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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-01-2005

Es muy probable que el sistema de alerta contra tsunamis que funciona en la costa occidental de Estados Unidos se ample a los pases litorales del Ocano Indico, el Caribe y posiblemente el Mediterrneo
Preparan red mundial de alerta contra maremotos

Bob Kroon
Radio Nederland


 

Del 18 al 22 de enero se celebrar, en la ciudad japonesa de Kobe, una conferencia internacional sobre la ampliacin del sistema de alerta contra tsunamis. En Ginebra, la Organizacin Meteorolgica Mundial de la Naciones Unidas, OMM, expuso los pormenores tcnicos del sistema. Su director, Michel Jarraud, explic que se quiere sobre todo un mtodo fiable y sencillo que permita una reaccin rpida en las costas. Su organizacin dispone de una red internacional de alarma para huracanes y sus oleadas, la cual puede servir de base para futuras alertas de maremotos.

A diferencia de una oleada, un tsunami es un sntoma geolgico y no meteorolgico. Por tanto, la OMM cooperar con la Comisin Oceanogrfica de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, UNESCO. Su director tcnico, Francois Schindele, explica que factores tectnicos como maremotos ejercen presin hidrolgica sobre las masas de agua superiores. Un maremoto con la fuerza 9 en la escala de Richter, como el que se registr cerca de la isla indonesa de Sumatra, rara vez ocurre, pero su naturaleza es impredecible. El prximo mega tsunami podra producirse dentro de un mes o dentro de un siglo, seala Schindele.

Tanto Jaraud como Schindele afirman que la instalacin de sondas de agua y del correspondiente sistema de comunicacin en el territorio del Ocano Indico, no es una labor difcil ni extremadamente costosa. Lo ms problemtico es la creacin de la infraestructura y los sistemas de comunicacin en las costas amenazadas. Por ejemplo la capacitacin de funcionarios locales y controladores, que son responsables de una evacuacin oportuna de la poblacin en las costas. Y en el caso de un tsunami, una evacuacin debe ser rapidsima, insisten los funcionarios de la ONU. Un cicln o un huracn es previsto das antes, pero en caso de un tsunami, todo es cuestin de horas.

El tsunami que arras en 1755 a Lisboa demuestra que en el fondo del Ocano Atlntico tambin hay cortezas terrestres que se mueven y que, en sus puntos de contacto, pueden causar maremotos, es decir tsunamis. Esto se hace extensivo al Caribe, donde, por ejemplo, las Antillas corren ms riesgo que Holanda, porque el fondo poco profundo del Mar del Norte, al oeste de Holanda, no es tectnicamente activo.

Sin embargo, la situacin en el Mediterrneo es distinta. Grecia, Italia y Turqua estn situadas cerca de lneas de fractura en la corteza terrestre donde, en consecuencia, se pueden producir terremotos y maremotos. Schindele concluye que por cada dlar que se gasta en un sistema de alerta contra catstrofes naturales como tsunamis o huracanes, se recuperan siete en concepto de reduccin de daos y en vidas que se salvan. "No podemos controlar una catstrofe natural, pero podemos prevenir o reducir los desastres".


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