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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-12-2009

Veinticinco aos despus de la tragedia, toneladas de basura qumica siguen contaminando la zona
Bhopal, el escape que no cesa

Elise Reche
Pblico


El esqueleto de la fbrica de pesticidas de Union Carbide en Bhopal ha perdido la batalla contra el xido y las malas hierbas. Pero la planta abandonada que caus el mayor desastre qumico de la historia no es tan inofensiva como aparenta. Un cuarto de siglo despus de la tragedia, un cobertizo de hojalata todava aloja 350 toneladas de residuos txicos, y miles de toneladas de desechos peligrosos siguen enterradas en la zona y han terminado por filtrarse a las aguas subterrneas que dan de beber a 30.000 personas.

La medianoche del 3 de diciembre de 1984, un escape de 42 toneladas de gas isocianato de metilo de la fbrica asol Bhopal. El viento sopl hacia las chabolas y 3.000 personas fallecieron esa noche. Otras 20.000 moriran despus.

La organizacin britnica Bhopal Medical Appeal hizo pblico ayer un informe en el que confirma la presencia de "qumicos altamente txicos" en tres kilmetros en torno a la fbrica. El Gobierno del Estado indio de Madhya Pradresh, cuya capital es Bhopal, lo niega. Babulal Gaur, ministro de Rehabilitacin y Ayuda de la Tragedia del Gas de la regin, seal a Pblico que "la zona es absolutamente segura: 25 aos de lluvias monznicas han desvanecido los txicos".

Slo a partir de 2004 y por una sentencia del Tribunal Supremo, las autoridades de Bhopal hicieron llegar tuberas con agua potable a los alrededores de la factora. Las ONG sealan que de forma insuficiente. En Jaypee Nagar, uno de los suburbios, el obrero Aziz Khan seala hacia la derecha: "Esta mitad de la colonia recibe agua de las tuberas, pero a aquella mitad no le queda ms remedio que sacarla del subsuelo. Huele fatal". La esposa de Khan muri a los 17 das del accidente.

La joven Bhavana observa cmo unos extranjeros pintan con colores vivos en las paredes de una barraca una instantnea de huida y terror de aquella noche. Le brotan las lgrimas sin querer. "Nadie puede imaginar lo que sucedi. Yo era una nia y vi por primera vez cadveres amontonados en las calles, cmo los nios moran de fro y eran aplastados por los adultos que trataban de escapar".

Bhavana, como otras jvenes que inhalaron los elementos qumicos o que han bebido de las aguas contaminadas, dio a luz a un nio discapacitado. Su hijo Sambhab, que significa posible, naci con parlisis cerebral. Unas 150.000 personas sufren cnceres, problemas respiratorios y estomacales, deficiencias cerebrales, ceguera, parlisis.

Desamparo

Quienes obtuvieron un certificado de damnificados recibieron una media de 300 euros de compensacin tras un acuerdo extrajudicial entre Union Carbide y el Gobierno indio. Tambin pueden visitar gratis los nueve hospitales creados tras la catstrofe y que han sido denunciados una y otra vez por falta de equipo, especialistas y, en ocasiones, por extorsiones a los enfermos.

La segunda generacin de afectados, en cambio, se encuentra en el limbo. El Gobierno no los reconoce. Iniciativas privadas como la ONG Chingari Trust y su centro de rehabilitacin para nios discapacitados y la clnica Sambhavna tratan de reparar la desidia e indiferencia gubernamental.

Dow Chemical, la empresa que adquiri Union Carbide en 2001, no asume ninguna responsabilidad. El Gobierno indio se ha revelado incapaz de exigir a la compaa la limpieza de la zona y una compensacin para las siguientes generaciones. Tras perder a su marido la noche de la tragedia, a una de sus hijas a los tres das, a su hijo a los dos aos y que su nica descendiente viva haya dado a luz a un beb con problemas mentales, Husrat Bee recuerda: "Alguien tiene que pagar por ello".

Entrevista a Satinath Sarangi.

"La Polica se llev las pruebas"

Satinath Sarangi (Sathyu), mdico y activista haca su doctorado a 150 kilmetros de Bhopal cuando supo de la tragedia por la radio. Se apresur a coger el tren hasta all y ayud a trasladar heridos a los hospitales. Hoy sigue reclamando justicia desde su clnica.

El Gobierno indio tambin era dueo de la fbrica. Por qu slo piden cuentas a Union Carbide?

El Gobierno es responsable en menor medida. Tanto el escape como la contaminacin de las aguas se debieron a un diseo realizado para reducir costes. Si lo exigimos, es posible que el Gobierno limpie la zona, pero sentara un mal precedente, porque haramos pagar a los ciudadanos por los delitos de las corporaciones.

Y la compensacin?

La exigimos para los afectados por la contaminacin. An nacen muchos nios discapacitados. Los resultados preliminares de nuestro estudio apuntan que podran existir diez veces ms casos de lo normal.

Cmo sigue luchando despus de 25 aos?

Veo a personas que se encuentran mucho peor que yo, tratando de recuperar la salud y conseguir un sustento, y continan peleando. Adems, siempre hemos logrado alguna victoria cada cuatro o cinco meses y eso nos da nimo.

No es la primera vez que abre una clnica.

La Polica destruy las anteriores. Se llevaron los historiales mdicos sobre el tiosulfato de sodio, que demostraban que las toxinas haban entrado en la sangre. Union Carbide slo reconoca problemas en los rganos directamente afectados, ojos y pulmones. Nos enviaron 18 das a la crcel acusados del intento de asesinato de un funcionario del Gobierno.

Qu busca en su clnica?

Un tratamiento simple, efectivo y barato, y servir de modelo a otras clnicas que se ocupan de desastres medioambientales. Muchas veces, la misma empresa que contamina vende las medicinas. Es un crculo vicioso.

Cree que Dow Chemical terminar limpiando?

No les queda otro remedio; estn arrinconados. En ocho aos han sido incapaces de invertir en India. Este ao esperamos el ltimo empujn.

En India hay otras catstrofes industriales.

S, decimos que estamos librando la segunda batalla por la independencia porque las corporaciones nos han esclavizado. Creo en la industria, pero no se puede dar prioridad slo al beneficio.

Fuente: http://www.publico.es/ciencias/275015/bhopal/escape/cesa



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