre destellan, donde las vitrinas estn siempre llenas, donde los telfonos celulares estn siempre llamando, donde incluso las pausas, las transiciones, las esperas, nos proporcionan siempre una emocin nueva. El capitalismo lo tolera todo, menos el aburrimiento. Tolera el crimen, la mentira, la corrupcin, la frivolidad, la crueldad, pero no el tedio. Berlusconi nos hace rer, las decapitaciones en directo son entretenidas, la mafia es emocionante. Cul era el peor defecto de la URRS, lo que los europeos nunca pudimos perdonarle, lo que nos convenci realmente de su fracaso? Que era un pas muy aburrido.

Eso que el filsofo Stiegler ha llamado la proletarizacin del tiempo libre, es decir, la expropiacin no slo de nuestros medios de produccin sino tambin de nuestros instrumentos de placer y conocimiento, representa el mayor negocio del planeta. El sector de los video-juegos, por ejemplo, mueve 1.400 millones de euros en Espaa y 47.000 millones de dlares en todo el mundo; el llamado ocio digital ms de 177.000 millones de euros; la industria del entretenimiento en general -televisin, cine, msica, revistas, parques temticos, internet, etc- suma ya 2 billones de dlares anuales. Divertir quiere decir: separar, arrastrar lejos, llevar en otra direccin. Nos divierten. Distraer quiere decir: dirigir hacia otra parte, desviar, hacer caer en otro lugar. Nos distraen. Entretener quiere decir: mantener ocupado a alguien en un hueco donde no hay nada para que nunca llegue a su destino. Nos entretienen. Qu nos roban? El tiempo mismo, que es lo que da valor a todos los productos, mentales o materiales.

El capitalismo y su industria del entretenimiento construyen todo lo contrario de una cultura del ocio. En griego, ocio se deca skhole, de donde viene la palabra escuela. El proceso es ms bien el inverso, pues la escuela misma -la cocina del pensamiento, el fogn del tiempo, donde Juana Ins y Rosa Chacel horneaban sus obras- ha claudicado a la lgica del entretenimiento. Ahora no se trata de comprender o de conocer sino de conseguir que, en cualquier caso, la escuela y la universidad no sean menos divertidas que la televisin, los vdeo-juegos y Disneylandia. Los alumnos estarn ms atentos si los maestros utilizan pizarras electrnicas? Aprendern mejor ingls en internet con Marina Orlova, la escultural filloga rusa en minifalda? Sabrn ms matemticas o latn si acuden a la universidad de Bolonia atrados no por sus programas y profesores sino por las cuatro modelos de cuerpos zigzagueantes contratadas para los carteles publicitarios? Lo que es seguro es que, con esta lgica, que es la del mercado, los profesores llevan todas las de perder: Aristteles y la fsica cuntica nunca podrn rivalizar con Shakira y la ltima play-station.

Segn una reciente encuesta, uno de cada veinte nios britnicos estn convencidos de que Hitler fue un entrenador de ftbol y uno de cada cinco creen que Auschwitz es un Parque Temtico. Para muchos de ellos el Holocausto es el nombre de una fiesta.

Quizs deberamos aburrirnos un poco ms.


 

Rebelin ha publicado este artculo a peticin expresa del autor, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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