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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-12-2009

Con la invasin de productos importados en los mercados, muchos temen por la agricultura domstica
Duros tiempos para los agricultores iraques

Faleh Hasan y Abdul Hamid Zebari
Institute for War & Peace Reporting

Traducido para Rebelin por Beatriz Morales Bastos


En los bazares de todo Iraq se empieza a apreciar la falta de frutas y verduras domsticas, y las familias se quejan por la constante subida de los precios y se extraan de un inslito despliegue de productos cultivados en el extranjero.

Todas las frutas y verduras que vendemos ahora son importadas, excepto unas pocas verduras como apio y cebolla, que incluso tenemos que importar en algunas estaciones, afirma Saed Abdullah, de 47 aos, un veterano vendedor del bazar Shekhalla de Erbil. Al pasear por el mercado se pueden ver productos que antes slo se vean en la televisin, aadi.

Segn la Organizacin de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin, FAO, Iraq importa ms del 80% de su comida. Economistas y consumidores estn alarmados por esta tendencia y temen que desaparezca la agricultura en un pas que antao era conocido como el corazn del Creciente Frtil.

La FAO describe el sector agrcola iraqu como uno que infra-rinde drsticamente debido a la inestabilidad poltica, la guerra, la pobre infraestructura y aos de devastadora sequa.

El principal problema es que Iraq sigue siendo un pas devastado por la guerra. No se ha creado una poltica para desarrollar la agricultura de manera que [Iraq] pueda volver a ser productor en vez de consumidor, afirm Mohammad Amin Alim, profesor de agricultura de la universidad Sulaimaniyah.

Mientras decae la agricultura iraqu los vendedores locales se han visto obligados a comprar productos importados de los pases vecinos y de potencias agrcolas como Asia.

El problema no pasa desapercibido para el ministerio de Agricultura, que en marzo prohibi la importacin de algunos alimentos en un intento de apoyar a los agricultores locales. El vice-ministro de agricultura Mahdi al-Qaisi afirm que el gobierno est proporcionando crditos a los agricultores y les permite pagar el equipamiento a plazos.

Sin embargo, en los mercados los ciudadanos se quejan por la falta de productos iraques y sealan que Iraq fue antao uno de los principales exportadores de productos alimenticios como trigo.

Voy cada maana al mercado de al-Aalwa en el barrio de Jamila de Bagdad. Tres cuartas partes de las verduras son importadas. Se importan constantemente verduras de Siria, Jordania e Irn, y con frecuencia algunas frutas de Turqua, afirm Alaa Minati, de 30 aos, un tendero de la zona de Zaafaraniyah al sur de Bagdad.

Minati seal al IWPR que los agricultores iraques echan la culpa del aumento del precio de la pequea cantidad de productos iraques que llega a los bazares al alto precio de los abonos, de los transportes, del carburante y a la falta de agua. Tambin afirm que los productos iraques no siempre son ms baratos que los importados pero que en Aalwa hay una mayor demanda de los iraques porque son ms sabrosos.

La falta de verduras, frutas y granos locales tiene un efecto drstico en los hogares iraques que tradicionalmente han comprado los productos de cada estacin y adecan su dieta segn estos.

En el pasado solamos ayudar a nuestras madres a secar algunas verduras que son ms baratas en invierno para almacenarlas para el invierno. Ahora no las secamos porque las encontramos en el mercado las cuatro estaciones, pero sus altos precios nos estn matando, afirm Sabiha Mohammed, una ama de casa bagdad de 44 aos.

Se afirma que la agricultura conforma nicamente el 5% del producto interior bruto de Iraq. Los expertos consideran que el declive de la agricultura ha hecho al mundo rural iraqu ms vulnerable al desplazamiento interno ya que huye a las ciudades en busca de nuevos medios de vida.

En las montaas al norte de Erbil el jefe del pueblo Farez Abdulrahman explica que la falta de agua y las tendencias al cambio social han afectado a los medios de vida de su pequea aldea agrcola de Shekh Mamudian. Nuestro pueblo sola sola cultivar tabaco, cebollas y arroz. Nadie comprara productos agrcolas que vena de las ciudades. Eran los habitantes del pueblo los que solan mandar sus productos a las ciudades [cercanas], declar a IWPR. Cuando de sec el pozo del pueblo el verano pasado, ya no pudimos cultivar o criar ganado.

Para muchos iraques la agricultura sigue siendo una cuestin emocional relacionada con el nacionalismo y con un orgullo histrico ganado con esfuerzo. Algunos recuerdan que hace menos de treinta aos Iraq era uno de los principales exportadores de grano.

Los productos importados son ms caros que los locales, pero los nuestros son mejores. Por ejemplo, la naranja iraqu es ms sabrosa y tarda ms tiempo en enmohecerse. Lo mismo ocurre con las mandarinas. Los productos locales tambin resisten ms tiempo almacenados, afirm Abu Hussein, de 50 aos, un tendero de Bagdad. En general los productos locales son mejores y ms baratos, pero ahora son ms difciles de encontrar.

Pero no todos los iraques se preocupan por comprar productos locales.

La disponibilidad de diferentes tipos de frutas ha afectado a nuestro sentido del gusto, afirm Nariman Karim, un residente en Erbil de 42 aos. En el pasado, solamos esperar con impaciencia que empezara una estacin en particular con sus frutas y verduras. Pero ahora todo est disponible y puedo comprar productos en cualquier estacin.

Mohammed Salman, analista econmico y director del departamento de economa de la universidad Salahaddin de Erbil, cree que las fuerzas del mercado determinarn el futuro de la agricultura iraqu. Este fenmeno de importar frutas y verduras llevar a un descenso de la produccin local y los agricultores encontrarn otros medios de supervivencia, afirm Salman.

Faleh Hasan y Abdul Hamid Zebari son periodistas formados por el IWPR en Bagdad y Erbil. El periodistas formado por el IWPR Basim al-Shara colabor con este reportaje desde Bagdad.

Fuente: http://www.iwpr.net/?p=icr&s=f&o=358646&apc_state=henh



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