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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-11-2009

Tres autoridades de energa atmica critican la seguridad del EPR, que afronta tambin anulaciones de pedidos, retrasos y sobrecostes
Dudas sobre el futuro de la prxima generacin nuclear

Andrs Prez
Ojal/SanchoPanzaLab


Francia procedi el lunes a una vasta reorganizacin de su poderoso sector nuclear, confiando el puesto clave de presidente de EDF a Henri Proglio. La sorpresa fue mayscula cuando Proglio dedic sus primeras declaraciones a mofarse abiertamente de lo que, hasta hace poco, era un ttem intocable y sagrado: el proyecto francs de "reactor nuclear del futuro", el EPR. Interpelado sobre la fe que EDF tiene desde hace dos dcadas en las promesas del proyecto EPR de Areva, Proglio dijo: "Conocen ustedes muchas empresas que slo ofertan un nico producto en su catlogo? Bueno, s, existi Ford. Pero era hace cien aos, y l, al menos, saba construirlo y venderlo..."

La frase es el colofn del annus horribilis que est viviendo el proyecto de European Presurized Reactor (EPR), diseado por el nmero uno mundial de la industria nuclear, la francesa Areva, y cuyo principal cliente debera de haber sido, precisamente, el gigante francs elctrico, EDF.

Los problemas empezaron en Finlandia, cuando la operadora finlandesa TV, ansiosa de electricidad barata para la industria maderera y papelera, se convirti en 2005 en el conejillo de indias del invento francs. Areva empez a construir y, casi de inmediato, empez tambin a postergar la entrada en servicio del reactor del futuro, y a aadir sobrecostes de 3.200 millones de euros suplementarios hasta aumentar el coste total a 5.000 millones, segn la ltima provisin efectuada. Ahora se plantea una entrada en servicio progresiva en 2013.

Los problemas prosiguieron con el segundo EPR en construccin, en Flamanville (Francia). Desde 2007, las obras prosiguen con retrasos y costes aadidos, adems de dos advertencias de la Autoridad de Seguridad Nuclear Francesa (ASN) por fallos en el hormign del recinto del reactor y en la calidad de las piezas suministradas por compaas subcontratistas.

La guinda lleg a primeros de noviembre. En un gesto sin precedentes, tres autoridades de seguridad nuclear la francesa, la britnica y la finlandesa publicaron una declaracin comn para expresar sus dudas sobre la seguridad de los reactores EPR proyectados o en construccin en sus respectivos pases.

La ASN francesa, la HSE/ND britnica y la STUK finlandesa sealaron a Areva que los sistemas informatizados de seguridad que estaba instalando "no son conformes" con el "principio de independencia". Dicho de otra forma, Areva no estaba instalando, como es preceptivo, dos sistemas perfectamente independientes, uno para el funcionamiento normal de la central y otro para las situaciones de emergencia.

Segn un estudio posterior de Helmut Hirsch, un consultor contratado por Greenpeace para analizar qu puede haber detrs de la declaracin conjunta de las autoridades, "existe una fuerte presin, debida sobre todo a motivos econmicos", que explica las decisiones de Areva.

No son los nicos problemas del EPR. Un proyecto ha sido anulado en Estados Unidos. En China, de los cuatro EPR inicialmente programados, slo uno de ellos, en Taishan, est en la fase de colocacin de la primera piedra. Los franceses, que presentaron su EPR como el mejor proyecto de "reactor de tercera generacin", frente al AP-1000 de la norteamericana Westinghouse, empiezan a ver a la "central de futuro" con ojos del pasado: los de su precedente fracaso industrial nuclear.

En los aos 80, Francia ya haba lanzado un supuesto reactor nuclear "del futuro" y de "tercera generacin", bautizado SuperPhenix. Tras diez aos de construccin, y tres paralizado por incidentes y obras de mantenimiento, fue puesto fuera de servicio definitivamente en 1998. Haba funcionado tres aos y medio. Segn el estatal y eufemstico Tribunal de Cuentas, "la operacin fue financieramente neutra". SuperPhenix sigue a la espera de desmantelamiento.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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