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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-11-2009

Teora y prctica del libro electrnico

Carlos Martnez
Rebelin


Todos hemos odo hablar ya de los nuevos libros electrnicos (ebooks). Su pantalla, contrariamente a las de un ordenador o telfono mvil, funciona con tinta electrnica, motivo por lo cual no despide luz ni la imagen parpadea. De esta forma, la lectura en este soporte es prcticamente igual que en papel. La gran ventaja frente al libro ordinario es que permite viajar con cientos de libros o apuntes con slo unos gramos de peso y muy poco espacio. Otro uso adicional de este aparato es que no slo permite descargar libros, sino tambin artculos de prensa diarios para leerlos tranquilamente en el Metro o en la cafetera. El diario El Pas ya ha alcanzado un acuerdo con Amazon para vender su edicin diaria de papel en formato de libro electrnico.

Por qu utilizar un libro electrnico?

A pesar de estas ventajas tcnicas, siempre me han gustado los libros tal y como los hemos conocido hasta ahora, y albergaba muchas reticencias hacia el ebook. Dos artculos que recientemente le en la web me han hecho cambiar de opinin. En el primero de ellos es un magnifico texto en el que abogado Carlos Snchez Almeida hace una encendida defensa de la cultura libre y las posibilidades que para ello ofrece Internet. Y cuando ya estaba bastante convencido de la bondad de que los libros estuvieran contenidos en un archivo informtico, una tras la lectura de una intragable columna de opinin de Vicente Molina Foix me decid definitivamente a comprar un lector de libros y fomentar el libre intercambio de libros en la Red.

Manos a la obra

En primer lugar, hay que decidirse por un modelo. Desaconsejo el ebook Kindle, pues resulta caro y est dotado de software propietario, de tal forma que Amazn puede borrar ttulos de nuestra biblioteca sin pedirnos permiso, como ya ha realizado. Dos son las ofertas que he encontrado en el mercado espaol de libros electrnicos que funcionan bajo GNU/Linux: Bookeen y Papyre. El hecho de que su sistema operativo sea Linux no impide que los libros puedan cargarse desde un PC que funcione con Windows u otro sistema operativo, es algo totalmente indiferente.

El primero de estos modelos Bookeen se encuentra en comercios del Reino de Espaa al precio de unos 270 euros; el segundo Papyre vale unos 290 euros. Aun siendo los modelos ms sencillos, todava son algo caros, pero con su popularizacin es previsible que bajen los precios. Existen otros modelos algo ms baratos, pero tienen el inconveniente de que su pantalla es menor de seis pulgadas, que es el tamao mnimo razonable para leer con cierta comodidad y no estar continuamente pasando hojas. A pesar de su precio, en USA se han disparado las ventas de ebooks , lo cual se explica porque no suponen una inversin exagerada para aquellos que compran habitualmente libros, los cuales, desde luego, tampoco son baratos.

El modelo que he probado ha sido el Booken Cybook Gen3, que tiene una memoria interna de 500 megas y una tarjeta SD de 1 gigabyte, suficiente para albergar cientos de libros. Adems de leer es posible visualizar fotografas y escuchar msica. La primera posibilidad es bastante intil, pues solo permiten la reproduccin de grficos en escala de grises. Con respecto a la reproduccin de mp3, al parecer, acorta la duracin de la batera que, segn afirma el fabricante, permite la lectura de 8.000 pginas.

La documentacin que viene con el Cybook es muy escasa, pero el manejo del aparato es relativamente sencillo. Cuando se conecta con el cable de mini-usb comienza a cargar la batera. Para que el ordenador detecte las memorias interna y la tarjeta se requiere que el ebook est previamente encendido en el momento de conectarlo al ordenador.

Tras la primera y exhaustiva carga de bateras de rigor, se enciende el ebook , se elige el idioma que uno prefiera (est disponible el castellano) y posteriormente aparece la biblioteca precargada. Todos los libros en el modelo que compr estaban escritos en francs e ingls, entre ellos, una autobiografa de Bill Clinton y la Biblia, en vista de lo cual decid borrar el material precargado para empezar a crear mi propia biblioteca. El libro electrnico viene con tres tipos de letras pero es muy sencillo instalarle nuevas fuentes copiando el archivo ttf correspondiente en la carpeta fuentes.

