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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-11-2009

Mentiras estadsticas

Roberto Bissio
Red del Tercer Mundo


Los ministros de Comercio y Relaciones Exteriores de todo el mundo ya estn preparando sus valijas y encomendando la redaccin de sus discursos para la gran reunin de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) que comienza el lunes 30 de noviembre en Ginebra. Esta reunin ministerial es decisiva para culminar las negociaciones de la llamada Ronda del Desarrollo, tambin conocida como Ronda de Doha en homenaje a la capital de Qatar donde se inici hace siete aos.

Y como en todas las instancias anteriores, los beneficios de liberalizar el comercio son demostrados por nmeros y proyecciones sobre cunto ganarn los pases a cambio de algunas concesiones. La cifra ms citada en este momento es la ofrecida por el Instituto Peterson de Economa Internacional, con sede en Washington, que estima entre 300.000 y 700.000 millones de dlares los beneficios de un acuerdo ambicioso. Y esta suma se repartira de manera balanceada entre pases ricos y pobres.

En su autobiografa, publicada en 1907, el escritor y humorista estadounidense Mark Twain atribuye a Benjamn Disraeli la clasificacin de las falsedades en tres tipos: Mentirillas, mentiras y estadsticas. En esta escala, las estadsticas seran las peores mentiras y el South Centre, un centro de investigacin al servicio de los pases en desarrollo con sede en Ginebra, se pregunta qu ha cambiado desde que en 2005 el Banco Mundial publicara sus propias proyecciones de los beneficios de la Ronda de Doha: 100.000 millones de dlares adicionales de comercio, de los cuales apenas 16.000 millones iran a los pases del Sur.

Cmo se le escaparon al Banco Mundial entre 150.000 y 300.000 millones?, se pregunta el South Centre.

Para descubrirlo, los investigadores Kevin Gallagher y Timothy Wise, de la Tufts University, analizaron paso a paso el razonamiento de sus colegas en Washington. Las estimaciones del Instituto Peterson suman los resultados de cuatro componentes de las negociaciones de la Ronda de Doha. La reduccin de tarifas en agricultura y manufacturas es el primero de ellos y aqu el Banco Mundial y Peterson coinciden a grandes rasgos en estimar un salto inmediato -pero no sostenido- en el comercio mundial si se aprueba la Ronda en los trminos considerados ms probables: un agregado total de unos 114.000 millones, o sea apenas 0,2 por ciento del producto bruto global. Dos tercios de esta suma son para los pases desarrollados, pero el Instituto Peterson argumenta que como los pases en desarrollo son ms pobres, su desventaja en trminos absolutos se vuelve una ventaja en proporcin a su ingreso per cpita.

En el rea de servicios, el Instituto Peterson encuentra 100.000 millones de dlares en ganancias adicionales, si bien para ello hacen suposiciones que los autores admiten optimistas. La metodologa para calcular resultados comerciales a partir de la desregulacin de los servicios est en su infancia y el Banco Mundial reconoci que sus propios resultados eran altamente especulativos. El Instituto Peterson no explica qu metodologa us para multiplicar por cuatro las especulaciones del Banco Mundial.

El optimismo contina al estimar resultados beneficiosos para el Sur de la reduccin de tarifas en productos qumicos, electrnicos y bienes ambientales. Estos cortes en sus tarifas eran hasta ahora voluntarios para los pases en desarrollo, pero recientemente Estados Unidos est condicionando sus concesiones a la participacin de pases clave del Sur, como Brasil e India. Suponiendo que esto resulte as, el Instituto Peterson agrega 104.000 millones de dlares a la cuenta de beneficios, si bien reconoce que la mayora de las ganancias seran para los pases desarrollados.

Por ltimo, los investigadores de Washington encuentran 385.000 millones de dlares en beneficios en el rea de facilitacin del comercio, o sea una mayor eficiencia en la administracin, el transporte y la logstica. sta es un rea de indudable inters para los pases en desarrollo, pero la estimacin de los beneficios, como reconocen los autores del estudio es menos rigurosa en su metodologa que las dems partes de este estudio. Lo que ya es mucho decir.

Para llegar a este resultado se supone, en efecto, que todos los pases en desarrollo mejoran la eficiencia de sus puertos, aduanas y servicios financieros y tcnicos. Puede ser muy fcil decirlo, pero si bien las tarifas pueden bajar al da siguiente de un acuerdo, para mejorar los trenes, carreteras, puertos y comunicaciones se precisan inversiones enormes y muchos aos de trabajo.

De los cuatro escenarios del Instituto Peterson, slo el primero es realista, dice el South Centre, que se remite como ms confiable al estudio del Banco Mundial. Una ganancia real para los pases en desarrollo de apenas 16.000 millones de dlares significa un aumento de su ingreso per cpita de poco ms de tres dlares al ao. Es menos de un centavo por da por habitante de los pases pobres, a quienes se les pide a cambio concesiones importantes en su capacidad de promover su industrializacin y desarrollo.

Ms grave an: la mayor parte de estos beneficios son por una sola vez (no se acumulan ao a ao) y tampoco se distribuyen parejo. La mayor parte del frica subsahariana, por ejemplo, quedara peor despus de la Ronda de Doha que antes, segn el Banco Mundial.

Entre las propuestas que s beneficiaran a los pases ms pobres est la liberalizacin de la migracin de trabajadores temporarios, que resultara en un ingreso anual adicional de 150.000 millones de dlares para los pases en desarrollo. Pero este tema ha sido excluido de las negociaciones por los pases ms ricos.

En cambio, los cortes en tarifas para productos manufacturados representarn para los gobiernos de los pases pobres una prdida de ms de 60.000 millones de dlares en ingresos aduaneros. Esta reduccin debera compensarse con un incremento en los impuestos al consumo, que crece al resultar ms baratas las importaciones. Sin embargo, la recaudacin de estos impuestos no es eficaz en pases con alto grado de informalidad y, segn estudios de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), la informalidad crecer si la Ronda de Doha es acordada en los trminos en los que se la viene negociando.

Para que la Ronda de Doha produzca resultados que realmente sirvan a los pases en desarrollo, concluyen Gallagher y Wise en el estudio publicado por el South Centre, se deben reconocer las asimetras fundamentales entre pases ricos y pobres, y enfrentarlas a travs de un inmediato fin a los subsidios agrcolas por parte de Estados Unidos y la Unin Europea, el reconocimiento del derecho de los pases en desarrollo a proteger productos especiales que son la base de sus economas locales y revisar las normas de propiedad intelectual que dificultan la diversificacin de las economas menos industrializadas.


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