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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-01-2005

America Latina entre dos oceanos con riesgo de tsunamis
'Mega-tsunami es probable'

Jos Ospina Valencia
Argenpress


Amrica Latina bordea la zona circumpacfica del Crculo del Fuego, la cadena de actividad ssmica submarina con las ms altas magnitudes del mundo. DW-WORLD habl con expertos en Amrica Latina y Alemania.

Un artculo de DW-World, la pgina web de la Deutsche Welle.

Anclado entre dos ocanos, Amrica es el continente ms expuesto a las fuerzas provenientes de los fondos marinos. Ocasionados por maremotos, erupciones volcnicas, deslizamientos o, eventualmente, el impacto de un meteorito, los tsunamis son uno de los fenmenos naturales ms destructivos. Pero tan extraos no nos deberan parecer los tsunamis, pues los expertos registran en el mundo, por lo menos, uno por ao. Aunque no siempre representen riesgos para personas o bienes materiales. En Europa el primer gran tsunami de la era moderna caus 60.000 muertos en Lisboa en 1755. Poco ms de un siglo despus, en 1868 y 1877, dos maremotos frente a las costas peruanas y chilenas, desencadenaron sendos tsunamis que cruzaron el Pacfico causando graves daos en Hawaii.

Segn el Observatorio sismolgico del SurOccidente, (OSSO), el instituto colombiano miembro del Sistema de Alarma de Tsunami del Pacfico (Pacific Tsunami Warning Center), 'la gran mayora y los ms grandes ocurren en el Ocano Pacfico, causados en las zonas de subduccin'. Cuando dos secciones de la corteza terrestre chocan, una placa puede ser forzada hacia las profundidades de la Tierra. La placa forzada, usualmente es derretida cuando llega a profundidades con unos 1.000 de temperatura. A este proceso se le llama 'subduccin'. La corteza derretida asciende nuevamente hacia la superficie. Por esto, la formacin de algunos volcanes, montaas e islas est conectada con el proceso de subduccin y deriva continental. Amrica se mueve as unos 7 centmetros por ao en direccin oeste. La litosfera derretida tambin libera gases de la atmsfera atrapados en el suelo. Esta subduccin de la litosfera contribuye al reciclaje de la atmsfera.

Falta ms comprensin y apoyo gubernamental

Chile, Per, Ecuador y Colombia estn ubicados al frente de una zona de subduccin paralela a sus costas y que con 5.000 kilmetros de longitud es la ms larga del mundo. La zona de subduccin colombo-ecuatoriana est a slo 150 kilmetros de sus costas. En efecto, 'Colombia y Ecuador fueron golpeados en 1906 y 1979 por tsunamis que causaron muerte y destruccin', como lo confirm Hansjrgen Meyer, de OSSO, encargado del Sistema de Deteccin y Alerta de de Tsunamis en Colombia a DW-WORLD. La proximidad a la fuente y las amargas experiencias han creado en pases como Chile, Colombia, Per, Ecuador y Nicaragua una cierta conciencia del peligro, aunque la investigacin, su implementacin y apoyo por parte de los gobiernos nacionales a las instituciones comprometidas tendran que ser mayores y mejores.

En 'La falsa alarma', Ricardo Mena, de la oficina de Naciones Unidas para Asuntos Humanitarios (UNDHA), relata en un impresionante anlisis todo un cmulo de limitaciones y errores percibidos a raz de la informacin sobre un tsunami y la subsiguiente, aunque fallida, evacuacin de las costas ecuatorianas. El 4 de octubre de 1994 el Centro de Alerta para Tsunamis en el Pacfico (PTWC) de Hawai, emiti una alerta de tsunami para toda la cuenca del ocano Pacfico debida al sismo de 7.9 grados de magnitud (Richter) ocurrido al norte de Japn, que provoc muertos, heridos y daos en la isla de Hokkaido y en las Kuriles de Rusia. Esta alerta provoc revuelo en Amrica Latina y caos en Ecuador.

Dos buenos ejemplos

An as, en Colombia y Chile se estn haciendo loables esfuerzos de proteccin de la ciudadana, como lo demuestran los ejemplos de Tumaco y Antofagasta, respectivamente. Las autoridades locales estn realizando investigaciones como medidas de prevencin, y mejorando las deficiencias y errores cometidos en emergencias pasadas.

Los riesgos de tsunami en Amrica Latina parecen estar ms cerca del continente que lejos de l, por lo menos en lo que concierne al Ocano Pacfico. Por eso para O.S.S.O. 'es de gran inters predecir para las costas colombianas, de manera cuantitativa y detallada, los efectos de tsunami de origen cercano y lejano'.

El Mar Caribe, aunque ms tranquilo, no est libre de fuentes de riesgos de tsunamis. La zona de subduccin de las Antillas Menores es la ms susceptible de convertirse en foco de un tsunami, que tampoco es del todo ajeno a esa regin.

Mega-tsunami desde las Canarias

Pero el mayor peligro, no slo para todo el continente americano, sino tambin para Africa y Europa no viene del occidente sino del oriente. De la isla espaola La Palma en el Ocano Atlntico. Los cientficos calculan que una erupcin del volcn Cumbre Vieja podra derramar unos 500 mil millones de toneladas de tierra y rocas al mar.

'Esa sera la fuente de un mega-tsunami hasta ahora indito en la nueva era sobrepasando todo lo conocido hasta ahora', dice a DW-WORLD el sismlogo Lars Serana, de la Agencia Federal alemana de Ciencias Geolgicas y Materias Primas, con sede en Hannover. Olas de unos 20 metros de altura se dispararan con rumbo a las costas Este del continente americano y arrasaran metrpolis como Nueva York o Buenos Aires, es la conviccin de los expertos.

Los temores son fundados. A unos 2.000 metros de altura, los gelogos descubrieron en Cumbre Vieja una gran grieta, probablemente, ocasionada por repetidas erupciones que amenazan con derrumbar el flanco oeste de dicha isla canaria. Desde 1493 se mantienen en erupcin 7 de los 120 volcanes de la cadena del fuego de 14 kilmetros de longitud que caracteriza a La Palma. As que la pregunta no es tanto si se producir un mega-tsunami, sino cundo?



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