Qu formatos leer

El Cybook puede leer documentos en formato html, txt, palmdoc, pdf y Mobipocket . Son muchos los libros libres disponibles en la Web en el formato pdf, pero su lectura en el ebook da muchos problemas. El formato de Adobe Reader es el adecuado para la impresin en papel, pero no para su lectura en un libro electrnico. El formato txt se lee correctamente, si bien hay que tener en cuenta las diferentes codificaciones de los caracteres. Lo mismo ocurre con las pginas en html . El formato ptimo para la lectura en esta mquina es el de Mobipocket , tambin conocido por Mobi.

Lo mejor que he encontrado en esta nueva aventura tecnolgica me lo ha brindado el software libre. En la documentacin del libro slo se hace referencia a un programa que sincroniza la biblioteca del disco duro del ordenador con el ebook (slo para Windows), pero no alude a ningn programa para convertir textos de diferentes formatos a Mobi.

En los sistemas operativos GNU/Linux he probado dos aplicaciones. La primera de ellas es grammata , escrito en java, con el que he tenido algunos problemas que me impidieron hacerlo funcionar correctamente. El programa que funciona a la perfeccin es calibre : cualquier usuario de Ubuntu y derivados slo tiene que escribir ese nombre en la ventana de bsqueda de Synaptic e instalarlo.

Esta aplicacin est preparada para crear libros electrnicos con los requerimientos tcnicos y de formatos exigidos para muchos lectores, entre ellos el bookeen y el papyre . El funcionamiento es sencillo: en primer lugar se aade el libro a nuestra biblioteca particular, que puede estar en formato odt, txt, rtf o pdf. En el caso de word , habr que abrir el documento con OpenOffice y guardarlo con alguno de los formatos compatibles descritos anteriormente.

Una vez aadido el libro a nuestra biblioteca podemos editar la metainformacin: titulo, autor, editorial, etiquetas e incluso es posible descargar la portada del libro desde Internet. Por ltimo, se convierte a libro electrnico y se enva el archivo resultante al dispositivo. Por omisin, se convierte al formato Mobipocket, que es el ptimo para la lectura. La conversin es perfecta y permite aumentar y cambiar el tipo de letra sin que se descuadre la pgina. El nico problema que he detectado desde la exportacin de formato OpenOffice (odt) es que las tabulaciones y sangras en ocasiones son exageradamente amplias en el libro electrnico.

A compartir y leer

El programa permite, as, tener sincronizada tu biblioteca en el PC y en el lector. Los formatos ms aconsejables para compartir con los dems internautas son el txt, rtf y odt (OpenOffice document) puesto que son formatos libres y garantizan que se puedan leer en un futuro. No ocurre as con los documentos Word que, incluso, tienen problemas de compatibilidad entre las diferentes versiones de MS-Word, adems de ser un formato propietario.

En el modelo estudiado, la lectura es muy sencilla y descansada. Adems, se pueden marcar las pginas pero se echa de menos la posibilidad de subrayar y un sistema de bsqueda de palabras.

Donde estn los libros

Cada vez existen ms tiendas en Internet que venden los libros para su descarga, pero hay que tener cuidado, pues hay que comprobar que el formato del libro que se compra es compatible con el lector que uno tiene. Esto es importante, ya que al venderos el libro, usualmente, se hace con restricciones DRM, a las que me referir ms adelante, que no permiten convertirlo, con el procedimiento estudiado, al mejor formato que hayamos elegido para nuestro ebook.

Adems de libros para comprar, existe una infinidad de obras libres y gratuitas para su descarga, como la seccin Libros libres de Rebelin u otras pginas dedicadas en exclusiva a los libros. Adems, tambin es posible buscar y descargar ttulos en el emule o con el BitTorrent .

Y los autores cobrarn?

Con el libro electrnico se va a dar la misma paradoja que con la msica. La industria discogrfica impuls el paso del formato del vinilo al CD e inmediatamente se produjo el efecto, no deseado por la industria, de que las copias no perdan calidad y, por lo tanto, se multiplicaron. Parte de la industria editorial est fomentando el paso al libro electrnico, si bien vendiendo las obras dentro de dispositivos que la propia compaa controla (es el caso del ebook Kindle de Amazon) o vendiendo los libros en archivos informticos con Gestin Digital de Restricciones ( DRM , por sus siglas en ingls), que impide reproducirlo en otro dispositivo distinto del primero en que se abri.

Muchos son los problemas del archivo protegido con DRM. No permite hacer copias de seguridad, de manera que si uno cambia de ebook deber comprarlo de nuevo. El DRM tambin impide que se pueda imprimir ms de una vez, de forma que si uno imprime slo unas hojas luego ser imposible imprimir ninguna parte ms del libro.

La venta de msica protegida con DRM ha sido un fracaso, pues quien compraba el mp3 tena muchos ms problemas que quien optaba por descargarlo sin autorizacin. Por eso, las principales compaas discogrficas han abandonado la venta de msica protegida contra la copia.

Sin embargo, la popularizacin del libro electrnico permitir que los autores puedan vender y distribuir directamente su obra, sin intermediarios. Tambin podrn crear editoriales con una mnima inversin.

Los autores que han visto descatalogados sus libros, podrn recuperarlos para sus lectores. La Ley de Propiedad Intelectual del Reino de Espaa establece la resolucin del contrato de edicin cuando el editor procede a la venta como saldo o a la destruccin de los ejemplares que le resten de la edicin, o cuando previstas varias ediciones y agotada la ltima realizada, el editor no efecte la siguiente edicin en el plazo de un ao desde que fuese requerido para ello por el autor. Tambin se extinguir el contrato por la venta de la totalidad de los ejemplares, si sta hubiera sido el destino de la edicin, por el transcurso de diez aos desde la cesin si la remuneracin se hubiera pactado exclusivamente a tanto alzado o, en todo caso, a los quince aos de haber puesto el autor al editor en condiciones de realizar la reproduccin de la obra. En todos estos supuestos el autor queda libre de su contrato y podr publicar de nuevo su obra, gratuita u onerosamente.

No cabe duda de que la industria editorial tiene temor al libro electrnico pero tiene, igualmente, la sensacin de que su popularizacin es algo inexorable. Muchos autores, probablemente, vern rebajados sus ingresos en un futuro prximo a causa de las descargas en la red. En ese momento, sern muchos los escritores que se escandalizarn y protestarn desde sus columnas periodsticas por la merma de sus ingresos. Pero no olvidemos que en este cambio tecnolgico (como en todos), tambin perdern su empleo trabajadores de imprentas, de distribuidores, libreras... Obreros que sern despedidos de sus empresas bajo las leyes inexorables de la competitividad y la adaptacin que, al parecer, slo parecen aplicables a los ms desfavorecidos. A cambio, todos nosotros seremos ms cultos y, por ende, ms felices y cultos.

Donde est mejor conservado el patrimonio cultural?

Las bibliotecas han sido tradicionalmente pasto de las llamas. La cualidad inflamable del papel fue aprovechada por franquistas, nazis e inquisidores. An as, se han salvado ejemplares que, a pesar de estar levemente carcomidos, pueden ser ledos siglos despus de su escritura. Por el contrario, ninguno de nosotros podra leer un documento escrito en nuestros primeros ordenadores personales almacenados en un disquete 5 con un formato dw3.

El papel parece un soporte ms duradero pero, adems del peligro del fuego intolerante, tiene una nueva amenaza, como nos recuerda Almeida en su artculo citado: el cada vez ms depredador copyright. Ejemplos de esta tendencia son la extensin de los derechos de autor patrimoniales, la imposicin del canon por prstamo en las bibliotecas, por la posesin de una fotocopiadora, de una impresora...

Cuanto ms ejemplares de libros haya, ms difcil ser que los enemigos de la cultura los destruyan u oculten. As, an siendo imprescindible su impresin, cualquiera de nosotros podemos convertirnos en bibliotecarios descargndonos libros y compartindolos desde el disco duro de nuestro ordenador.

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http://carlosmartinez.info/content/view/213/1/

Rebelin ha publicado este artculo a peticin expresa del autor, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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